Ruvers
RV
vk.com
image

Легенда о Шархелм-Эридейле

А родители как назвали?

Реферальная ссылка на главу
<div>Мрак вглядывался в лицо напротив, пытаясь вспомнить, видел ли он его раньше. Определенно нет! В Шархелме так редко можно было встретить человека, по доброй воле отращивающего волосы, что едва ли можно было забыть хоть одного. К тому же, человек перед ним носил даже не такую длину, как тот же Шеллахай - балансируя на самой грани -, а достаточно длинные, чтобы в Шархелме его не пропустил мимо себя ни один шутник или скучающий воин. Возможно, именно из-за этого он и перебрался в Эридейл, но... Личность Черного вигиланта не стала от этого понятнее. Кто это?<br><br>Мрак на приветствие не ответил, только сильнее нахмурился. Если они и правда знакомы, и теперь он надеется избежать ответственности, уповая на это, то знает он Мрака не очень хорошо.<br><br>- Ты арестован за покушение на убийство, - на всякий случай уточнил Мрак. Ему становилось не по себе от того, как тот улыбается. - В твоих интересах - не сопротивляться.<br><br>- О, я и не стал бы, - усмехнулся он как-то радостно. - Сопротивляться тебе... никогда и не было такого желания.<br><br>- ...<br><br>Мрак искренне надеялся, что озадаченность не отразилась на его лице, как и желание убрать колено с чужой груди и встать, просто, по старинке, угрожая мечом. Переборов это мелочное желание, он напомнил:<br><br>- Не похоже, раз так рьяно оборонялся и пытался сбежать.<br><br>- Я хотел, чтобы ты догнал меня. Без этих посторонних глаз, знаешь.<br><br>За их спинами послышался шорох травы - кто-то пробирался в их сторону. Лицо Черного вигиланта исказилось в неприятии:<br><br>- Но, как и всегда, посторонним нет дела до частной жизни других.<br><br>- Хей, развлекаетесь? - послышался голос Ким-вей, и Мрак недовольно выдохнул. Конечно, стал бы он слушать его предостережения? Разумеется, нужно лезть в самое пекло, игнорируя все вокруг!<br><br>Черный вигилант, заметив его недовольство, почему-то улыбнулся. Только бездна знает, о чем он подумал в этот момент.<br><br>- А вот и ночной герой, - Ким-вей наклонился над пойманным, облокотившись ладонями о свои колени, и поинтересовался, - если ты так постарался, чтобы быть похожим на Серебряного всадника, почему не подумал о том, что он бы не стал убивать людей?<br><br>- Я подумал, - скосил на него глаза тот и улыбнулся уже с прохладцей. - А может, ему бы стоило иногда так делать? Есть те, кто заслуживает смерти.<br><br>- Это так, но, знаешь, не тебе решать, где и как они должны платить по счетам. Правосудие не так работает.<br><br>- Правосудие, - повторил тот, будто смакуя это слово, и перевел взгляд на Мрака. - В Шархелме это слово было твоим прямым синонимом.<br><br>- Вы знакомы? - Ким-вей едва заметно напрягся. Мрак прикусил язык, чтобы не воскликнуть громкое "нет!" и, возможно, все испортить. Кто знает, как отреагирует Черный вигилант, если узнает, что Мрак не имеет понятия о том, кто он.<br><br>Ким-вей сделал из его молчания какие-то свои выводы и задумчиво распрямился.<br><br>- Хорошо, в таком случае, поговорим в таверне. Мы все же разбудили хозяина, и я убедил его сварганить нам что-нибудь на перекус, так что разговор может выйти даже приятным.<br><br>"И все это он сделал по пути сюда." Мрак бы подивился его непосредственности, но понял, что начинает привыкать.<br><br>- Ну, господин Черный вигилант? У вас есть отличный шанс рассказать свою историю. И избавить Вашего короля от незавидной участи сидеть на Вас верхом.<br><br>"Я не верхом," - раздраженно подумал Мрак, но встал моментально, кинув на принца недовольный взгляд. Тот улыбнулся ему в ответ, но от былой искренности не осталось и следа.