Ruvers
RV
vk.com
image

Злодейский путь!..

Исчезновение прославленного заклинателя

Шен проснулся на закате, когда оранжевое солнышко отбрасывало теплые блики на противоположную окну стену. Он приоткрыл глаза и почувствовал, что голова гудит, как с хорошего похмелья. «А что это произошло? – подумал он. – Так, мы с Муаном выпили по чашке вина, а потом? Что-то не припомню, как Муан уходил, а я ложился спать… Не могла же на меня одна чашка с вином так подействовать». [-20 баллов к злодейскому образу. -10 баллов за проявленную слабость. -10 баллов за глупость и наивность!] «Что? Система, что ты несешь?!» [Оригинальный Шен никогда бы не позволил так с собой обращаться!] «Как «так»?» - забеспокоился Шен. [А вот не скажу!] «Система, расскажи, что произошло!» «Система!» «Ну пожалуйста!» «Ну и пошла ты!» Как «так» обращаться-то?? Шен упорно пытался вспомнить хоть что-нибудь после того, как он выпил то вино. В голову ничего не шло. «Муан, гнида ты такая, да я тебя на смертную дуэль вызову!!» Он пылал от гнева, выходя из своей комнаты, и одновременно обращался к Системе: «Он на самом деле мне что-то в то вино подмешал??» Система только хмыкнула. Шен резко распахнул дверь в комнату Муана, но внутри того не оказалось. Застыв на пороге, он вспомнил о плане старейшины пика Славы сходить за чаем. Он что, ему снотворное подмешал, чтобы одному за чаем пойти? Хотя это его бесило, гнева слегка поубавилось. Это от его тупой гиперопеки, которую он последнее время проявляет? Все еще пыхтя, Шен пошел в комнату Ала, чтобы взять его с собой и отправиться за Муаном. Ала в комнате также не оказалось. Тогда Шен постучался в комнату Аннис. Девушка быстро открыла дверь и застыла на пороге. - Учитель? - Ал у тебя? - Нет, его здесь нет. Да и с чего бы!.. – вспыхнула та. Шен озадачился. - А Муана ты не видела? Се Аннис отрицательно помотала головой. - Может, они ушли вместе? – задумчиво пробормотал Шен. Что, если Ал отправился с Муаном, рискуя раздобыть свой бессмертный меч без участия Шена? Чем это им всем грозит? Муану, скорее всего, теми еще неприятностями. [Вы ОБЯЗАНЫ участвовать в моменте, когда главный герой найдет свой меч], - отозвалась Система после его вопроса. – [В противном случае, это не запишется в сюжет.] «И я умру?» [Да.] «Муан, все из-за тебя, скотина!!» - Учитель, что-то не так? – Аннис участливо склонила голову на бок, наблюдая за сменой эмоций на его лице. - Мне нужно знать, куда они направились! «Система! Срочно активируй еще один бонусный рояль в кустах! Я жить хочу!!» [Применяется бонусный рояль в кустах.] Не успел Шен как следует заняться ожиданием, чаек там антипохмельный заварить хотя бы, пока время позволяет, как из-за поворота коридора выбежало трое людей в масках и понеслось на него. Примерно на полпути они выхватили мечи. Увидев такую явную враждебность, Шен инстинктивно активировал свою подавляющую темную ауру. На сей раз аура оказалась чудо как хороша (или противники слишком слабы), но двое из трех упали на пол, корчась в мучениях, а третий осел по стеночке. Несколько удивленно взирая на произведенный эффект, Шен услышал тихий голос Аннис: - Учитель… Он обернулся к ней и увидел, что девушка с трудом стоит на одном колене, словно согнувшись под натиском водопада. В первое мгновение запаниковав, Шен быстро взял себя в руки и постарался сконцентрироваться. Через какое-то время Аннис перевела дыхание и поднялась. Нападающие, которым досталось гораздо больше, в данный момент кашляли кровью. Сконцентрировав в руке духовную энергию, Шен ударил ею тех, что лежали на полу. К оставшемуся в сознании он подошел медленно и плавно, словно специально не делая резких движений, чтобы его не напугать. От этой плавной поступи и леденящего