Ruvers
RV
vk.com
image

Легенда о Шархелм-Эридейле

Зеркала

Реферальная ссылка на главу
<div>Губернатор Фадус выглядел серьезным человеком, почти как Мрак. Ким-вей и сам бы не сказал, почему нашел у них похожие черты при совершенно непохожих образах. Даже пресловутая морщинка из-за хмурости у них была разной. Губернатор Фадус был молод по понятиям эри: можно было сказать, что ему меньше пятидесяти, но это был потолок догадок, и на этом предположения заканчивались. В общем, он выглядел бы моложе, если бы не серьезный вид, будто прямо сейчас он хочет сообщить какие-то плохие новости.<br><br></div><div>- О проблемах разбойного люда... мне известно, - признал губернатор, склонив голову вниз, когда услышал короткий монолог, послуживший причиной того, что принц и будущий король вообще его искали. – Но изволю сказать, что я велел прогнать их с земель, которые им якобы даровал губернатор Дориан, не потому, что они разбойники. Если бы земли действительно были оформлены на них по дарственной, проблем бы не возникло. Но это была площадь, принадлежащая городу, Дориан не оформлял дарственные как положено.<br><br></div><div><em>Это был его прокол. Видимо, он не ожидал, что с ним может что-то случиться, и тогда с этими землями вообще возникнут проблемы...<br></em><br></div><div>- Но Вы могли оставить им эти земли, - продолжил Ким-вей. – Они же платили с них налоги.<br><br></div><div>- Этого было недостаточно, - сказал Фадус, и Ким-вей почти нахмурился. Это было... не в характере светлых – говорить и поступать так. – Потому что, - продолжил Фадус, - этих налогов не хватало. Как и всех, что были установлены в провинции. Конечно, люди были счастливы платить такие низкие налоги. Только, вступив на пост, я обнаружил в казне провинции внушительную дыру. Денег с налогов и прочих поступлений не хватало, чтобы покрыть все расходы провинции. Даже если бы пришлось не платить жалование всем чиновникам провинции несколько лет, это бы не закрыло дыру. Очевидно, губернатор Дориан установил низкие налоги за свой счёт, и покрывал издержки из своего кармана.<br><br></div><div>- Но это... - опешил Ким-вей.<br><br></div><div>Это было невозможно. Даже если представить, что Дориан действителен делал это из любви к своему народу, он бы попросту не нашел столько денег. Ким-вей был несколько осведомлен о его доходах - когда-то он серьезно задумывался над тем, не повысить ли жалование слуге народа. И той суммы, которую он имел, даже учитывая все имущество, действительно не хватило бы на издержки.<br><br></div><div>По спине принца прошел холодок – даже более леденящий, чем тот, который он ощутил, когда понял, что пресловутый Дориан не выпускает его из своего замка. <em>Он доставал деньги где-то на стороне.<br></em><br></div><div>Кто-то спонсировал этого человека, и страх о том, что это вообще могло значить, не мог не наполнить всю душу Ким-вей. Эта новость была слишком скверной, и, что хуже всего, вероятно, все нити уже были оборваны.<br><br></div><div>- Как я понимаю, - сглотнув, произнес Ким-вей, - все данные о том, откуда поступали деньги, не были найдены.<br><br></div><div>- Так и есть, Ваше Высочество. Я пытался держать экономику провинции в том же состоянии, что была прежде, но это оказалось невозможным без загадочного источника финансирования. Я был вынужден поднять налоги, но они нисколько не превысили средние показатели по стране. Разумеется, я беру в расчет только Эридейл, - он перевел взгляд на Мрака, - мне пока неизвестны тонкости экономики Шархелма.<br><br></div><div>- Просто отпустить разбойников было опрометчиво, - холодно произнес Мрак в ответ. – Отобрав у них землю, Вы должны были ожидать, на какую дорожку они свернут.<br><br></div><div>- Я не знал о том, кто они, - произнес Фадус. – Для меня они были лишь теми, кто незаконно пользовался городской землёй. Разумеется, теперь, зная об этом, я приму меры.<br><br></div><div><em>Велар был прав, </em>- безрадостно подумал Ким-вей, -<em> люди Лесной провинции просто привыкли жить лучше других, и конечно их не радуют повысившиеся налоги, даже если те просто вышли на тот же уровень, что и везде. И потому они склонны драматизировать. А что до разбойников, мне не трудно поверить в то, что губернатор Фадус, будучи всего немного на своей должности, ещё не во всем разобрался. Но...