Ruvers
RV
vk.com
image

Феникс на девятом небе

Вечером, гонимый снежной бурей, Ся Гуань поспешно вернулся. Генерал Тун тут же увёл его в другую комнату, где они очень долго перешёптывались. Фэн Мин и Ле Эр, услыхав новость о возвращении мастера Ся и увидев, как мужчины что-то тихо обсуждают, сразу же поспешили к ним. — Господин Ся Гуань? Мужчина резко повернул голову в сторону Фэн Мина и, соблюдая этикет, произнёс: — А, Ваше Высочество наследный принц. — Господин Ся Гуань куда-то уходил, и его не было целый день. — Верно, к тому же я собрал много «урожая», — сказал мужчина, поглаживая свою козлиную бородку. Попросив всех присесть рядом, он начал подробно рассказывать: — У меня две новости. Во-первых, вернулся шпион. Император Фань Цзя вчера ночью неожиданно заболел и был на волосок от смерти, однако сегодня утром он чудом выздоравливает и просит принцессу к себе во дворец. Фэн Мин от удивления вытаращил глаза и взъерошил волосы. — Чуть не умер ночью, а на утро уже живее всех живых. Хе-хе, медицина Фань Цзя действительно достигла небывалых высот. — Юноша обернулся и, посмотрев на Ле Эра, сказал: — На днях мы сходим к лекарю Фань Цзя и, взяв его с собой, отправимся в Си Лэй. Генерал Тун неодобрительно покачал головой. — Говоря об искусстве врачевания, во всём мире только пара человек, возможно, превзойдёт в этом господина Ся Гуаня. По-моему, всё это выглядит очень странно. Все задумались, устремив взгляды на Ся Гуаня. Лекарь кивнул: — Верно. Ся Гуань нисколько не хочет хвастать своими знаниями врачевания, но и Ся Гуаню кажется, что император Фань Цзя серьёзно болен. Его силы на исходе, не пройдёт и трёх дней, как в Фань Цзя объявят большой траур по царственной особе. — Хаа, но… Это… Как… Как раз через три дня император Фань Цзя собирается устроить приём в нашу честь. Ле Эр держал себя в руках. Опустив голову, юноша задумался, а потом невозмутимо спросил: — Господин Ся Гуань, как Вы можете утверждать, что император Фань Цзя обязательно умрёт? Старик с гордостью погладил бородку и разразился смехом: — Ся Гуаню удалось узнать симптомы болезни императора Фань Цзя. Болезнь началась не сразу — его медленно отравляли на протяжении долгого времени, и наконец сегодня яд начал действовать. Основываясь на своих предположениях, я думаю, что это яд мань шэ. Коварство цветёт даже в правящих семьях. Если внимательно вглядеться в прекрасную картину, изображающую покой и процветание правящего дома Фан Цзя, то становилось ясно, что он, готовый пойти по швам, был куда более несчастным в сравнении с Си Лэй. Ведь даже император здесь не мог скрыться от заговоров. К счастью для Фэн Мина, сейчас он был фальшивым наследным принцем, а уже в марте всё подойдёт к благополучному концу. Юноша похлопал себя по груди и осторожно спросил: — Если император был отравлен, почему не нашли того, кто это сделал? — Мань шэ — это очень редкий яд, и лишь единицы знают о нём. Симптомы отравления схожи с симптомами тяжёлых болезней. Выявить отравление даже серебряные иглы не помогут. Единственная вещь, которая подскажет, что жертву отравили мань шэ, — это поведение больного, который то болеет, то неожиданно выздоравливает. Сами же приступы повторяются два-три раза, а затем жертва умирает. Генерал Тун нахмурился: — Кто же настолько смел, что осмелился поднять руку на императора Фань Цзя? — Так как яд медленно действующий, стало быть, это кто-то из приближённых. Но, несмотря на всё это, имя убийцы для нас сейчас не самое важное. Нам стоит больше побеспокоиться о собственном положении. — Мастер Ся помахал веером, а затем перевёл взгляд на Фэн Мина. — Наследный принц, — голос его был пропитан серьёзностью, — мне стало понятно это крайне странное отношение к нам третьей принцессы и Гуй Сэня. — Мастер, пожалуйста, говорите. Лекарь поднялся, медленно обошёл круглый стол, затем обвёл взглядом всех, кто был в комнате, и прервал молчание: — Во-первых, почему принцесса так торопится в Си Лэй? Всё очень просто — она знает, что император скоро обретёт вечный покой. После его смерти будет уже не важно, кто взойдёт на трон. Будет ли это первый принц-консорт или второй, для неё это ничем хорошим не кончится. Поэтому будет лучше, если она уедет как можно скорее. И в