<br><br>Не успел Черный вигилант подняться, как из глубины леса послышался вой.<br><br>- О, у вас в Эридейле тоже есть собаки? - поднялся на локтях темный. - Не видел их здесь раньше.<br><br>- Наши собаки так не воют, - сказал Ким-вей, прислушиваясь и вглядываясь в темноту. В темноте что-то ярко сверкнуло, как молния. - И так не делают. Полагаю, это магические твари, а не простые животные.<br><br>Черный вигилант одним движением оказался в вертикальном положении и остро взглянув ту сторону:<br><br>- Они могут прийти в город. Нужно избавиться от них!<br><br>Звучало это несколько кровожадно, и Мрак напряженно пытался вспомнить все, что слышал от Ким-вей о тварях в их королевстве. В Шархелме таких зверей убивали сразу - магия, которую они поглотили, была магией тьмы с примесями, что неизменно сводило с ума своих носителей, делая их агрессивными. Но он знал, что так не везде - во многих королевствах магических зверей не трогают до тех пор, пока они не станут вредить людям. Стоит ли им сейчас вмешиваться?<br><br>- Неприятно признавать, но Черный вигилант прав, - вдруг сказал Ким-вей. - Вероятно, это хищные твари, чья шерсть покрыта магией, способной концентрировать разряды молний. Они очень опасны, даже когда не нападают, а просто находятся рядом с людьми. Если они выйдут к городу, закончится все плачевно.<br><br>Из-за деревьев показались морды зверей, похожих на волков, оскаленных, будто в агрессии, но на самом деле - из-за болезненной магии, снующей по их телам. Их глаза светились желтым, и того же оттенка сполохи временами проходили по им телам. Вероятно, существовать в таком состоянии им было очень невыносимо - в таком случае, смерть для них могла быть избавлением, и потому они и выходили к людям.<br><br>Мрак вскинул меч одновременно с тем, как Черный вигилант вынул и обнажил свой. Бросив на него короткий взгляд, Мрак только убедился в том, что оружие ему незнакомо.<br><br>- А я постою в сторонке, - сказал очень дельную мысль Ким-вей, лучезарно улыбнувшись.<br><br>Мрак понадеялся, что хотя бы на этот раз он сделает именно так, как сказал.<br><br><br><br><br>Возвращались они почти мирно. На первом этаже таверны, где в дневное время было не протолкнуться, сейчас горела единственная свеча, освещая небольшой столик, на котором было несколько блюд с вяленым мясом и фруктами. Странное, конечно, сочетание.<br><br>- Думаю, хозяин не очень обрадуется, если ты будешь есть его стряпню, - заметил Ким-вей, когда Черный вигилант уже потянулся было к тарелке. - Все же, ты едва не убил его кузена. В этом случае не такую большую роль играет то, что ты сам думаешь о своих поступках.<br><br>Внимательно его выслушав, тот все равно подцепил один кусочек мяса и отправил себе в рот, с комфортом заняв одно место за столиком.<br><br>- Не думаю, что должен чувствовать себя виноватым, - заявил он. - Подонков нужно убивать, чтобы они не продолжали творить зло.<br><br>- Не очень это вписывается в стандарты Серебряного всадника.<br><br>- Я не знаю Серебряного всадника, - признался Черный вигилант, - мы никогда не пересекались. Но преследуем одни цели, поэтому я подумал, что не будет ничего плохого в том, что нас путают. Мы всего лишь хотим мира, где люди будут опасаться вершить преступления. И наши настоящие личности не так важны в этом деле.<br><br>- Мир через убийства, - заметил Ким-вей. - Какая сомнительная мораль.