Ruvers
RV
vk.com
image

Легенда о Шархелм-Эридейле

Который улыбается

Реферальная ссылка на главу
<div>Стоило только чужим пальцам сомкнуться на плаще, как они тут же разомкнулись обратно, потому что грузное тело пьяного-помятого взлетело в воздух. Ким-вей не без удивления проводил его полет глазами - мужик проломил собой деревянный стол, за которым раньше сидел, разбрызгав вокруг себя недопитое хмельное, и врезался головой в стену. Те, кого его полет не задел, с ещё большим энтузиазмом присосались к своим кружкам и стали ждать дальнейшего развития событий. Ким-вей, который почти сразу заметил, что причиной полета невезучего алкоголика стало какое-то темное пятно, до последнего не хотел переводить на это пятно взгляд, стремительно подсчитывая, какую ситуацию можно считать хуже: нынешнюю или если бы он не появился и не помог. Как ни посмотри, принц был довольно невезучим человеком - его оба варианта слегка не радовали.<br><br>Почти болезненно переведя взгляд на темное пятно, он, разумеется, увидел Мрака. "Ну, кому ещё из темных придет в голову заступиться за меня?"<br><br>Мрак смотрел на шевелящегося на обломках стола таким холодным взглядом, что никому и в голову бы не пришло говорить что-то против. Хотя светлому народу палец в рот не клади, дай возразить в чем-то темному! Потом он перевел медленный взгляд на Ким-вей, и не то чтобы выражение его глаз стало хоть на каплю теплее.<br><br>Ким-вей неловко кашлянул и отвёл взгляд, подбирая в голове оправдания. "Да за что мне оправдываться?! Я вообще жертва ситуации!" Прежде чем он придумал хоть что-то, за их спинами кашлянули. Обернувшись, они увидели хозяина заведения, вышедшего из-за стойки.<br><br>Мрак взглянул ещё раз на образованный им погром и решительно повернулся к хозяину:<br><br>- Я заплачу.<br><br>- Не стоит, - спокойно заявил тот. - Впервые за время объединения земель темный устроил драку по достойной причине.<br><br>- Не люблю пьяных дебошей, - пояснил Мрак и повернулся к Ким-вей. - Пьяные люди зачастую говорят всякую чушь, Вам не стоит обращать на это внимание и воспринимать всерьез.<br><br>"...Чё?"<br><br>Пока Ким-вей ошарашенно хлопал глазами, Мрак подошёл к так и не поднявшемуся и тихо сквернословящему мужчине и, наступив ему на руку, тем самым заставив замереть, заявил:<br><br>- Вам стоит тщательнее подбирать слова, если хотите жить. Не забывайте, что с некоторых пор на этих землях будет много хелм, а поэтому как никогда теперь необходимо следить за языком. Принц вашего народа - вей, и вы должны уважать его решения, а если нет, темные научат вас вежливости по отношению к супругу их короля.<br><br>Он резким движением убрал ногу и повернулся обратно к Ким-вей, немного склонив голову:<br><br>- Мне жаль, что Вы попали в такую ситуацию. Вижу, Вы ещё в шоке от произошедшего, так что позвольте угостить Вас ужином и убедиться, что конфликтов больше не предвидится.<br><br>"Я в шоке, но не из-за этого!!" Ким-вей продолжал молчать, потому что ситуация давно вышла за рамки его ожиданий и теперь он попросту не знал, как ему стоит себя вести. Люди вокруг пялились на них, так тщательно жуя свою пишу, будто перед ними была постановка бродячих артистов, а не разборка в таверне, сопровождающаяся мордобоем. Отправленный Мраком «полежать» решил до поры до времени не вставать совсем и теперь пытался вытряхнуть остатки хмельного из опустевшей чаши себе в рот.<br><br>- Я выделю для вас столик, - поспешно закивал хозяин, - простите за произошедшее.