Ruvers
RV
vk.com
image

Легенда о Шархелм-Эридейле

Покажи, насколько ты серьезен

Реферальная ссылка на главу
<div>В Эридейле зачинался рассвет. Как и все в этом королевстве, он был так прекрасен, что это вызывало недоумение – неужели кто-то специально сделал это королевство до того идеальным, что даже рассвет здесь слишком красив?<br><br>Мрак сидел на подоконнике комнаты, которую ему выделили, и прислушивался к утренней тишине и пению пташек. Он почти всю ночь просидел так, смотря на небо – как оно меняет цвет со светлого, до закатных красок цвета крови, после чего темнеет и наполняется сверкающими звёздами, чтобы спустя часы окраситься золотом рассвета.<br><br>Небо Шархелма было черным почти всегда.<br><br>Дверь в его комнату резко открылась, и на пороге нарисовался недовольный Сардер с синяками под глазами.<br><br>- В этом проклятом королевстве, - с дёргающимся глазом сказал он, - слишком тихо! Слишком спокойно! Я ни на секунду не смог заснуть! Когда уже начнутся это гребанные испытания?!<br><br>Король так и не сказал, в чем будет суть испытаний, только начал нести эту чушь о том, что утро вечера мудренее, все решится с восходом солнца, и все такое прочее. Мрак всю ночь думал о том, какие это могут быть испытания. Он бы легко победил в битве или даже в пространном квесте «найди то, не знаю, что», но он имел дело со светлыми – а значит, это могло быть все, что угодно. Настолько все, что становилось жутко, ведь нормы поведения для светлых крайне отличались от таковых у темных.<br><br>Дверь распахнулась ещё раз, и на этот раз внутрь ворвался советник:<br><br>- Даже если Ваше Величество не пройдет испытания, мы все ещё можем давить на них законодательно! – заявил он, размахивая какой-то бумагой. Синяки под его глазами были даже больше, чем у Сардера. – Как они могут требовать от Его Величества быть хорошим мужем, когда договор был заключён даже без его согласия?!<br><br>...Приближенные люди короля темных верили в него безоговорочно.<br><br>***<br><br>Зал, в который они вошли, был наполнен солнечным светом, из-за чего Мрак и его люди на мгновение замерли, перед тем, как войти в него. Казалось, что, сделай они шаг в этот свет, и они, если не умрут, то проиграют точно. Мрак первым пришел в себя и пошел вперёд.<br><br>Король их уже ждал. Если можно назвать ожиданием серьезный выбор между тремя видами фруктовых нарезок, которые держала в руках улыбчивая служанка.<br><br>- Ох, ну, кто ест лимоны с утра пораньше, лучше возьму вот эту, где есть голубика... Или лучше малина? Что здесь делает малина? – бормотал он.<br><br>- Ваше Величество, - бросил Мрак.<br><br>- О! – тот обернулся. – Вы так пунктуальны! Ким-вей скоро подойдёт. Пока его здесь нет, я объясню вам суть первого испытания, уж не обессудьте. Фруктов?<br><br>- Нет, спасибо, - они замерли каменными изваяниями, но короля это не смутило.<br><br>- Сейчас вы познакомитесь с Ким-вей, но перед этим я хочу, чтобы вы узнали кое-что. Мой сын всегда довольно серьезно относился к заключенному договору, - король наконец выбрал угощение и поставил его на стол перед собой. Лицо служанки буквально светилось словами: «Такой прекрасный выбор, Ваше Величество!» - Будучи замужним человеком, он никогда не позволял себе заводить каких-либо отношений на стороне и отвергал чужие ухаживания. Но с некоторых пор его донимает один человек из королевства Огня, слишком настойчиво и беспринципно, не понимая слово «нет».<br><br>- Простите? – изумился Мрак.<br><br>- Прощаю, - кивнул король. – Я понимаю, что Вы, находясь в другом королевстве, не могли контролировать такие вещи, но сейчас Вы здесь и можете разобраться с ним.<br><br>- ...<br><br>- В конце концов, какой супруг позволит кому-то ухлестывать за своим вей? – задумчиво проговорил король. – В общем, это и будет Вашим первым испытанием. Сам Ким-вей вряд ли попросит Вашей помощи, так что оставляю все на Вас.<br><br>Несмотря на все, первое испытание прозвучало очень даже разумно. Мрак кивнул, даже не взглянув на своих приближенных людей, потому что не желал видеть их лиц – вне зависимости от того, что они обо всем этом думали, пожелание короля было действительно необходимым в такой ситуации.