<br></em><br></div><div>Дориану он тоже верил.<br><br></div><div>Сказать, что Ким-вей не видел до сих пор во снах его безумные глаза, было бы ложью, но ложью было бы сказать и то, что он не признавал его заслуг. Признавал даже после всего и верил, что тот вполне мог брать деньги со стороны из благих целей.<br><br></div><div>Эта мысль могла бы показаться мазохистской, но на сей раз Ким-вей осознавал, что, не останови они Дориана тогда, неизвестный меценат мог неизвестно что попросить за свое покровительство. И все могло закончиться хуже того, что след к нему просто оборвался...<br><br></div><div>Он взглянул на Фадуса, пытаясь понять, связано ли его недоверие к новому губернатору с тем, что тот не был... таким, каким казался когда-то Дориан. То есть, таким, как Дориан, только без некоторых его мерзких и пугающих замашек.<br><br></div><div>- Я не такой, как Дориан, - произнес Фадус, будто читая его мысли, – и я знаю, что всем вокруг хочется, чтобы я был таким. Но, зная его истинные чаяния, я уже не желаю идти по его стопам. Я человек, пришедший из другой провинции, и мне может понадобиться время, чтобы навести порядки. Но я обещаю, что наведу их. А если нет – приму заслуженное наказание.<br><br></div><div><em>О, я понял. </em>Ким-вей вдруг осознал, что именно ему показалось общим между этим человеком и Мраком. Дело было не в том, что они оба казались серьезными, а в том, какое впечатление производили. Будто, несмотря на довольно мрачную ауру, в душе эти люди благородные и добрые. <em>Я устал сомневаться, </em>- устало подумал Ким-вей. <em>Пусть все остаётся, как есть. До тех пор, пока этот человек не совершит ошибку, я хочу верить в то, что традиции и нравы народа света оставили что-то в его сердце. Я хочу в него верить.<br></em><br></div><div>Кажется, Мрак говорил Фадусу что-то ещё – более подробно инструктировал его о том, что можно сделать в сложившейся в Лесной провинции ситуации. Их довольно продуктивный диалог привел к тому, что губернатор склонил вниз голову и поблагодарил за наставления.<br><br></div><div>Так мирно и спокойно... как будто Ким-вей надумал проблему просто из-за своих болезненных воспоминаний.<br><br></div><div>Когда они с Мраком уже собирались покинуть приютивший их на день дворец, Ким-вей признал:<br><br></div><div>- Ты владеешь хорошей стратегией по тому, как можно переманить всяких злодеев на свою сторону.<br><br></div><div>Нет, серьезно, Ким-вей был искренне восхищён.<br><br></div><div>Мрак качнул головой:<br><br></div><div>- Это не моя стратегия. В свое время Шеллахай проделывал много таких вещей, чтобы увеличить наше влияние среди мятежного народа. Я просто пересказал те, которые работают. Надеюсь, на народ света это тоже сработает. А если нет... возможно, вдоволь наобщавшись с вашими служанками, он придумает что-то такое и для эри.<br><br></div><div>Когда он заговорил об этом, Ким-вей не мог не вспомнить свое беспокойство о тех, кто остался в столице. Ему было тяжело оставлять дом надолго. К тому же, что действительно тревожило...<br><br></div><div>Он остановился, закусив губу.<br><br></div><div>- Мрак... есть кое-что, о чем я тебе не сказал.<br><br></div><div>По глазам Мрака было ясно, что тот удивился, но все же – больше всего там было спокойного интереса и бесконечного принятия. Будто все, что он сейчас услышит, будет принято безоговорочно и легко. Это было... так, словно Ким-вей не заслуживает этого.<br><br></div><div>Он впервые искренне мучился совестью от того, что от кого-то что-то скрывает. Обычно это было самым обычным его поведением, и он искренне верил в то, что делает так ради всеобщего блага, что сам знает лучше, как поступить. Наученный горьким опытом, он посвящал в свои планы только Велара. Но сейчас скрывать что-то от Мрака казалось почти предательством.<br><br></div><div>- Я волнуюсь о тех, кто остался в замке, - признал Ким-вей, заранее виновато хмурясь, - и придумал способ, как нам держать связь с ними.<br><br></div><div>Мрак вскинул брови:<br><br></div><div>- Это возможно?