<br><br>Ким-вей молчал до тех пор, пока они не сели, тщательно обдумывая, что он вообще может сказать. Мрак вел себя, как ни в чем не бывало, поэтому принц первым делом наклонился к нему и, понизив голос, произнес:<br><br>- Мне сейчас кажется, что я в чём-то поучаствовал... только понять не могу, в чем.<br><br>Он ещё никогда не чувствовал себя настолько... Рубином!<br><br>- Мне только в последний момент пришло в голову, что ты вряд ли захочешь выдавать свою личность, вот я и придумал это, - так же тихо признался Мрак. - Я... сделал хуже? - он нахмурился. - Люди вокруг могут подумать, что мы...<br><br>"И в чем они будут не правы?"<br><br>- Нет, - успокоил его Ким-вей. - Они подумают, что ты Серебряный всадник или один из его последователей, только и всего. Это же город Таинственных огней.<br><br>Судя по лицу Мрака, смысл сказанного ускользнул от него, что было не удивительно. "Но, все же, как он нашел меня? Без шуток, он теперь всегда будет знать, где я и что задумал?"<br><br>- Прошу, - хозяин лично принес им закусок и выпить, и они оба замолкли на время. - Здесь нечасто случается что-то подобное, это приличное заведение, прошу простить ещё раз. Господин хелм, благодарю за содействие.<br><br>"Быстро же эти словечки прижились в народе! Всем и правда надоело выговаривать «темные» и «светлые»." Ким-вей проследил внимательным взглядом за хозяином - тот подошёл к портящему картину приличного заведения пьянице и стал раздражённо его поднимать, приговаривая что-то явно нецензурное.<br><br>- Почему ты никому не сказал правду о том, куда ушел? Если бы что-то случилось, как нам следовало искать тебя?<br><br>Ким-вей обернулся и наткнулся на довольно серьезный, но почему-то совсем не злой взгляд Мрака.<br><br>- И ты всем сказал разные версии, - добавил он.<br><br>"Вот это разведка!"<br><br>- Не то чтобы я нарочно лгал... - признался Ким-вей. - В алхимическую лавку я бы и правда зашёл на обратном пути - она есть в этом городе. Рубину я просто сказал, что надолго ухожу, чтобы он не искал меня, потому что когда он меня ищет, об этом узнает весь замок. <br><br>- И в Церковь?<br><br>- Ну... Отцу я так сказал потому что это единственное место, в которое он бы и под страхом смерти не пошел бы сам, - буркнул он.<br><br>- И все же, никто не знал, где ты на самом деле, - подытожил Мрак.<br><br>Ким-вей покачал головой:<br><br>- Нет, Велар знал. Я понимаю природу твоего беспокойства, и по этой же причине всегда говорю правду хотя бы одному человеку - куда отправляюсь и как надолго.<br><br>- А этим человеком всегда является лорд Земли? - прохладно спросил тот. Ким-вей задумался, стоит ли отвечать на этот вопрос. "Как он догадался? Если я признаю, что это так, Велару точно не видать покоя."<br><br>Не дождавшись ответа, Мрак задал следующий вопрос:<br><br>- Это ты послал анонимное письмо о том, что происходит в городе Пышущей зелени?<br><br>- Хм? Не понимаю, о чем ты, - Ким-вей приступил к трапезе, раз уж еда все равно была на столе. "Надеюсь, хозяин не думает, что мы будем платить за неё."<br><br>- Ты даже не поинтересовался, что именно там происходит, о чем можно было бы уведомить замок, - удовлетворено кивнул Мрак спустя паузу, задумчиво глядя куда-то в сторону.<br><br>- ... - Ким-вей замер с вилкой в руках. Но Мрак решил не заострять на этой теме внимания.<br><br>- Так... что ты делаешь здесь? - спросил он, вновь устремляя все внимание на собеседника. - Если это связано с делом, я мог бы помочь. Если связано с другим делом... я все равно могу быть полезен.