<br><br>Он взял из блюда какой-то фрукт и покрутил в руках. В тусклом свете на его лицо падали тени, танцующие, как и пламя свечи на столе. Хоть они и разговаривали сейчас спокойно, напряжение витало в воздухе. Мрак так и остался стоять, сложив руки на груди и холодно взирая на черноволосого мужчину. Кем бы он ни был, увидеть то, как поданный Шархелма убивал людей чужого народа, было тяжело. Из-за таких, как он, пропасть между эри и хелм будет только увеличиваться.<br><br>- В чем он повинен? - произнес голос, и Мрак нахмурился. Он повернул голову и взглянул в сторону стоящего у подножия лестницы хозяина таверны. Тот стоял, сложив руки на груди, и смотрел на них таким взглядом, который будто гвоздил к полу.<br><br>- Так в чем повинен мой кузен? - повторил тот, нахмурившись сильнее. - Может, он и не самый честный и благородный человек на свете, но он встал на путь исправления. Он даже нашел работу, чтобы заработать денег, потому что решил жениться. Бездарь, в жизни не пошевеливший пальцем, чтобы помочь своим родным, и просто пропивающий все, что попадало к нему в руки, начал что-то менять. И за что же его нужно было наказывать?<br><br>- Не важно, каковы были его личные причины, - помолчав, произнес Черный вигилант, глядя на него исподлобья и подперев голову ладонью. - Он прекрасно знал, на что шел. Работа, которую он выполнял, несла в себе последующие смерти многих людей. Но, раз уж речь шла о темных, он предпочел игнорировать тот факт, что причиняет кому-то вред. <br><br>- О чем речь? - нахмурился хозяин.<br><br>- Его работа. Он откликнулся на сомнительное объявление, что увидел на доске для авантюристов и, не посоветовавшись с хозяином заведения, где эта доска была, отправился его выполнять. Он понял, что происходит какая-то чертовщина с кулонами, которые он должен был продать, поэтому поначалу отказался от работы. Но ему нужны были деньги, чтобы купец и его семья признали его как кандидата на вступление в их семью, и вскоре он вернулся. Успокоив свою совесть тем, что никто из эри не пострадает, он согласился распространить дальше опасные артефакты, что несут смерть всякому хелм, что наденет цепочку на свою шею. Возможно, он и не знал точно, насколько опасны такие вещи, но в общих чертах осознавал. И осознанно стал соучастником очень масштабного преступления. Быть просто соучастником - это одно, но осознанно идти на такое... Это преступные намерения, склонность ко злу ради собственной выгоды. Такие люди не заслуживают жизни.<br><br>- Ты... - оскалился хозяин, - точно не Серебряный всадник!<br><br>Мрак обернулся к сидящему темному:<br><br>- Откуда ты знаешь все это?<br><br>Представить, что тот сам собирал информацию, был сложно. Человеку с черными волосами (да и такой длины) непросто оставаться незамеченным в краях эри, даже после объединения земель. Если бы он расследовал все так открыто, как Мрак с Ким-вей, не смог бы продолжать свою деятельность так долго. Но если бы он следил за преступниками тайком... Что бы мешало ему иначе вершить возмездие?<br><br>Черный вигилант поднял руку:<br><br>- Моя магия, - произнес он. - Я могу читать память всего мертвого, прикоснувшись к нему. Убивая преступников, я узнавал обо всем, что они творили, и мог накрывать целые преступные сети.<br><br>"Так его убийства имели под собой еще и такую подоплеку? С точки зрения Шархелма это... благородно." Но Мрак все равно впервые слышал о том, что магию тьмы можно применять вот так. "Это очень редкий дар."<br><br>- Вы когда-нибудь слышали об артефактах отрицания? - снова посмотрел на хозяина Черный вигилант. - Ходит слух, что человек может лишить себя магии, отрешившись от нее. Но это нечто почти противоположное. В артефактах отрицания есть то, что заставляет магию внутри тебя войти в резонанс с телом, магия начинает отрицать носителя, уничтожая его. Если добровольное отречение от магии ничем, кроме ее исчезновения, не грозит, то отрицание неминуемо ведет к полному уничтожению тела. Магия, оставшись без носителя, тоже исчезает.