<br><br>Подумать только, кто-то настолько глух ко всему, что происходит в мире, что даже не знает о том, что супругом Ким-вей является король Шархелма? Или смельчак, вздумавший посрамить честь темного, просто не знает, с кем посмел связаться? Мрак бы и без просьбы короля поставил на место этого выскочку.<br><br>- Будем считать, что мы договорились, - доверительно кинул ему светлый король, и в тот же миг двери распахнулись.<br><br>После долгой дороги, во время которой слухи о красоте Ким-вей лились, словно из рога изобилия, Мрак не удивился тому, насколько прекрасен он был. Удивился он некоторым другим вещам. У тех, кто получал приставку -вей к своему имени, была традиция не стричь волосы – это была какая-то традиция, в которых Мрак вообще не разбирался, но о которых знал – и служила знаком счастливого брака. Даже учитывая, что их брак был договорной, не совсем традиционный и его вряд ли можно было назвать счастливым, Ким-вей все же решил отращивать волосы. Впрочем, может, возможность никогда не видеть своего супруга и была для него настоящим счастьем. В таком случае его нельзя обвинить в противоречии.<br><br>Несмотря на то, что к традициям своей невольной «роли» Ким-вей относился довольно щепетильно, спутать его с женщиной было бы сложно.<br><br>- Для нашего королевства честь принимать высоких господ из Шархелма, дружественного и союзного нам королевства, - приветственно склонил голову принц. - Я надеюсь, ваш путь не был трудным, а жители Эридейла показали вам все свое радушие.<br><br>- Ну... - задумался советник.<br><br>- Вообще-то... - решил изложить свою точку зрения Сардер.<br><br>Но Мрак перебил обоих:<br><br>- Да. Так и было. Жители Эридейла очень гостеприимны.<br><br>Ким-вей кивнул и заложил руки за спину, проходя немного вперёд:<br><br>- Рад это слышать. Отец сказал, что у вас есть к Эридейлу серьезное предложение. Могу я присоединиться к обсуждению?<br><br>Мрак замер, почувствовав себя довольно неловко. Они обсудили все ещё вчера, а если все это повторять, то в присутствии принца это будет звучать ещё непригляднее. Очевидно, что Ким-вей только и рад был не видеть своего невольного супруга, а если сказать ему, что тот планирует и вовсе объединить земли, если не остаться здесь...<br><br>- Почему вы не садитесь за стол? – улыбнулся им Ким-вей, присаживаясь сам. Мрак был готов не садиться ещё долго, лишь бы оттянуть этот момент.<br><br>Словно в ответ на его мысленные просьбы, дверь с грохотом распахнулась (и если бы его люди были не здесь, он бы поклялся, что с ноги не вышиб именно Сардер). На пороге стоял внушительного роста мужчина с копной рыжих волос, завязанных в высокий хвост. На нем была ало-золотая униформа чиновника королевства Огня, а за спиной находился внушительного размера палаш. Клыкасто улыбаясь, он ворвался в зал подобно вихрю и тут же приблизился к Ким-вей:<br><br>- Доброго утречка всем, а особенно тебе, Кимдеон! – он приобнял принца за плечи, старательно давя лыбу. – Сегодня такой хороший день, так как насчёт того, чтобы немного прогуляться? Я сделал для тебя сюрприз!<br><br>Взгляд Мрака заледенел. Ким-вей сдержанно убрал руки со своих плеч и произнес:<br><br>- Лорд Рубин, ведите себя прилично... У нас гости, смею заметить. Господа, позвольте представить посла из огненного королевства Фахара, Рубина.<br><br>- Очень приятно, - отсалютовал им рыжий и еле заметно дёрнул глазом. – И я Рубен, а не Рубин. Так что, как насчёт моего сюрприза?<br><br>- Смело, - вырвалось у советника, который смотрел на происходящее с таким интересом, будто наблюдал битву без правил. После этой ремарки рыжий наконец взглянул на гостей более внимательно.<br><br>- Хо, а вы такие темные, будто являетесь настоящими темными! – поделился наблюдениями Рубен. - Ха-ха!<br><br>- Мы определенно – настоящие темные, - мрачно заявил Мрак, поднимаясь. – Я – супруг Ким-вей.<br><br>- Во-от как, - Рубен усмехнулся и сложил могучие руки на груди. – Довольно странно видеть вас здесь. Ведь все королевства давно в курсе, что вы плевать хотели на этот договор. Или – о! – вы хотите расторгнуть его? Какая удача! В таком случае это крайне совпадает с моими планами.<br><br>Мрак холодно улыбнулся, чувствуя, как в душе поднимается жажда крови.<br><br>- Ким-вей, этот человек донимает тебя? – спросил он.