Ruvers
RV
vk.com
image

Ныряя в синеву небес, не забудь расправить крылья

Пролог

Реферальная ссылка на главу
<div>Князь северных земель империи Ханьчжоу был честным и справедливым человеком. Народ искренне любил и почитал своего правителя за скромность и простоту жизни. Даже его резиденция не отличалась вычурностью и изяществом, кое полагается людям его положения. Как военный человек, будучи генералом, он привык обходиться малым и не любил излишний лоск и растраты. Познавший в юности лишения военной жизни на пару с голодом и холодом, он поклялся никогда не подвергать своих подданных подобной жизни и не пировать как другие чиновники, пока по улицам скитаются голодные дети. Последних, по этой причине в его землях и не было.<br><br>Проезжая по улицам княжества можно было увидеть счастливые лица горожан, процветающее ремесло и лавки, полные людей и разномастных товаров. Таким уровнем жизни не могла похвастаться даже императорская столица – Цзиньдао, о чём иногда в шутку и говорил сам Император.<br><br>Последний всегда ставил своего названного брата в пример перед другими чиновниками и подданными, за что те в сердцах своих таили на него обиду. Все считали, что нечета приближенным Императора и правителям жить как простолюдины; не для того они прошли войну и дворцовые ступени, чтобы не иметь возможности жить вдоволь.<br><br>Хоть князь тот и был человеком строгих порядков, сердце его было отнюдь не суровым. Именно оно и помогло ему снискать любовь единственной Императорской сестры, которая раз приехав в угодья князя, больше не покинула их никогда.<br><br>Любовь та была сильной и крепкой, с первого взгляда и до последнего вздоха. Отказавшись от жизни в шелках и золоте в столице, она была счастлива разделить простую жизнь в княжестве вместе со своим супругом. И жизнь их была хорошей и лёгкой, да только детей у них не было, что немного омрачало обоих. Придворный лекарь увещевал супругов, что оба они в полном порядке, просто Боги решили – не время. Утешившись мыслью об этом, супруга князя решила отдать волю небу и не расстраивалась. Князь, улыбаясь жене, соглашался, но в тайне от всех молился Богам о нисхождении в роще у подножья горы, в храме воздвигнутом небу.<br><br>Князь молился Богам денно и нощно, жег благовония и без устали преклонял колени, высекая ногами нефритовый пол.<br><br>– Я никогда ни о чём никого не просил, но взываю к вам, молю, помогите...<br><br>Дни сменялись днями, и так за годом год, но вот едва уж минула третья весна, когда князь, наконец, был услышан.<br><br>Выходя из древнего храма на рассвете, мужчина увидел черную лисицу, что стояла на краю леса. Сверкающие глаза зверя с улыбкой взглянули на князя, мужчина ответил тем же.<br><br><br><br>– Чудо случилось, князь! – воскликнул слуга, как только правитель вошел во двор.<br><br>– Что такое? – взволнованно спросил мужчина.<br><br>Маленький слуга зажал рот рукой и указал рукой в сторону крыльца, сияя глазами.<br><br>Проследив взглядом за направлением, князь увидел придворного лекаря, улыбающегося во весь рот.<br><br>Вмиг подлетев к мужчине, князь перепугано схватил его за плечи и принялся трясти, приподняв над землёй:<br><br>– Что с ней? Что с моей женой?!<br><br>– К...князь... отпустите-е-е, – болтаясь в разные стороны, едва вымолвил придворный лекарь.<br><br>Мужчина разжал руки и, выпустив низкорослого целителя, уставился на него.<br><br>– Всё в порядке, всё в порядке... – похлопал князя по плечу лекарь. – Чудо случилось, князь! Ваша супруга беременна!<br><br>Тишину, заполнившую двор, разрезал стук меча, упавшего на землю из ослабевших пальцев князя. Придворный лекарь кивнул с улыбкой в сторону крыльца, по которому спускалась молодая девушка, прижимавшая хрупкую ладонь к животу.<br><br>Делая неуверенные шаги и оглядываясь на столпившихся людей вокруг, мужчина подошел к супруге.