Ruvers
RV
vk.com
image

Континент Доуло

Третья способность духа Оскара

«Нет, я не могу проиграть,» — подумала Мэн Ижань, стиснув зубы и напрягшись изо всех сил. Она наблюдала за тем, как дух Тан Саня приближался раз за разом, но кто бы что ни говорил, а сдаваться девушка не хотела. Ведь как только она уступит, фениксохвостая змея будет принадлежать другим. С самого детства и до сегодняшнего дня Драконий гун и Морская змея баловали Мэн Ижань, она всегда получала то, что хотела. И сейчас она была намерена победить и получить эту змею, несмотря на то, что постепенно девушка теряла преимущество, постоянно высвобождая силу духа. Тан Сань втайне удивлялся упорству Мэн Ижань. Скорость восстановления Небесного навыка была гораздо быстрее, чем у чего-либо в этом мире. К этому моменту юноша уже одержал победу, но девушка все еще упрямо боролась. Состязание сил духа было похоже на битву энергий, и Тан Сань понимал последствия этого. Если сила одной из сторон будет исчерпана, то раны, нанесенные человеку, будут очень тяжелыми и едва ли исцелимыми. Это приведет к серьезным травмам, причем большая часть мышц и артерий будет разорвана. При низкой удаче можно даже умереть. Они с Мэн Ижань не ненавидели друг друга, в каком-то смысле Тан Сань даже восхищался ей. Он не хотел травмировать противницу, но в то же время он не хотел уступать, и другая сторона тоже не хотела. — Забудьте, считайте, что мы проиграли. Действуем вместе? — вздохнула Чао Тяньсян, обращаясь к Чжао Уцзи. Когда мужчина стоял сбоку и свирепо смотрел, словно тигр, женщина не осмелилась броситься в бой. Сейчас, чтобы спасти свою внучку, она могла действовать только так. В конце концов, пусть кольцо духа и было хорошим, жизнь ее внучки была гораздо важнее. Чжао Уцзи не заставил себя ждать и охотно кивнул. Сразу же мужчина и женщина, носители титулов Духовного мудреца и Духовного императора соответственно, одновременно двинулись вперед, потянувшись каждый к своему подопечному и используя силу духа. — Отпусти, — закричал Чжао Уцзи глубоким голосом. Плотная сила духа хлынула в Тан Саня. Конечно, он услышал разговор учителя с Чао Тяньсян и под защитой Чжао Уцзи отпустил руки. Юношу отбросило на несколько шагов. Чао Тяньсан тоже использовала силу духа, чтобы защитить Мэн Ижань, более того, схватила ее, тем самым заставив прекратить атаку. Девушка вся была бледная, ее вырвало кровью, и она рухнула на землю. Будучи в невыгодном положении, девушка постоянно напрягалась, чтобы не поддаться Тан Саню. Без атаки ее способность действовала как сжатый воздух, который внезапно освободили. И потому девушка не могла не осесть на землю. При помощи своей бабушки она тут же начала медитацию, исцеляя раны. Оскар тут же сорвался к Тан Саню и протянул ему давно приготовленную сосиску для восстановления здоровья, подмигнул и сказал: — Сюнди, ешь быстрее. Если в будущем дагэ добьется успеха, он никогда не забудет тебя. — Свои же люди, незачем это говорить, — устало сказал Тан Сань, быстро схватив и съев сосиску. После юноша, не позволяя Чжао Уцзи помочь ему восстановиться, как это делала Морская змея, сел на землю и начал медитацию. Сосиска Оскара должна была помогать восстанавливаться не так медленно. Чжао Уцзи был единственной силой в Шреке, и нельзя было позволить ему устать, ведь кто знает, вдруг появится Драконий гун. Чжао Уцзи, кажется, порадовало, что Тан Сань отказался от его помощи. Наблюдая за тем, как юноша уходит в сторону для медитации, мужчина улыбнулся. — Дацзэ, что скажете? — улыбнулся Чжао Уцзи, взглянув на женщину. — Если вы соглашаетесь на спор, нужно быть готовым к проигрышу, — спокойно ответила Чао Тяньсян. — Тысячелетняя фениксохвостая змея теперь ваша. Я запомню это. Чжао Уцзи, сделав вид, что не заметил угрозы старухи, повернулся к Оскару: — Негодник, ты еще не начал?! Оскар был вне себя от радости. Он ждал эту четверть часа слишком долго, а потому он быстрым шагом подошел к Чжао Уцзи и взял протянутый им клинок. Без малейшего намека на нежность юноша пронзил жизненно важную точку змеи. Змея боролась за свободу против силы духа Чжао Уцзи, но после того, как ее пронзили клинком, как она могла выбраться? Жизнь быстро иссякла, и хладнокровное успокоилось. Мужчина убедился в смерти животного, а затем отбросил ее в сторону. Оскар сел прямо перед трупом змеи, поднял руку и призвал сосиску. Окутанный розовым