<br><br>Тот старательно смотрел в стол:<br><br>- Он пришел обсудить дела своего королевства. И все.<br><br>- И хорошо провести время! – добавил Рубен, забивая последний гвоздь в крышку своего гроба. – Рад был знакомству, но нам с Кимдеоном пора.<br><br>Взглянув на Ким-вей и осознав, что тот вовсе не торопится подниматься со своего места, Мрак заявил:<br><br>- Я так не думаю. Лучше компанию Вам составлю я.<br><br>- Вы? – выпучил глаза Рубен. Все остальные изумлённо взглянули на него. Даже король, кажется, надеялся, что разбираться с проблемой Мрак будет не так радикально.<br><br>- Да. Заодно обсудим несколько вопросов.<br><br>Тот задумался и пожал плечами, видимо, что-то поняв. Вместе они покинули зал, оставляя за собой ощущение, что один из них определенно не вернётся.<br><br>На мгновение среди оставшихся воцарилось молчание. Ким-вей обернулся к королю:<br><br>- Отец, Вы что-то сказали ему про лорда Рубина, не так ли?<br><br>- Нет, - совершенно ненатурально произнес тот, старательно всматриваясь в оставшиеся фрукты. Принц недовольно выдохнул и встал с места, чтобы стремительно направиться к выходу. Ни у кого не возникало сомнений, что он действительно недоволен тем, что с его проблемами стал разбираться кто-то другой.<br><br>Оставшись наедине с королем, темные переглянулись. Кажется, у них появилось много свободного времени... Они хором попросили принести им мяса.<br><br>***<br><br>Ким-вей планировал проследить за разборками, поэтому тайно последовал за представителями огня и тьмы, оставаясь при этом максимально незаметным.<br><br>Чинно заняв место в первом ряду предстоящего веселья, он стал наблюдать. К сожалению, начало их спора он умудрился пропустить.<br><br>- Не-не-не, - активно махал руками Рубин, - это что же заставило Вас думать, будто мои чувства не взаимны?! Я не претендую на земли или власть Кимдеона, всего лишь на его сердце!<br><br>Ким-вей достал бумажный пакет с сушеными фруктами и стал неспешно бросать их в рот.<br><br>- Ты в курсе, что выглядишь охренеть, как подозрительно? – прерывая наблюдение, произнес голос прямо над ухом Ким-вей, заставив его покрыться испуганными мурашками. Но принц быстро смекнул, кто вычислил его маскировку – Велар, маг земли и верный друг детства. Вот что значит – быть долго знакомыми, тот нашел его довольно быстро!<br><br>- Довольно быстро? – возмущённо зашипел тот, присаживаясь рядом. - Во-первых, ты единственный, кто думает, будто в плаще с капюшоном в солнечный день будет выглядеть совершенно не подозрительно. Во-вторых, чтобы найти тебя, достаточно просто искать в подозрительных местах.<br><br>- Крыша – не подозрительное место, - оскорбился Ким-вей. – И меня снизу не видно.<br><br>Те двое внизу были прерваны толпой, которая прошла мимо, и вынуждены сменить локацию. Ким-вей и Велар стали пробираться по крышам, чтобы не упустить их из вида. Положа руку на сердце, Велар был в чем-то прав – по сравнению с ним самим, скромно одетым парнем с обычными каштановыми волосами и зелёными глазами, который выглядел, как обычный житель Эридейла, фигура в плаще и с пакетом фруктов выглядела немного подозрительно. Благо, принц давно научил бродящую по дорогам стражу отличать себя от настоящих подозрительных личностей.<br><br>- На улицах Эридейла всегда так много людей? – раздражённо спросил правитель земель тьмы, когда спор в очередной раз прервали мимо проходящие люди, умудрившиеся едва ли не вынести его с улицы вместе с собой.<br><br>- Сегодня праздник, много людей на улицах, - объяснил ему Рубин, и его лицо озарилось. – Точно, я придумал! Этот праздник устроен в честь дружбы стихий и королевств, так что на главной площади проходит турнир мечников, на котором сражаются без магии. Что скажешь? Сразимся на нем, и выясним, кто на самом деле достоин Кимдеона. Покажи, насколько ты серьезен!<br><br>Может, из Рубина был и не самый лучший актер, но пока что он действовал строго по плану, который разработал Ким-вей.<br><br>- Показавшись на главной площади, он заявит всему Эридейлу, что темные тоже пришли на наши земли, - проговорил Ким-вей. – А участие в таком турнире – что тьма тоже заявляет о себе как часть «дружбы стихий». Если он думает захватить власть или сделать Эридейл королевством тьмы, то откажется от публичного сражения.