другую страну. Это предположение казалось разумным. Принцесса не так наивна, как хочет казаться, прячась за ширмой науки и своей отрешенности от государственных дел. Все кивнули, соглашаясь. — Во-вторых, — продолжил мастер Ся, — почему император Фань Цзя отдал приказ отозвать армию? — Он выждал паузу. — Кто-нибудь знает, из-за кого он это сделал? Фэн Мин на секунду задумался. Всякий раз, когда он думал об отъезде принцессы, ему вспоминался злобный взгляд, который не давал ему расслабиться на протяжении долгого времени. — Из-за императора Ли — Жо Яня? — робко предположил он. Мастер Ся зааплодировал, откладывая веер. — Наследный принц действительно догадлив. Вы абсолютно правы — всё из-за Жо Яня. — Жо Янь внезапно просит руку принцессы, тем самым давая понять, что хочет занять трон Фань Цзя. А так как император не дурак, он сразу понял, что к чему, — ошеломлённо произнёс генерал Тун, кивая головой. — Император знал, что его болезнь затянется и станет причиной смерти, и не нашёл ничего лучше, чем отправить любимую дочь в Си Лэй. Он отозвал армию, дабы укрепить дружеские отношения с нами. Это показывает его благосклонность к нам. Я понимаю, что эта стратегия ничто иное, как отступление, но если в будущем королевство Ли нападёт на Фань Цзя, то Си Лэй, являясь союзником, вступится за королевство, — закончил мастер Ся. Сказанное учителем стало потрясением для всех, но наконец ситуация приобрела ясность. Ле Эр раскрыл рот, чтобы высказать своё мнение: — Принцесса равнодушна к политике, и её совсем не интересуют подобные дела. Она — пешка в руках императора Фань Цзя. И потом, если бы войска королевства Ли нанесли неожиданный удар, принцесса сама бы, скорее всего, обратилась за военной помощью к наследному принцу. — Кроме того, армия Фань Цзя за пределами страны. Если император умрёт, армию будет необходимо отозвать назад, чтобы предотвратить беспорядки во время траура. Фэн Мин, закусив губу, подавленно подытожил: — Значит, мои усилия и демонстрация знаний математики были напрасны. Ведь принцесса и без моей помощи вернётся в Си Лэй. Хах, а я-то уже было подумал, что моя уловка с математикой сработала. — Почему Вы расстроились, Ваше Высочество? — начал мастер Ся, пытаясь утешить Фэн Мина. — Если бы Вы не продемонстрировали свои знания, то третья принцесса и император Фань Цзя не поверили бы нам и подумали, что в Си Лэй им не предоставят поддержки. И тогда, зная, что Си Лэй не приютит её, принцесса должна была бы дать согласие на брак с Жо Янем. Но теперь император с лёгкостью может отказать императору Ли, уповая на помощь наследного принца Си Лэй. Слова мастера Ся звучали разумно. Фэн Мин оживился, его брови перестали хмуриться, а на губах заиграла улыбка. Если бы его сейчас увидел господин Жун, то тотчас же украл бы у него поцелуй. — В-третьих, — продолжал мастер Ся, — почему Гуй Сэнь так настаивает на дружеских отношениях? На сей раз Фэн Мин поднял руку и ответил: — Потому что он знает, что здоровье императора оставляет желать лучшего. И он уповает заполучить трон. Он также надеется, что мы заберём принцессу с собой, она ему как бельмо на глазу. Генерал Тун покачал головой. — Размышления принца впечатляют, но я думаю, что Гуй Сэнь не хочет, чтобы мы сейчас же уехали из Фань Цзя. Наоборот, он хочет, чтобы мы тут ненадолго задержались. — Да, он на это и рассчитывает. Он надеется, что наше пребывание затянется аж до коронации, — поддержал мастер Ся и, взяв чашку чая со стола, поднес её ко рту, сделав глоток. — Именно поэтому он приехал так рано, чтобы поделиться хорошими новостями, — продолжил мастер Ся, — и заодно пригласить наследного принца развлечься. Он хочет, чтобы мы чувствовали себя как дома. А там, возможно, останемся ещё погостить. А когда умрёт император, то ни о какой поездке третьей принцессы и речи не пойдёт из-за похорон, и нам придётся задержаться, пока новый император не взойдёт на трон. — Почему он хочет, чтобы мы остались? — Фэн Мин был озадачен и расстроен. — У них что, пищи в избытке, чтоб кормить лишний рот? Мастер Ся заговорил тихим, загадочным голосом: — Есть одна вещь, которую я Вам не сказал, Ваше Высочество. — Мужчина усмехнулся. — Но сейчас я скажу, и Вы всё поймете. — Он замолк на мгновение, призывая