<br><br></div><div>- Да. Это портовый город, здесь много людей из народа воды, они иногда торгуют. В том числе и очень редким дорогим артефактом. Это зеркало, с помощью которого можно настроить связь с точно таким же зеркалом – и видеть в нем то, что происходит с той стороны.<br><br></div><div>- То есть, если одно такое зеркало будет в замке... - понял Мрак.<br><br></div><div>Ким-вей кивнул:<br><br></div><div>- Если второе будет у нас, мы сможем говорить с ними и быстро узнавать все новости. Я попросил Велара купить несколько штук, когда мы только прибыли в город. Прости, что не сказал об этом сразу.<br><br></div><div>- Это отличная новость, - нисколько не расстроился тот. – И не думаю, что ты стал бы скрывать это до конца.<br><br></div><div>- Конечно, нет! Я бы рассказал тебе об этом, когда бы получил зеркала на руки...<br><br></div><div><em>Но мучился бы совестью на порядок сильнее. </em>Когда он об этом рассказал, камень с плеч почти свалился. Осталось лишь сказать, кто этот самый артефакт повезет.<br><br></div><div>Уф.<br><br></div><div>***<br><br></div><div>Портовый город все ещё удивлял своим свежим морским бризом, безоблачным небом и духом приключений, веявшим со стороны призывно развевающихся флагов кораблей. В какой-то момент прогуливающиеся или спешащие по делам люди на пристани были вынуждены обернуться на громкий, полный негодования крик.<br><br></div><div>- ЧТО ЗНАЧИТ, Я ДОЛЖЕН ВЕРНУТЬСЯ?!<br><br></div><div>Сардер был так зол, что даже протрезвел – и если раньше он просто пытался делать вид, будто не пил всю ночь напролет, сейчас и правда избавился даже от тени похмелья. Он окатил яростным взглядом каждого из присутствующих, задержав глаза на Мрака – очевидно, в поисках поддержки.<br><br></div><div>- Сардер, - Ким-вей уже некоторое время держал руки в примирительном (защитном) жесте, но возможность вставить слово появилась у него лишь сейчас. – Пойми, ты – все же, маг земли. У других народов, которые тоже в свое время пострадали из-за агрессии Трона, к вашему брату весьма предвзятое отношение, и никто не посмотрит на то, что по происхождению ты – хелм...<br><br></div><div>- Тогда почему, - яростно продолжил тот и резким движением указал на Велара, - это не может быть он? Почему он едет?<br><br></div><div>- Я не еду с ними в Глорицию, - отрезал Велар, и тот недоверчиво замер.<br><br></div><div>- Не едешь? С чего бы?<br><br></div><div>- Здесь три зеркала, - тот кивнул в сторону своих покупок. – Одно из них останется с ними. Второе ты отвезёшь обратно в замок. А третье возьму с собой я и направлюсь в Хэссию – к лордам огня и воздуха.<br><br></div><div>- К Рубену и Феанору? – все ещё недоверчиво переспросил тот.<br><br></div><div>- Рубину и Лютику, - не выдержал Ким-вей.<br><br></div><div>- Да, - Велар кинул. – Путь в Глорицию вместе с нашими правителями продолжит только Ивейн.<br><br></div><div>Сардер с сомнением покосился в сторону стонущего и морщившегося после минувшей пьянки паладина, который, стоя в сторонке, бесконечно макал белую тряпку в бочонок с ледяной водой и прикладывал к своему лбу.<br><br></div><div>- Хорошо, предположим, - решил Сардер, - что мы сможем поддерживать связь, даже если разойдемся. Но ведь вы все потом объединитесь в Хэссии, а я останусь там!<br><br></div><div>- Сардер, - остановил снова заводящегося воина Мрак. – Мне нужно больше людей «внутри». Советник не справится со всем в одиночку, ему нужна поддержка. Мы оба знаем, что на самом деле ему не совладать с солдатами Шархелма.<br><br></div><div>- Да! – выплюнул Сардер. – И он априори проиграл наш спор!<br><br></div><div>- Самое время идти за наградой.<br><br></div><div>Тот недовольно выдохнул. Но, кажется, на время прекратил контратаку.<br><br></div><div>- Прости, что решили за тебя... - извиняюще начал Ким-вей, но тот резко поднял ладонь.<br><br></div><div>- Без этого! Мне достаточно приказа.<br><br></div><div>- На самом деле, это не... - попытался возразить принц, но тот уже схватил зеркало и стал крутить его во все стороны.<br><br></div><div>- Как эта штука работает?<br><br></div><div><em>...Так он не хочет ехать или наоборот?<br></em><br></div><div><br><br><br></div>