<br><br>Он говорил это так, что по коже Ким-вей пошли мурашки. "Почему мне так не по себе? Он не злится? Он говорит это спокойно, и я даже не слышу того привычного холода, к которому привык после того, как он узнал, какие слухи я тайком распускал. И теперь предлагает помощь? Подвох? Если я сейчас откажусь, меня утащат в столицу силой? Или он сделает вид, что уйдет, а сам продолжит преследование?"<br><br>Ким-вей не знал, как тому это удается, но Мрак был очень хорош, когда дело доходило до того, чтобы видеть принца насквозь. И сейчас Ким-вей был не настроен давать повод следить за собой, поэтому выбора особо не было.<br><br>- Это... не сказать, что прямо связано с делом, - сдался он. - Но может быть связано. Когда появилась первая жертва в деле о проклятых артефактах, кое-кто из свидетелей упомянул Черного вигиланта. Вряд ли ты успел что-то о нем услышать, как и о Серебряном всаднике... Но это в какой-то степени относится к темным, так что тебе будет интересно.<br><br>"Прекрати смотреть на меня так спокойно, я не знаю, как себя вести! Если бы ты злился, это хотя бы было понятно!"<br><br>- Серебряный всадник - это тот, за кого меня приняли? - уточнил Мрак.<br><br>- Да. Это местная легенда, - Ким-вей почесал нос, даже не зная, с чего начать. - Он появился уже довольно давно, так что многие о нем знают. Это темный, который носит полуброню, которая очень похожа на те, что носят воины Шархелма, поэтому его и назвали именно Серебряным всадником. Он всегда скрывает лицо под маской, но его волосы черные, так что это точно кто-то из темных.<br><br>Ким-вей подпёр щеку рукой, удобно устроил локоть на столе, и сам облокотился о него почти всем своим весом, чтобы не нужно было подозрительно наклоняться в сторону Мрака и при этом говорить тихо, но так, чтобы он слышал - вот удивятся зеваки, если услышат, как черноволосому рассказывают про того, за кого же его и приняли.<br><br>- Он появляется там, где происходят какие-то неприятности, чтобы безвозмездно и бескровно их решить. Несмотря на то, что, когда он впервые был замечен в Эридейле, темных здесь было ещё очень мало, все отнеслись к нему и тому, что он делает, очень благодушно. Он стал эдаким ночным героем, и все знали, что если он появится, то проблема будет решена справедлива. Хоть никто и не мог точно знать, где он появится, преступления по ночам почти прекратились. Те, у кого были нечистые намерения, опасались его появления, ведь он мог появиться в совершенно разных городах и провинциях. Только столицу он всегда обходит стороной, вероятно лишь по этой причине его до сих пор не поймали. Так вот... в этом городе он появляется часто, даже слух ходил, что он отсюда родом. Здесь же частенько попадаются его сторонники - те, кто глубоко уважает его позицию и «учение», безвозмездно помогает нуждающимся. Большинство из них жители Эридейла, конечно, но среди подражателей встречаются и темные.<br><br>- Это... на удивление хорошая история, - напряжённо произнес Мрак, которому как будто самому было непривычно, что какая-то легенда про бродячего хелм, скрывающего свою личность, вообще может быть хорошей.<br><br>- Действительно, хорошая, - согласился Ким-вей, пожав плечами. - Его особо не искали и не ловили поэтому - по сути, он облегчал сильверьерам работу и сам не нарушал никаких законов. Но около года назад... он убил человека.<br><br>Мрак нахмурился, но выглядел при этом скорее так, будто его ожидания оправдались. Ким-вей проворчал:<br><br>- Этот человек был довольно серьезным преступником и, возможно, заслуживал смерти... но Серебряный всадник не должен был его убивать. В конце концов, он всегда был тем, о ком думали, что он может решить проблему без единой капли крови. После этого случая его стали называть ещё Черным вигилантом. Вигилант - это...