светом, юноша потянул кольцо на себя, поглощая его. Чжао Уцзи совсем не расслабился, когда Оскар начал. Мужчина пристально следил за Чао Тяньсян. Пусть он и говорил, что это было пари, он не настолько доверял ей, чтобы не ждать внезапной атаки со спины. Пусть слава и опережала Непревзойденную пару дракона и змеи, она все же не была идеальной. Даже если репутация у них была выше, чем у Недвижимого светлого короля, вряд ли намного. Чао Тяньсян не сдвинулась с места и молча продолжила помогать своей внучке восстановиться. Но точно, как Чжао Уцзи наблюдал за ней, она не менее бдительно наблюдала за ним. Эти двое молча смотрели друг на друга, создавая в воздухе напряжение. Вскоре после этого женщина убрала руку с Мэн Ижань и подняла ее. Пусть девушка выглядела весьма болезненно, она, видимо, уже чувствовала себя лучше. Она в ярости посмотрела на медитирующего Тан Саня и поглощающего кольцо Оскара, а после подняла голову, чтобы взглянуть на свою бабушку: — Бабушка, ты должна была позволить мне сделать это, ах! — Ну же, мы уже проиграли, — нахмурилась старуха. — Мы поговорим, как только найдем твоего дедушку, — после женщина посмотрела на Чжао Уцзи. — Недвижимый светлый король, неизменны горы и вечно зелена вода [1]. Уверена, когда-нибудь мы встретимся снова. Она намеренно сделана акцент на «когда-нибудь», в глазах женщины появился холодный огонек, она явно уже не была хорошо настроена. Из-за того, что Чжао Уцзи мог двигаться, у Чао Тяньсян не получилось даже помочь внучке лучше восстановиться, лишь успокоив ее раны. Как только они покинут это место, женщина исцелит Мэн Ижань получше. У Морской змеи был богатый опыт, и она не давала Чжао Уцзи никакой возможности действовать. Сказав это, женщина понесла свою внучку в другую сторону, не уходя вглубь, ни скрываясь из виду. Наблюдая за тем, как уходят бабушка и внучка, Чжао Уцзи вздохнул. Все-таки Драконий гун так и не появился. Сейчас змея уже принадлежала Оскару, и даже если эти супруги захотят отомстить, им придется подумать, стоит ли оно того. Как только Оскар закончит поглощать кольцо, они постараются уйти отсюда как можно раньше. Если ситуация изменится, и они снова встретятся с этим хладнокровным семейством, будет не очень хорошо. К этому времени небо уже потемнело. В лесу воздух стал влажным, богатый растительный аромат расслаблял. Если бы не звери, бродящие здесь, это место можно было бы назвать раем. Дай Мубай и девушки ждали, находясь рядом с Тан Санем, а Чжао Уцзи был рядом с Оскаром. Они защищали юношей. Где-то через полчаса первым проснулся Оскар, который вопреки ожиданиям смог поглотить кольцо. Хотя Тан Сань и съел сосиску Оскара. У него не было бабушки Морской змеи, как у Мэн Ижань, чтобы восстановиться быстрее. Поэтому времени это заняло несколько больше. Глубоко вздохнув, Оскар медленно открыл глаза. Розовый свет изменился, став ярче, и снова окутал юношу. Три кольца появились под Оскаром, два желтых и одно фиолетовое. Оскар стал Духовным старейшиной. Тридцать первый ранг титула Духовный старейшина. — Поздравляю тебя, Сяо Ао, — улыбнулся Чжао Уцзи. С третьим кольцом Оскар, казалось, стал немного выше. А сам юноша выглядел бодрее, но главным отличием были его персиковые глаза. Неожиданно радужка мерцала семью цветами, напоминая энергию, что выпустила змея, когда угрожала. — Сяо Ао, ты второй, кто получил тридцатый ранг, — откровенно рассмеялся Дай Мубай. — Поздравляю, поздравляю! Покажи-ка нам свою третью способность. Оскар, очевидно, был очень взволнован получением третьего кольца. Но стоило ему только услышать, как Дай Мубай упомянул про способность, юноша даже не улыбнулся: — Оставь, поговорим, когда вернемся. — Сяо Ао, чего ты боишься? — спросил Ма Хунцзюнь. — Только не говори, что боишься, что мы будем смеяться над тобой? Заклинание для третьей способности не может быть смешнее предыдущих двух. Сюнди так старался для тебя, поторопись и покажи свой результат. — Только обещайте, что не будете смеяться, когда услышите мое заклинение, — беспомощно кивнул Оскар. Все кивнули и улыбнулись. Оскар поднял руку и произнес свое третье заклинание духа. — Отведай-ка папочкиной грибной сосиски. Пф! Услышав Оскара, все практически одновременно рассмеялись, исключая Тан Саня, который еще медитировал. Даже Чжао Уцзи расхохотался. — Вы же обещали не смеяться! — грозно посмотрел юноша на всех присутствующих. Но его