душу взгляда нападающий чуть богу душу не отдал от ужаса. Шен же почувствовал, что наконец его раздражение на Муана несколько поутихло. Еще три-четыре такие группы – и, возможно, Муан при встрече даже не огребет по щам. - Вы еще кто такие? – спросил он у оставшегося в сознании мужчины. К слову, нападающие были одеты в темные одежды и закрывали лица масками. Шен чувствовал в них некоторое количество энергии, так что был определенно уверен, что они заклинатели. Вот только кто, откуда и зачем? Мужчина только хрипел в ответ. Шен даже как-то смутился, отступил на шаг и постарался сделать более миролюбивый вид. - Зачем вы на нас напали? (Точнее, попытались напасть.) Миролюбивый вид его не разговорил, поэтому Шен вновь перешел в нападение, добавив в ауру враждебности, и прошипел, приближаясь к мужчине: - Говори, или я тебя убью! На сей раз сработало, видимо, умирать тот не хотел: - Нам… нам приказали!.. - Кто? Зачем? - Мастер Мун! Целитель… - Целитель? – удивился Шен. - Мы… мы все принадлежим секте Хладного пламени… - Вас еще не добили! Какое упущение! Но с чего вдруг вы на нас напали? - Нам приказали привести человека… с демонической кровью… «Он не обо мне, я надеюсь?» - С чего вы взяли, что кто-то из нас является таким человеком? - Мы знали… что с беловолосыми заклинателями в город прибыло еще двое… Кто-то из них… должен был быть этим человеком… Так. Вот с этого момента помедленнее. Что вообще происходит?! - Ты знаешь, где беловолосые заклинатели? - Их схватил… мастер Мун. «!!» - Быстро показывай дорогу, где они! Шен толкнул мужчину в сторону выхода. Когда тот медленно побрел вперед, не делая попыток сбежать, хозяин пика Черного лотоса обернулся к Аннис. - Я пойду с вами! – решительно произнесла та. Ладно. Видимо, отговорить ее не было никакой возможности. Около его ног уже давно терся Волчара. Команда в полном сборе… Не считая «беловолосых заклинателей»… Они вышли из гостиницы, следуя за неудачливым нападавшим. Только сейчас Шена стало догонять осознание происходящего. Обалдеть. Шен будто бы очнулся от наваждения. Это он сейчас был настолько крут? Хм, а может, когда захочет! Настроение повышалось, несмотря на странные обстоятельства. Мужчина привел их к лавке целителя. На первый взгляд это место никак не походило на гнездо секты Хладного пламени. Втолкнув перед собой мужчину, Шен вошел внутрь лавки. В помещении резко пахло какими-то благовониями, настолько неприятно, что и Шен и Аннис закрыли носы рукавами. В воздухе витала легкая дымка. И было абсолютно пусто. В задней комнате обнаружились веревки и верхняя одежда Муана и Ала, брошенная в углу. Но не было ни крови, ни тел, ни бандитов, ни разъяренного Муана, крошащего всех в капусту, ни испуганного Ала. В общем вообще никого. - Ну и где они? – тихим зловещим тоном спросил Шен. - Я… я не знаю!.. Шен склонил голову на бок, внимательно глядя на горло мужчины. Увидев этот хищный взгляд, да вкупе с демонической аурой, что источал этот человек… В общем, сейчас бедный сектант не сомневался, кто именно из этих двоих является обладателем странной крови, вот только знание это, скорее всего, придется ему унести с собой в могилу. Всхлипнув, он поспешно заявил: - Я могу предположить, куда они скрылись! За городом есть храм в скале! Храм секты Хладного пламени! Они наверняка там! - Лучше бы им на самом деле быть там, - Шен растянул губы в зловещей улыбке. – Ну давай, показывай дорогу. [+100 к злодейскому образу! +50 за использование подавляющей темной ауры! +50 к силе главного злодея!] Хм, а может, стоит почаще вести себя, как плохой человек? Что же было за пару часов до этого? … Застигнутый врасплох личным учеником Шена, Муан слегка смутился. Конечно, он мог просто от того отмахнуться, но