<br><br>- Я... слышал о таких вещах, - сглотнув, кивнул мужчина.<br><br>- И наверняка слышали, насколько беспощадно отношение к тем, кто имеет к отношение к ним или их распространению. Наказание, как за геноцид, даже если жертв не так много. Ведь никто не знает, сколько было убито, чтобы отыскать формулу создания артефакта для конкретного типа магии... Убив Вашего кузена, я бы выяснил, куда он дел кулоны. И удалось бы избежать большой трагедии. Или Вы тоже считаете, что Вашему королевству нет дела до того, что станет с хелм?<br><br>- Нет, - хмуро сказал хозяин.<br><br>- Да или нет - не столь важно. Что бы вы ни думали, королевства уже объединились, и проблема общая, - он подхватил еще один кусочек мяса и закинул в рот. - Преступники должны понести правосудие. Артефакты отрицания и их формулы - быть навеки уничтожены. Если из одного следует другое, почему бы не убить виновного и спасти невиновных?<br><br>- Но он ничего не сделал!<br><br>- Повторюсь: он знал, на что идет. И проигнорировал то, что причинит своими действиями кому-то вред, во имя собственной выгоды.<br><br>- То, - помолчав, выдавил тот, - что Вы убиваете преступников - тоже преступление.<br><br>- Конечно, и я понесу за это наказание. Правосудие уже настигло меня, - и он снова улыбнулся той самой улыбкой, благо, даже не взглянув на Мрака. Тому стало как-то не комфортно. В Шархелме определенная прослойка населения действительно отождествляла его с правосудием, и нередко, боясь называть его настоящим именем, и еще больше боясь называть по прозвищу, его именовали Правосудие. Это было очень громкое и претенциозное слово, поэтому Мрак его не любил.<br><br>- Он пытается намекнуть на то, что арестован и больше никого не убьет, - пояснил Ким-вей. - Вам больше не о чем беспокоиться.<br><br>- Да, - помолчав, произнес тот. - Пожалуй.<br><br>Эти места все еще очень близко к столице, - подумал Мрак, провожая уходящего взглядом. Думаю, он понял, кто мы.<br><br>- Что ж, - когда они снова остались втроем, Ким-вей снова повернулся к Черному вигиланту. - Думаю, самое время познакомиться, как полагается. Вы двое, как я понял, уже знакомы, но я все еще в неведении. Как твое имя?<br><br>- Пепел.<br><br>"Понятия не имею, кто это!" Мрак уже отчаялся понять, что это за человек. И начал думать о том, что вероятность того, что Ким-вей не запомнил его самого, когда, был в Шархелме... не нулевая. "Он правда забыл меня? Конечно, он мог думать о том, что это был незначительный эпизод в жизни и не стоит внимания, но... почему тогда согласился на помолвку?"<br><br>Ким-вей подавил улыбку:<br><br>- Ясно. А родители как назвали?<br><br>Веселость спала с лица Черного вигиланта, и он нехотя ответил:<br><br>- Ну, Лайвин.<br><br>- Лайвин, значит.<br><br>"А вот это... уже более знакомо." Мрак задумался, но это имя не настолько легко искалось в памяти. Если бы они встречались в Шархелме не так давно, он бы быстро его вспомнил. Может, просто слышал о таком человеке?<br><br>- Простите мое любопытство, но как вы с Мраком познакомились? - с улыбкой спросил Ким-вей. - Это не секрет?<br><br>- Ревнуешь, твое высочество? - фыркнул тот. - Можешь не напрягаться, все знают, что этот брак - по расчету. Те, кто не знает, думаю, догадались сами.<br><br>- По волосам догадался, - констатировал Ким-вей, в ответ на такое легкое признание, что Лайвин узнал в нем принца. Тот пожал плечами:<br><br>- Простой вывод.