<br><br>- Человек, производящий самосуд над преступником, - без запинки ответил Мрак. Ким-вей удивлённо хлопнул глазами:<br><br>- Ах, да... все время забываю, из какой ты страны. Нашим приходится объяснять.<br><br>В глазах Мрака на секунду мелькнула досада, и Ким-вей подумал, что это было не совсем вежливое замечание. "Но абсолютно справедливое. Кто же виноват, что у них так разнообразно с преступлениями, а у нас нет?"<br><br>- После того случая он ещё несколько раз убивал мерзавцев в процессе защиты мирных людей или просто когда узнавал об их преступлениях. Но в других случаях он продолжал действовать по старой схеме и не проливал кровь.<br><br>- Это один человек или два? - спросил Мрак. Ким-вей кивнул - как обычно, тот смотрел в самую суть.<br><br>- Это не редкая теория. Многие решили, что настоящий Серебряный всадник никогда бы не пошел на убийство, и Черный вигилант - лишь его подражатель. Один это человек или двое, о событиях, где погибли люди, говорят, что их совершил Черный вигилант, а прочих - Серебряный всадник. Приверженцев того, что они две стороны одной монеты, тоже немало.<br><br>Ким-вей распрямился, потому что увидел неподалеку блюдо с клубникой, которое не заметил раньше, и, подвинув к себе, стал неспешно есть ягоды. Мрак явно ожидал продолжения и неотрывно смотрел на него. Через некоторое время молчания он скользнул взглядом к клубнике, потом вновь поднял на лицо Ким-вей. Тот тоже неотрывно на него смотрел чистым наивным взглядом, продолжая жевать клубничку.<br><br>- И... - Мрак наконец не выдержал, прочистив горло, - как это связано с нашим делом?<br><br>- Кроме того, что я уже сказал - никак, - искренне поведал Ким-вей. - Я же сказал, что это может быть и не связано.<br><br>Мраку понадобилось несколько долгих секунд, чтобы вспомнить, о какой связи вообще упоминал Ким-вей. Принц старался не сильно показывать, как сильно ему нравится издеваться над ним, но предательская улыбка то и дело заползала на лицо. Он старался загораживать ее клубникой, но едва ли получалось.<br><br>- Только то, что кто-то из свидетелей предположил его причастность, - понял Мрак. - Даже зная, что этот человек не появляется в столице.<br><br>- Да.<br><br>Он вздохнул. Ким-вей следил за изменениями на его лице с энтузиазмом закоренелого мерзавца, которому только повод дай поиздеваться над людьми - и кстати, это не его мнение, это цитата неблагодарных лордов стихий. Но, к его удивлению, вместо того, чтобы сказать, что Ким-вей занимается какой-то ерундой или отлынивает от основных обязанностей в угоду нерелевантным, Мрак просто приступил к пище. Ким-вей так удивился, что сам есть перестал.<br><br>- Что бы ты делал, если бы я не появился? - тихо спросил темный, разливая по небольшим пиалам сомнительной крепости настойку.<br><br>- Устроил бы переполох и убежал? - Ким-вей с удивлением проследил взглядом, как Мрак пододвигает к нему одну из пиал, а другую спокойно опрокидывает в себя. "Он хочет меня опоить? Неожиданно." Ким-вей все равно к ней не притронулся, хотя соблазн был велик. Увы, он знал, что если начнет пить, здесь начнется такое, что Мрак никогда не то, что не простит, но не забудет точно.<br><br>- Тебе не стоит ходить одному по таким местам, - проговорил Мрак, но гораздо тише и как будто самому себе. Ким-вей внимательно следил за ним, но опьянение не читалось ни в одном его глазу. Тем временем Мрак уже наливал себе ещё одну.<br><br>- Тогда ты будешь ходить со мной по таким местам? - с интересом спросил он, наблюдая, как очередная пиала была опустошена. "Неплохо. А она ведь довольно крепкая."