не хотел поднимать шум. - Я могу объяснить, - сказал он. – Мне нужна его кровь, чтобы отнести целителю. - Целителю? - Ты же знаешь, что Шен не совсем здоров после того, что случилось на поляне тысячи духов. Шиан рассказал мне, что в этом городе живет прославленный целитель, не относящийся ни к одному духовному ордену, и сказал попросить его помочь Шену. - Но почему просто не сходить к целителю вместе с учителем? – не понял Ал. - Потому что… - Муан нахмурился, но почему-то все же решил рассказать Алу. (Потому что второстепенные персонажи не могут устоять перед вопросами главного героя.) – Потому что Шен не должен об этом знать. Мы не хотели говорить, чем может грозить его состояние, и что он может превратиться в демона. Да и зачем давать ему ложную надежду? Я все расскажу, если целитель поможет избавить его от этой демонической энергии. Ал молчал, переваривая эту информацию. - Ладно. Мне некогда, я должен идти, - произнес Муан. - Я иду с вами! – решительно сказал Ал. Муан нахмурился. - Это не обсуждается, - категорично добавил Ал. И Муану пришлось согласиться. Муана слегка смущало, что прославленный целитель не живет где-то в уединенном домике в горах, а держит лавку на оживленной улице. Подобное обстоятельство несколько лишало к нему доверия, но надо хотя бы попытаться. Муан Гай и Ал Луар зашли в лавку. Господин средних лет с длинными, свисающими вниз, усами и неприятной улыбкой, растягивающей слишком блеклые губы, встретил их радушно, как только узнал в их одеждах заклинателей из ордена РР. Узнав, что они к нему с определенной просьбой, целитель пригласил их в комнату для общения с особыми посетителями. Усевшись за низкий столик напротив целителя, Муан учтиво произнес: - Мастер Мун, взгляните на эту кровь. Сможете ли вы вылечить этого человека? Есть ли лекарство? Мастер Мун сжал протянутый флакон в руке. Через мгновение глаза его расширились. - Это не человеческая кровь, - затем произнес он. Муан растерялся. - Нет, это человеческая кровь… - В этой крови столько демонической энергии, что ее можно использовать, как отраву. - Можно ли… Можно ли как-то это вылечить? - Вылечить? – поразился целитель. – Что здесь лечить? Это кровь демонического ублюдка! Тут его глаза расширились, словно узрев истину. Он кашлянул, а затем потянулся, чтобы зажечь благовония. - Я взгляну еще раз, - произнес он после этого. Муан и Ал напряженно следили, как он открывает флакон, проливает каплю крови на столешницу, а затем долго водит над нею руками. - Кому принадлежит эта кровь? - Это кровь заклинателя. - Заклинателя, значит… Поразительно. - С этим можно что-то сделать? - Конечно, можно, - ухмыльнулся мастер Мун. – К примеру, разделать его как свинью и выпустить всю его кровь. В этой крови столько темной энергии, что у меня мурашки бегут по коже. - Вы в своем уме?! – воскликнул Муан. - Ну, это все, что мы можем сделать, - усмехнувшись, развел руками мастер Мун. – Если вы верите, что можно сварить какой-нибудь травяной настой, и это избавит от самой тьмы, бегущей по венам вместе с кровью… Ха. Вы, должно быть, совсем оторвались от реальности в своем ордене! - Мы уходим! – выхватывая у целителя флакон и резко поднимаясь, произнес Муан. Мастер Мун продолжал хитро смотреть на него. - Видишь ли, дорогой мой заклинатель, так уж получилось по странному стечению обстоятельств, что вы посетили мою лавку очень невовремя. Для себя. Так как мои друзья из секты Хладного пламени как раз караулят за дверью! Муан почувствовал, что его повело из стороны в сторону. Пытаясь понять происходящее, он обвел помещение взглядом и остановил его на благовониях. - Да, ты прав, - проследив за его взглядом, подтвердил Мун. – Они притупляют способность задействовать