каждого слушать очень внимательно, и мягко улыбнулся. — Вчера, когда император Ли был здесь, я попросил шпиона проследить за ним. И знаете, куда направился Жо Янь, как только покинул дворец третьей принцессы? Фэн Мин отвел взгляд, его лицо изменилось, и он незамедлительно выдал: — К Гуй Сэню? — Да, он отправился на встречу с Гуй Сэнем. Предложение о помолвке провалилось, и теперь третья принцесса стала бесполезна, именно поэтому он решил найти союзника, который тоже хочет стать императором и занять трон. Фэн Мин замотал головой. — Невозможно. Как Жо Яню удалось узнать, что император скоро умрёт? — Жо Янь очень умён, и ничто не скроется от его взора, не говоря уже о болезни императора. Кроме того, приступы были не один раз. Жо Янь, очевидно, заметил какие-то проявления симптомов. Фэн Мин кивнул, соглашаясь. «Он страшный человек. Вдруг Жо Янь и есть тот самый отравитель?» — промелькнула мысль в голове Фэн Мина. — Жо Янь тайно встречался с Гуй Сэнем. Восемь из десяти, что он ему помогает занять трон. Если Гуй Сэнь станет императором, как он рассчитается за помощь? Ему лучше приберечь свой трон. Единственное, чего я не понимаю: зачем Гуй Сэнь хочет, чтобы мы остались? Он желает зла принцессе? Фэн Мин ничего не понимал, и, когда он задал этот вопрос, все обратили свои взгляды на него. — В чём дело? — не понял Фэн Мин. Генералу стало немного не по себе, и он опустил взгляд, чтобы не встречаться им с взглядом Фэн Мина. Мастер Ся, в свою очередь, сжал свою бородку, после чего закрыл глаза, словно ему хотелось сохранить остатки разума. И только Ле Эр посмел засмеяться. Он наклонился к уху принца и сказал: — Ваше Высочество, Гуй Сэнь ничего не сделает принцессе. Его цель не она, а Вы. — Что? Я? — Глаза Фэн Мина распахнулись от удивления. — Почему именно я? Ле Эр тотчас же умолк, но, оглядев принца с ног до головы, подвёл итог: — Под тяжестью Вашего взора не то что у Гуй Сэня, но даже мои кости ломаются. Генерал Тун от этих слов резко повернулся к Ле Эру и крикнул: — Ле Эр, ты всего лишь слуга. Какое ты имеешь право так с ним разговаривать? Ты ему не ровня, чтоб так дерзить! Ле Эр стушевался, опустив голову. Всё его нутро обдало огнём обиды. Фэн Мин же схватил его за грудки, не сдержав эмоции. — Ты сказал, что Гуй Сэнь… — начал допытываться он. Он подумал, что Гуй Сэнь двуликий человек: разговаривает, улыбается, а сам наблюдает, присматривается. От этих мыслей к горлу подступил ком. Лэ Эр посмотрел на Тун Цзянмина и снова прошептал: — У Гуй Сэня всё будет хорошо, но боюсь, что он и Жо Янь сговорились о том, что его страна поможет заполучить трон на каком-то условии. И это условие — Вы. — Что? — Фэн Мин представил, с какой ненавистью в глазах Жо Янь и Гуй Сэнь обсуждали его. Мурашки прошлись по всему телу. — Это невозможно! Я выдающийся наследный принц Си Лэй, они не посмеют удерживать меня… Перед глазами встала сцена: его связывает Гуй Сэнь, как поросёнка, и доставляет самому Жо Яню в качестве подарка. От этих мыслей тело пробила дрожь. Мастер Ся со вздохом сказал: — Если мы останемся здесь на похороны императора, тогда Фань Цзя перейдёт в руки Гуй Сэня. И тогда они посмеют всё. Бах! Генерал Тун ударил по столу мощной рукой. Все посмотрели на него. Мужчина встал с места и, выгнув бровь дугой, сердито заговорил: — Фань Цзя изменится, и не имеет значения когда — мы должны покинуть страну немедленно. Паника накрыла Фэн Мина с головой, поэтому он сразу же закивал в ответ: — Верно, мы немедленно уезжаем! — Мысли наследного принца совпали с мыслями мастера Ся, — кивнул учитель, снова взяв в руки веер и обмахивая им лицо. — Как только нам подвернётся случай, мы уедем, но сейчас мы в гостях, и нам следует выполнить поручение — забрать принцессу с собой. Но мы должны нанести визит императору Фань Цзя до нашего отъезда. — Я как раз планировал встретиться сегодня вечером с третьей принцессой, — сказал генерал Тун. — Я постараюсь уговорить её покинуть страну как можно скорее. Мастер Ся кивнул, соглашаясь: — Генерал Тун поговорит с принцессой по поводу поездки. Она, конечно, обратится за поддержкой к королю Фань Цзя. И если завтра он пригласит Вас к себе, то наследный принц навестит его и после этого сможет сразу же уехать.