<br><br>– Время наконец-то пришло, Боги смиловались над нами, – тихим голосом сказала княгиня, но князю казалось, что слова громом ударили по его затуманенному сознанию, вмиг развеивая в нём марево.<br><br>Князь, никогда не преклоняющий коленей даже перед Императором, рухнул на землю, с трепетом прижимаясь к животу супруги. Горячие слёзы радости обжигали его лицо, измученное долгими годами ожидания.<br><br>Княгиня улыбалась сквозь слёзы и гладила любимого мужа по голове.<br><br>Они долго стояли так, после чего поднявшись, князь любовно огладил красивое лицо супруги и крепко прижал её к своей груди. Народ ликовал и сыпал поздравлениями, вокруг оживлённо пели птицы, и слышался радостный смех.<br><br>– За добрую весть, друг мой, я жалую осыпать тебя золотом из своей личной казны, – похлопав по плечу низкорослого лекаря, князь глазами указал слугам исполнять приказ.<br><br>– Ай-яя... князь, да будет вам, – смущенно рассмеялся молодой мужчина и почесал в затылке.<br><br>– Подданные! Слушайте мой приказ! Мы устроим пир, какой ещё не видывал эти земли!<br><br>Народ зашумел пуще прежнего, а слуги, исполнившие приказ господина, осыпали со спины золотыми монетами из кувшинов радовавшегося со всеми лекаря.<br><br>Гора золота затопила низенького мужчину, который кое-как высунув голову, воскликнул, сощурившись в улыбке:<br><br>– Премного благодарен, князь! – все вокруг засмеялись, наблюдая за его попытками высвободиться из-под груды награды. Всё, что ему оставалось – это вертеть головой, оглядывая толпу осоловелыми глазами.<br><br>Народ ликовал и праздновал дюжину дней, вознося хвалы Богам и желая счастья княжеской семье.<br><br>Даже сам Император прибыл из столицы со своей свитой, чтобы поздравить своего названного брата и дражайшую сестру.<br><br>С того дня княжество заиграло новыми красками. Со всех уголков империи прибывали чиновники, графы и князья, поздравляя супругов и отдавая дань уважения одному из великих генералов.<br><br>Одной безлунной ночью, в середине зимы, на весь княжеский двор разразился плач новорожденного младенца.<br><br>Князь, метавшийся по крыльцу резиденции, мигом ринулся внутрь, отгоняя прислужников и повитух, осматривая жену, прижимавшую свёрток к груди.<br><br>Убедившись, что с супругой всё в порядке и огладив её измученное улыбающееся лицо, мужчина протянул руку и приоткрыл простыню, в которую был завёрнут младенец.<br><br>– Поздравляю, князь, у вас родился сын! Здоровый мальчик!<br><br>– Весь в отца... весь в отца, а глаза то какие... – радостно залепетали, перешептываясь слуги, толпясь у дверей.<br><br>Звон колокола разнёс по округе радостную весть.<br><br>Посмотрев в насыщенные синие глаза своёго новорождённого сына, мужчина не сдержал слёз, осыпая поцелуями лицо жены.<br><br>Колокол ещё не затих, а первые блики рассвета ещё не коснулись земли, когда полчище демонов вырвалось из огненных разломов в земле, сметая всё на своём пути.<br><br>Тёмные твари бесновались и устрашающе ревели, задирая рогатые головы, разрывая плоть людей, что попадались им на пути. Певчее княжество заполонили стенания боли, мольбы о пощаде и чавкающие кровавые звуки. Отродья рвали и грызли детей, стариков, не щадя никого; насиловали женщин и утаскивали обратно в бездну. Кровь лилась рекой, и казалось, что рассвет никогда уже не наступит. Тёмное небо чернело день ото дня. То был кровавый пир, погрузивший некогда процветающее княжество в хаос и разруху, навечно запятнав эти земли кровью невинных.<br><br>Демоны пировали дюжину дней.<br><br><br>_<br><br>– Хм... дедушка Мо, вам бы обложку сменить. Книга-то вроде как неплохая, демоны, князья, певчие красотки. Обложка только... слегка простовата, да и названия нет, или это так и задумано? – вертя в руках потрёпанную книгу в кожаном переплёте, задумчиво спросил юноша, поднимаясь с плетёного стула. – Вообще, в наше время, чем ярче, тем лучше. Кто же купит такую неказистую книгу?