духовные силы. Кинжал вонзился в плечо Муана, не давая тому выхватить меч. Комната тут же наполнилась людьми, на Муан Гая и Ала накинули вервия бессмертных и скрутили по рукам и ногам. Мастер Мун поднялся из-за стола, подошел к стоящему на коленях Муану и, нагнувшись, вырвал из его руки флакон с кровью. - Скажи мне, чья это кровь, - сладко произнес он. - Тебе придется скорее убить меня! Мастер Мун отступил от него на шаг, неодобрительно покачивая головой. - Может, тогда твой сынишка скажет? Какой сынишка? Муан и Ал непонимающе уставились друг на друга. А ведь и точно, у них обоих белые волосы, что довольно большая редкость. (У Ала, правда, чуть более золотистые.) Не удивительно, что целитель принял их за родственников. «Это что, нас все вокруг постоянно так воспринимают?» - хмуро подумали Муан с Алом одновременно. - Он не мой сын! - Правда? – удивился Мун. – Ну ладно. Так что, юный заклинатель, поведай мне, чья это кровь. - Я скорее умру! - Ха. Надо же, насколько вы солидарны. Вы точно не родственники? Кого же вы столь отчаянно защищаете? Муан и Ал молчали, с ненавистью глядя на мастера Муна. - Можешь пытать нас – ты ничего не узнаешь! – выплюнул Муан. - Да, это вполне вероятно, - согласился целитель. – Заклинатели ордена РР славятся своей стойкостью. Но вот незадача – ваш ответ не так уж существенен. Не так уж сложно будет выяснить, в компании кого вы прибыли в город. Эта кровь совсем свежая, а значит – нужный мне человек определенно недавно находился рядом с вами. Муан от злости хотел плеваться кровью. Отдав необходимые распоряжения, мастер Мун вновь повернулся к пленникам. - Ну что ж, подождем, - улыбнулся он. Прошло довольно много времени, когда Муан не выдержал и произнес: - Что вам вообще может быть нужно от человека с этой кровью? - Что ты слышал о секте Хладного пламени? – в ответ спросил Мун. - Ну… - слегка смутился Муан, - слышал… Он слышал о ней от Шена, потом помогал Шиану зачистить (как им казалось) большинство их мест обитания, но никогда не вдавался в подробности, чем именно они там занимаются и кому служат. Мастер Мун иронично хмыкнул. - Ты даже не представляешь, в скольких возможных вариациях можно использовать человека, концентрирующего такую темную энергию. И живого, и мертвого. Глаза Муана полыхнули праведным огнем, сулящим гибель всей секте Хладного пламени, как только он освободится и восстановит связь со своей духовной энергией. Неожиданно в помещение ввалился запыхавшийся бледный служитель секты. - Наши!.. Наши заклинатели повержены! Думаю, это был тот самый человек с темной энергией! - Думаешь? - Если бы я увидел его – я бы уже не смог сюда добежать! - Хм. Видимо, этот человек еще сильнее, чем я думал. Нам стоит подготовить для него качественную ловушку. Мастер Мун перевел взгляд на связанных беловолосых заклинателей. - Видимо, вы достаточно дороги для него, чтобы он пришел вас спасать. Шен вместе с Аннис, Волчарой и трясущимся мужиком-провожатым стояли перед входом во врезанный в скалу храм. Колонны были оплетены сухой лозой и обхвачены зеленым гниением, и выглядело это атмосферно и зловеще. Зловещесть повышалась тем, что древнее кладбище, на котором успели с утра побывать заклинатели и встретиться там со рьяным адептом клана Тихого цветка, было не более чем в двадцати ярдах левее этого места. «Внутри нас точно уже ждут», - подумал Шен. Он перевел взгляд на Аннис. Если там ловушка – надо бы сделать так, чтобы девушка точно не пострадала. С другой стороны, она довольно умелый заклинатель, пусть еще и ученица, и вместе они представляют более грозную силу. Если уж даже прославленный мастер меча Муан им попался, значит заклинатели этой секты довольно сильны. (Знал бы он, как глупо на самом деле