<br><br>- Это будет лучшей альтернативой, - нашелся Мрак, не изменив своему серьезному тону.<br><br>"Даже не опьянел," - Ким-вей почувствовал почти разочарование по этому поводу, и, хмыкнув, отвернулся к окну, за которым уже заметно темнело. Возвращаться по темноте, как и возвращаться так рано после ухода вообще, он не планировал, поэтому ничего не оставалось, кроме как подумать о возможности заночевать в городе.<br><br>- Хозяин, - спросил он, когда мужчина, уже избавившийся от "тела" пьяного-помятого, подошел к ним еще раз, чтобы поинтересоваться, действительно ли все в порядке. - В вашей таверне нет комнат, где можно было бы заночевать? Уже очень поздно, а мой защитник опьянел от вашей бесподобной выпивки, так что...<br><br>Мрак взглянул на него абсолютно трезвыми глазами с большим сомнением, либо по поводу степени своего опьянения, либо по поводу качества выпитого.<br><br>- Да, наверху есть пара комнат, - устало махнул рукой хозяин. - Вам одну или две?<br><br>- К-конечно, две, - растерялся Ким-вей. - Что за вопрос?<br><br>Не то чтобы ему претила сама мысль о том, кто и что мог подумать о них, но одна лишь такая реплика после того, как Ким-вей едва реабилитировался после своей выходки со сплетнями, заставлял себя чувствовать не комфортно. И ладно бы он был здесь один, так ведь Мрак тоже это слышит. Вот уж кому это мало приятно!<br><br>- Нет-нет, не подумайте, - качнул головой хозяин, - мне не жалко комнат, просто именно сегодня было бы здорово, если бы вы были так любезны потесниться в одной...<br><br>Наткнувшись на абсолютно круглые глаза Ким-вей, он вздохнул:<br><br>- Так и быть, так и быть... Сейчас же подготовлю две комнаты для вас. Позволите узнать ваши имена, чтобы я знал, как к вам обращаться и записать их в книге учета?<br><br>"И знать, с кого требовать деньги."<br><br>- Кимверон... Лайер, - чуть прищурив глаза на моменте, когда придумывал фамилию, сказал Ким-вей. Мрак взглянул на него как-то резко. "Что не так? Он же и сам должен был догадаться, что я не скажу правду."<br><br>- Оникс Ферр, - без запинки произнес темный, будто это и правда было его имя. При этом он продолжал сверлить Ким-вей странным, будто выжидающим чего-то, взглядом. Принц под таким взором невольно начинал паниковать, абсолютно не догадываясь, чего от него хотят.<br><br>- Мы заплатим сразу, - проявил чудеса благородства Мрак, вытаскивая из-за пазухи мешочек с деньгами и расплачиваясь с хозяином. Ким-вей в душе немало оценил этот жест - сам-то он все равно не собирался платить, поскольку ночевка изначально не входила в его планы. Успокоившись на том, что ему сразу дали деньги, хозяин удалился подготавливать комнаты, а Ким-вей, солнечно улыбаясь, повернулся к Мраку.<br><br>- Что ж, день был долгий и трудный, нам тоже нужно отдыхать, так что...<br><br>- Стой.<br><br>"Да бездна." Ким-вей только начал так хорошо подниматься, и ему пришлось сразу плюхаться обратно. "Куда делась его привычка переходить сразу к делу? Хоть бы знак дал, на какие события мне надо готовить оправдания."<br><br>- Честно говоря, изначально я искал тебя, чтобы поговорить кое о чем, - с этими словами Мрак скосил на отставленную пиалу довольно подозрительный взгляд, будто раздумывал, не нужна ли ему еще одна. Ким-вей тоже посмотрел на эту пиалу, кристально ясно понимая, что у него нет ни одной идеи, какой будет тема этого разговора. - Скажи, в твоей жизни не происходило ничего странного двенадцать лет назад?<br><br>Ким-вей поднял на него резкий взгляд:<br><br>- Двенадцать лет назад?.. Почему ты спрашиваешь именно про это время?