<br><br>Темный сверкнул глазами в сторону Рубина:<br><br>- Если победа будет за мной, ты уберешься из Эридейла и больше не подойдёшь к Ким-вей.<br><br>- Идёт, - усмехнулся Рубин.<br><br>- Подумать только, согласился. Может, он просто не понимает, чем грозит ему турнир? – озадаченно спросил Велар. – Все же, гордыня – самое слабое место темных. Какие бы планы он ни вынашивал...<br><br>- Мама, на той крыше какие-то подозрительные дяденьки сидят, - послышался снизу тонкий детский голосок, и двое припустили по крышам подальше от этого места. Так как турнир однозначно проходил на площади, они сразу направились в ту сторону, ловко перепрыгивая с крыши на крышу и перебегая по карнизам. Внизу тем временем разворачивалась атмосфера настоящего праздника: улицы были украшены цветными лентами и цветочными гирляндами; девушки, стоящие на балконах, со звонком смехом бросали на проходящих внизу нежно-розовые лепестки; повсюду были радость и улыбки. Ну и, благодаря этому, все внимание граждан было направлено на праздник, а не на двух людей, бегающих по крышам.<br><br>Когда они добрались до площади, пришлось спрыгивать в безлюдном переулке, чтобы дойти до лавки со свежими фруктами и, взяв по порции, снова взгромоздиться на возвышение, откуда лучше всего было видно турнир. В этом месте они были не единственными, кто решил смотреть представление на крыше – тут решало только то, хватит ли тебе ловкости забраться повыше. У многих зрителей тоже были фрукты – в Эридейле они были самым основным десертом, так как недостатка в них не было.<br><br>- Слушай, - произнес Велар, невидяще смотря вперёд, - вот ты все это устроил, чтобы вывести этого Мрака на чистую воду, но ты же не собираешься и правда соглашаться на его условия?<br><br>Ким-вей фыркнул:<br><br>- Согласиться на его условия – это позволить править нами? Он довольно дерзок, раз посмел предложить такое, но не настолько же я глуп, чтобы на это соглашаться.<br><br>- Тогда к чему все это? – Велар вскинул брови. – Просто вышвырни его из страны.<br><br>- Это же скучно. О, предоставление начинается.<br><br>На расчищенное пространство площади, огражденное довольно несерьезно, вышли главные герои сегодняшнего веселья – темная фигура и ало-золотая, крайне возмущенная тем, что не разрешили пользоваться своим гигантским палашом. Им выдали по стандартному мечу и стали объяснять правила – с такого расстояния ни черта не было слышно, но все жители Эридейла и так знали правила, повторяющиеся каждый год.<br><br>- На кого поставишь? – без энтузиазма спросил Велар.<br><br>- На случай, - хмыкнул Ким-вей. – Всегда есть вариант ничьи.<br><br>- Не думаю, что это удовлетворит их. Как они в таком случае тебя делить будут?<br><br>- ...<br><br>После отмашки начинать сражение, двое бросились друг на друга, вскидывая мечи, и... почти сразу вместо сражения стало видно только две смазанные фигуры и то и дело сверкающие блики мечей. В этой мешанине совершенно нельзя было ничего понять.<br><br>Ким-вей повернулся к Велару и возмущённо указал на площадь:<br><br>- Это ещё что за хрень? Почему я ничего не вижу?<br><br>- А, ну, обычно сражения показательные или в них участвуют любители, так что за ними могут наблюдать такие же любители. Когда в дело вступают настоящие мастера меча, относящиеся к битве серьезно, происходит вот это, и происходящее едва ли можно отследить.<br><br>- Я... я не любитель! Ты сам-то хоть что-то там видишь?<br><br>- Не-а, - откровенно сказал Велар. – Но тут и удивляться нечему. Темных учат воевать с рождения, да и Рубен – один из сильнейших воинов Фахары. Неудивительно, что они оба весьма искусны в этом.<br><br>У Ким-вей дернулась бровь:<br><br>- Ох, как ты хорошо все объяснил, теперь мне все ясно, как насчёт того, чтобы объявить вне закона всех мастеров меча?<br><br>- Ты этого не сделаешь, потому что тебе самому станет скучно, - припечатал Велар, не отрывая взгляда от площади. – Что если темный победит?<br><br>- Приступим к следующему «испытанию». Почему ты нервничаешь?<br><br>- Я не нервничаю, - фыркнул тот, но как-то без энтузиазма, - просто хочу, чтобы он побыстрее ушел.<br><br>Небо, верно, услышало его желание – прерывая битву, воздух разрезали скрежещущие крики диких грифонов. Все вскинули головы и увидели целую стаю, планирующую вниз на людей.</div>