попался прославленный мастер Муан – помер бы со смеху. Или, во всяком случае, еще очень, очень долго ему бы это припоминал.) «Ладно, активируем защитные экраны на полную мощность – и вперед!» - усмехнулся Шен, ступая за порог храма. Как и любой храм подобного рода, он имел большое помещение с алтарем для поклонения в его дальнем конце. Чуть привыкнув к полумраку, царящему внутри, Шен увидел, что перед алтарем, привязанные к возвышающемуся на метр жертвенному столбу, сидят полураздетые «беловолосые заклинатели». Окинув их фигуры мимолетным взглядом и не найдя смертельных повреждений, Шен переключил внимание на алтарь за ними. Там возвышалась статуя некой богини, что само по себе не было столь уж примечательно. Примечательным было то, что богиня эта двумя руками держала тускло светящийся меч. И, в отличии от самой статуи, меч точно не был выполнен из камня. «Ну наконец-то! – воодушевился Шен. – Муан все-таки привел нас к мечу!» - Шен! – в это время воскликнул тот. – Это ловушка! Со всех сторон на Шена полетели вервия бессмертных, но он разрубил их все одним взмахом меча. «И это все, что ли?» Конечно же, это было не все. Храм заполнили заклинатели. Их было по меньшей мере два десятка, и на какое-то время завязалась нешуточная битва. Злодею-Шену приходилось не только отбиваться от злодеев-сектантов, но еще и посматривать, как от злодеев-сектантов отбивается Се Аннис. Девушка справлялась неплохо, иногда даже очень хорошо, но дважды Шену приходилось посылать свой бессмертный меч ей на помощь. Волчара, неожиданно, оказался ценным помощником, нападая на сектантов и отрывая от некоторых большие куски. Система почти не затыкалась, начисляя злодею злодейские баллы, равно пропорциональные количеству убитых. - Шен!! – наконец, различил тот голос Муана. – Только не заходи в круг!! «Какой круг?» - подумал тот, конечно же только что переступив его черту. На пару мгновений перед глазами все вновь потемнело, и этого времени хватило, чтобы кто-то с силой ударил его в спину, сбивая с ног. Шен упал на колени и затряс головой, прогоняя невовремя накатившую слабость. - Печать! – крикнул кто-то. Шен почувствовал, будто его обвивают невидимые цепи. Они до боли сжимали плоть, словно собираясь проникнуть под кожу. «Это что-то новенькое!» - подумал он, чуть не воя от боли. Нет, он не может здесь так глупо проиграть! Злость в его груди поднялась и смешалась с болью, темная энергия, спящая внутри его золотого ядра, словно пробудилась, потекла наружу, заполняя все в катастрофических масштабах. Шен почувствовал, как «цепи» с него слетели и он снова может свободно дышать. Вокруг раздавались крики боли. Шен открыл глаза и увидел, что сидит в центре большого, словно бы выжженного кислотой круга. Заклинатели, что попали в его радиус, частично лежали на земле и хрипели от боли. (А частично отсутствовали.) Это выглядело настолько страшно, что Шен сам чуть чувств не лишился. «Это сделал я?! Это сделал я?!» - повторял он, оглядываясь, на глаза навернулись слезы. Казалось, неравный бой закончен, и оставалось только освободить белобрысых заклинателей. Но тут сверкнула молния, а на пороге появился человек. - Все вышло из-под контроля! – закричал он. Перед человеком в храм ворвалась дюжина разъяренных духов. Они верещали, пищали, носились, словно обезумевшие, и добивали всех без разбору. Волчара тут же подпрыгнул в воздух и перекусил одного из них пополам. Тяжело дышащей Аннис пришлось вновь поднять меч. Меч Шена носился вокруг нее, помогая отбить нападение. Вспышка вновь озарила пространство, и по воздуху понеслась круглая магическая печать. Шен никогда не видел, чтобы эти штуки, вычерчиваемые на полу, могли гореть духовным светом и носиться по воздуху! Печать