<br><br>– Вот ведь бестолковый мальчишка! – легонько хлопнув паренька по голове сложенным веером, проворчал старик. Весь его запал мигом пропал, сменяясь тоской, стоило ему опустить взгляд на книгу. – Кто сказал, что это на продажу, да и вообще...<br><br>– Да, да, дедушка Мо, вы правы, – сощурившись и подняв раскрытую ладонь, чуть поклонился парень. – Я возьму, почитаю, ладно?<br><br>– Иди уже, бездельник! – тряхнув головой и кряхтя, старик скрылся меж стеллажами, за которыми сразу послышался стук, словно что-то попадало с полок.<br><br>– И ничего я не бездельник, я вообще-то староста литературного факультета, так что...<br><br>– Твои занятия начались десять минут назад, староста литературного факультета Лю Синь, – издевательски протянул старик.<br><br>– Вот чёрт!<br><br>Выскочив из старой книжной лавки, юноша устремился к университету через дорогу.<br><br>День был суматошным и долгим, и только придя домой он вспомнил о книге, которую ранее взял у старика, к которому наведывался вот уже несколько лет в поисках интересных книг.<br><br>Решив не ужинать, он направился в свою комнату.<br><br>– Я дома! – крикнул он своему соседу, с которым уже два года делил небольшую квартирку.<br><br>Тот не ответил, что, впрочем, не было неожиданностью. Сосед был тихим и дай бог говорил пару предложений в неделю. Учась на дистанционном обучении, он всё своё время проводил за компьютером, то и дело просматривая дорамы да зачитываясь новеллами, редко показываясь сожителю на глаза.<br><br>«Вот это я понимаю жизнь...»<br><br>Зайдя в свою комнату, парень кинул рюкзак на кровать, из которого тут же выглянул краешек книги.<br><br>Он перечитал уже многое, что пылилось на полках в старой лавке, но всегда обходил потрёпанную книгу стороной. Всё-таки, что ни говори, а обложка тоже играет роль. Он бы и дальше проходил мимо неё, если бы этим утром старик не обмолвился вскользь, что он сам написал эту книгу. Любопытство победило.<br><br>– Так, на чём я там остановился...<br><br>Демоны пировали дюжину дней.<br><br>– Ну и фантазия у старика. В таком возрасте только и делай, что гаремники пиши да мечтай.<br><br>Погрузившись в книгу, Лю Синь провёл так всю ночь.<br><br>История, начавшаяся с кровавого пира, породила начало становления главного героя как великого мечника и прославленного спасителя, который, сражая своих врагов, перевернул всю преисподнюю в поисках убийц своей семьи. К слову, гарем там тоже был, хоть и немногочисленный.<br><br>Дойдя до одной пятой книги, Лю Синь, мучаясь от любопытства, перелистнул к последним главам.<br><br>– Да я только одним глазком гляну, кто там в итоге убил его родителей, чтобы не мучиться от любопытства весь день, – оправдывал он себя.<br><br>То, что он увидел, его поразило.<br><br>Захлопнув книгу, он уставился на неё:<br><br>– Какого?.. Злодей? Уничтожение мира?<br><br>Пытаясь сообразить, как прославленный герой встал на тёмный путь и вознесясь на вершину мира решил его уничтожить, юноша злился всё больше и больше.<br><br>– Старик из ума выжил? Да кто вообще будет читать... – его монолог был прерван раздражающей трелью будильника, что со звоном ворвался в и так растревоженный разум.<br><br>Пыхтя от злости, юноша собрал рюкзак и швырнул в него книгу, собираясь перед учебой заскочить в лавку к старику и высказать всё, что он думает о его писанине.<br><br>– Утолил любопытство, называется! Только ночь зря потратил, – всё ворчал он.<br><br>Сев на свой велосипед и поехав по объездной дороге, он никак не ожидал, что на повороте у обрыва попадёт в аварию и успеет увидеть только перевёрнутое небо под ногами, прежде чем погрузиться в темноту.</div>