<br><br> "Я вернусь через пять дней."<br><br>- В этот год с тобой не происходило что-то необычное? Возможно, тебе пришлось посетить необычное место или сделать что-то, что тебе не совсем свойственно... в тот год случилось что-нибудь важное?<br><br>- Важное? Да что... вообще могло произойти? - Ким-вей смотрел на него стеклянным взглядом.<br><br> "Обещаю, всего пара дней - и я вернусь."<br><br> "Пять дней, и все. Я же всегда выполняю обещания."<br><br>- Это был обычный год, самый обычный, - заполошно забормотал он, пытаясь убедить в этом скорее самого себя, - ничего важного не происходило...<br><br>Откуда-то из недр души поднималось то, что он давил уже очень долго, грозясь вылиться наружу в любой момент.<br><br>- Я...<br><br> ЭРИДЕЙЛ ПАДЕТ.<br><br>- Мне надо отойти, - проговорил Ким-вей, подскакивая с места и стремительно убегая на второй этаж. Пронесясь по лестнице и уже почти ничего не видя перед собой, он заметил хозяина таверны, который как раз выходил из какой-то комнаты.<br><br>- Спасибо, эта - будет моя, - бросил ему Ким-вей, пролетев мимо него вихрем и одним движением захлопывая дверь. "Контроль, контроль, контроль."<br><br>"Контроль, Кимдеон, ты все время забываешь о контроле. Если не можешь спокойно думать об этом, не думай совсем. Все будет хорошо, обязательно будет..."<br><br>Абсолютная неискренность веры в эти слова приводила к однозначному эффекту - стоило Ким-вей приподнять прядь волос и взглянуть на нее, как она стала окрашиваться черным до самых кончиков. "Двенадцать лет назад... что еще могло произойти в тот год? Что еще важного могло произойти в тот год? Мрак говорил об этом, да? Но если он знает о том, что произошло... Да как он смеет?"<br><br>Ким-вей сполз по двери, тяжело дыша и хмуря брови:<br><br>- Все будет хорошо... думать о хорошем. Эм, лимонные пирожные? Малинка, свежая малинка... Мы окружены союзниками, и никто не желает нам зла, кроме королевства Земли... черт! Никто не желает нам зла, даже королевство Земли... потому что теперь с нами маги тьмы, и желать нам зла опасно... да, вот так лучше.<br><br>Он продолжил бормотать до тех пор, по его волосы снова не окрасились белым.<br><br>***<br><br>Хозяин указал Мраку на дверь:<br><br>- Это была моя комната.<br><br>Мрак взглянул на закрытую дверь, потом - на вежливое недовольство на лице хозяина. Что произошло, он понимал смутно, но это почему-то органично вписывалось в его понимание поведения Ким-вей. Не то чтобы на это были какие-то конкретные причины.<br><br>- Прошу прощения, я доплачу, сколько нужно.<br><br>- Вы не поняли, - терпеливо произнес хозяин. - Это была МОЯ комната.<br><br>Мрак несколько прикинул в голове и достал уже другой мешочек с деньгами, в котором находилась сумма, которая с легкостью могла бы покрыть стоимость всей этой таверны.<br><br>- Этого достаточно?<br><br>Хозяин недоверчиво взглянул на содержимое мешочка, после чего окинул Мрака очень подозрительным взглядом, но поспешно кивнул, засовывая добычу за пазуху.<br><br>- Так и быть, так и быть, все ради гостей... А вы с ним точно познакомились только сегодня?<br><br>- В сумму, что я Вам дал, входит также «не задавать лишних вопросов».<br><br>- Аргумент принят. Мирной ночи.<br><br>Хозяин развернулся и спешно ушел, явно чтобы не был слишком большим соблазн «не задавать лишних вопросов». Мрак окинул взглядом тесное пространство второго этажа, в котором умещались всего пять комнат, и перевел взгляд на дверь, за которой скрылся Ким-вей. "И что произошло?" Он прикоснулся к двери и, задержав руку на пару секунд, тяжело вздохнул и ушел в свою комнату.</div>