горела красноватым пламенем. Вобрав в себя двух духов, она рассыпалась вместе с ними. Шен, наконец, узнал во вбежавшим в храм человеке ни к ночи будет помянутого адепта Сагона Роя! Он все еще держал в руках тот же свиток и вдохновенно творил безобразие! Хотя, с духами летающие печати на первый взгляд справлялись. Вот только среди этих духов был один, справляться с которым нельзя было ни в коем случае! Шен с замиранием сердца увидел, как очередная печать несется на неистово мечущегося между колонн духа и гоняющегося за ним Волчару. - Волчара! Шен бросился печати наперерез. Печать взорвалась, ударившись в его тело, Волчара остался в стороне с неистовым духом в зубах. Шен упал на колени и закричал от боли. Вообще-то, он мог оправданно гордиться тем, что довольно стойко переносит любые виды боли. Но от этой боли он закричал на весь храм. - Темный! – тут же полыхнули глаза адепта Сагона, и он принялся творить другую печать. Ал Луар довольно отчаянно наблюдал за всем происходящим в храме. Он был крепко связан, опутан вервием бессмертных и не видел никакой возможности освободиться собственноручно. Даже мастер Муан только тихо рычал от злости сквозь стиснутые зубы, но не мог ничего сделать. Впрочем, то, как сражался учитель Шен, было воистину неповторимым зрелищем. Алу нечасто доводилось видеть масштаб сил своего учителя, начиная от его боевых искусств, заканчивая духовной энергией. Он с восторгом смотрел, как Шен расправляется с сектантами с помощью бессмертного меча и духовных сил, пораженно наблюдал, как он разорвал долго подготавливаемую для него ловушку-печать и выжег круг своей темной энергией. Он рвался помочь, но понимал, что не может ничего сделать. Но вот когда по Шену ударило печатью и он закричал от боли, падая на колени, что-то внутри него перевернулось. Впервые за все свои почти шестнадцать лет он почувствовал внутри такую неистовую ярость. Он никогда! Никогда больше не хочет слышать этот крик!! Такой крик человека, которого!.. который!.. Ай!.. В золотом ядре разгоралось пламя, словно все это время оно спало, а сейчас, внезапно, наконец пробудилось. Вервие бессмертных лопнуло, веревки вспыхнули и превратились в пепел, а Ал выхватил меч из рук расположенной рядом статуи и опрометью бросился к учителю. Он видел еще одну печать, направленную на него. Обхватив учителя одной рукой, мечом в другой руке он перерубил летящую на него печать. - Хватит, остановись! – кричала Аннис на человека со свитком. – Ты совсем обезумел!! - Это создание тьмы! – кричал в ответ тот. – Для простых людей и заклинателей эти печати безвредны! Волчара зарычал, приближаясь к адепту Сагону. - Уйди, тварь! - Учитель! Учитель, как вы? – шептал Ал, все сильнее сжимая обмякшее тело. До Шена только начинало доходить, что он не распрощался с жизнью. - Еще один мерзкий дух! – в это время воскликнул адепт Сагон и что-то сделал. Рычащий мгновение назад Волчара жалобно заскулил. - Надо… надо забрать у него чертов свиток! – пробормотал Шен. - Да, - кивнул Ал и оставил его сидеть на полу, поднимаясь и поудобнее перехватывая меч. В глазах у него горело яростное белое пламя. Шен пораженно наблюдал, как маленький еще вчера главный герой расправил плечи и пошел в наступление. - Ты ответишь за то, что напал на учителя! Выглядел он столь впечатляюще, что даже адепт Сагон нерешительно отступил на шаг. Ал метнул меч Яростного пламени в его направлении. Меч врезался в стену в паре миллиметров от головы адепта Сагона. Шену показалось, что он только на мгновение прикрыл глаза, а когда открыл, увидел, что скрученный адепт Сагон сидит на полу, Ал победоносно держит в руках проклятый свиток, а Аннис обматывает вокруг Сагона подобранное тут же вервие бессмертных. Победа.