<br><br>- Мне правда любопытно. Если ты знаком с королем, зачем приехал в Эридейл? Зачем стал пародировать Серебряного всадника, если не знаешь его?<br><br>- Поверишь, если я скажу, что из тех же соображений, что и Серебряный всадник? - хмыкнул он, наполовину серьезно, наполовину насмешливо. - Потому что хотел нести правосудие. Однажды, когда я был ребенком, один человек научил меня этому понятию. Он показал мне значения силы и свободы. Для урожденных хелм его убеждения были странными, но он смог вдохновить многих на то, чтобы не просто бездумно следовать бессмысленным негласным законам страны, которые никому не нужны, а думать своей головой. Не быть связанным навязанными стереотипами, быть справедливыми, не проявлять бессмысленную жестокость. В будущем этому человеку дали новую кличку - Правосудие.<br><br>Мрак заметил, как Ким-вей бросил на него удивленный взгляд, но не отвел непроницаемого взгляда от Черного вигиланта. То, о чем он говорил, было именно что событиями двенадцатилетней давности, и Ким-вей застал начало цепи событий, приведшей к тому, что будущий король обрел множество союзников. Но Лайвина среди них он не помнил.<br><br>- Я был одним из тех, кого до глубины души тронули его убеждения, - продолжил свой искренний рассказ тот, будто Мрака и вовсе не было в комнате, и речь шла не о нем. - Но я не мог этого показать. Ведь я очень долго был именно тем типом темного, кого он презирал - жестоким, нахальным, третировал слабых, чтобы возвыситься в своих глазах и глазах окружающих. Началось-то все по сути из-за того, что Мрак заступился за мальчишку, которого я травил из-за его длинных волос.<br><br>У Мрака в голове щелкнуло, но было поздно. Неудивительно, что он его не вспомнил! Тот задира, что возглавлял травлю Ким-вей в Шархелме, и в итоге получил в глаз лично от Мрака в масштабной заварушке в столовой, никогда не выглядел так! Учитывая, что во взрослом возрасте они не пересекались, не узнавание не было удивительным - Мрак бы и в безумном сне не представил, что тот "классический" темный со временем сам станет выглядеть, как вей!<br><br>После гарнизона они не виделись, но Мрак пару раз слышал его имя в отчетах - тот бескорыстно помогал ему или его людям, помогая выстраивать королевство согласно той правде, которую хотел нести Мрак. Он удивлялся, когда вспоминал человека, ком принадлежало это имя, но со временем имен в отчетах стало так много, что он уже не обращал внимания.<br><br>- В Эридейле я оказался случайно. Решил однажды взглянуть одним глазком, дошел до этих мест и узнал про Серебряного всадника. Мне понравились его мотивы, заинтриговала личность, и захотелось узнать, кто он такой. С тех пор я немного здесь застрял, - завершил свой рассказал Черный вигилант, опуская, вероятно, непозволительно много. Но Мрак предпочел бы, чтобы тот больше вообще ничего не говорил - Ким-вей наверняка и так догадался, о чем спрашивал Мрак, упоминая события двенадцатилетней давности. Теперь он точно все поймет.<br><br>- Вот оно как, - произнес Ким-вей как-то задумчиво. - Но, несмотря на эту увлекательную историю, ты все равно арестован.<br><br>- Конечно, - хмыкнул тот. - Доверяю свою жизнь в руки Его Величества. Как и любой хелм, я не ожидаю, что мне не придется платить по счетам.<br><br>Ким-вей вздохнул и немного нахмурился, размышляя. "Точно понял! Хорошо это или плохо? Мы же не станем говорить об этом при постороннем?"<br><br>- Интересно... - пробормотал он. - Кто же... все-таки убил Дейлина?<br><br>"Он совсем об этом не думает!"</div>