слова возымели обратный эффект, и всеобщий смех стал еще громче. В правой ладони появилась странная сосиска, похожая на его первую, которая исцеляла раны. По крайней мере, размером. Но верхушка создавала собой что-то, похожее на шляпку гриба и на хвост змеи. Возможно, именно он послужил источником для второй способности. Все-таки Чжао Уцзи был учителем, а потому, перестав смеяться первым, он посмотрел на встревоженного Оскара: — Сяо Ао, расскажи, какой эффект у твоей новой способности? Наверняка она весьма силен. — А продолжайте хихикать, — фыркнул Оскар. — Отныне я буду давать свои сосиски только Тан Саню! После юноша с живым выражением лица поднял в правой руке грибную сосиску и высокомерно воскликнул: — Третья способность духа, грибная сосиска! Эффект: полет. И тут смех затих, и все ошеломленно уставились на Оскара. И виновником этого было одно слово — полет. Даже Жунжун, чей дух почетно носил первое место в мире среди духов системы поддержки. Она тоже смотрела на Оскара с широко раскрытыми глазами. Когда девушка прибыла в школу, именно Оскар стал тем, на кого она смотрела сверху вниз больше всего, несмотря на то, что он был самым красивым среди своих ровесников. Жунжун считала, что Оскар без атаки и силы духа бесперспективен. Естественно, она относилась к нему с презрением, а потому влюбленное предложение юноши показалось ей шуткой. Но после того, как Жунжун отказала Оскару, Флендер оправдал его и после того, как девушка сама попробовала сосиску, мнение о юноше начало меняться. Духовный мастер системы пищи с полной врожденной силой духа, достигший титула Духовного старейшины в возрасте четырнадцати лет и получивший третье тысячелетнее кольцо. И это заставляло Жунжун, которая всегда высоко ценила себя, почувствовать себя хуже Оскара. Духовный мастер системы пищи, достигший тридцатого ранга, считался редкостью, не говоря уже о таком юном. Если бы он мог стать членом клана Стеклянной пагоды семи сокровищ, то поддержка, которая он окажет клану, будет неоценима. «Если бы он и я...» — каждый раз думала девушка и отвергала эту мысль. Все-таки в глубине души не смогла по-настоящему принять его чрезвычайно вульгарное поведение. Но теперь, когда Оскар внезапно объявил, что его третья способность — полет, Жунжун почувствовала, как мозг ее закипел. Это было редкостью среди мастеров поддержки и даже среди членов соответствующих кланов. Но самое главное, что такая способность появлялась лишь шестой по счету у любого мастера поддержки, которого только могла знать Нин Жунжун. Но это была только третья способность духа! Это могло означать только то, что у Оскара был неограниченный потенциал. Полет, как это может быть полет?! Нин Жунжун смотрела на Оскара со сложными эмоциями на лице. Теперь она наконец-то поняла. Среди всех учеников школы Шрек она могла быть самой худшей. Оскар, глядя на раскрытые рты всех присутствующих, испытал удовольствие. — Кхе-кхе, я еще не закончил. Моя третья способность — Полет, действует минуту. — Ах, ты!.. — все, кроме Чжао Уцзи, разразились бранью. — Сяо Ао, ты настолько толстокожий, что хочешь, чтобы твой гэ пустил тебя на ремни?! — зарычал Дай Мубай. — Из тебя и слова не выдавишь! — Босс Дай, ты угрожаешь мне? — слегка рассмеялся Оскар. — Но что насчет полета на одну минуту? Это все еще редкость среди способностей! — Скорее, редкая бесполезная способность, — фыркнул Дай Мубай, усмехнувшись. — Что насчет полета на минуту? Ты даже через речушку или овраг не перелетишь! Радужное сияние в персиковых глазах Оскара стало чуть отчетливее. — Неужели? А что если скорость этого полета равна скорости фениксохвостой змеи? — Что?! — удивленно воскликнул Дай Мубай. — Ты просто бахвалишься. Хочешь сказать, что человек, который съел твою сосиску, будет минуту летать со скоростью фениксохвостой змеи? Это вообще возможно? — Что значит невозможно? Мое кольцо было поглощено от фениксохвостой змеи, естественно, его способность связана с этим. Я не ошибаюсь. Если тебе в будущем понадобятся мои сосиски, то лучше начинай молить меня прямо сейчас. Нин Жунжун, которая только-только оправилась, снова была поражена словами Оскара. Даже если это была всего одна минута, как далеко можно улететь со скоростью фениксохвостой змеи? Возможно, не меньше двух километров или даже больше... Сила этой способности определенно не уступала обычным способностями полета. Надо знать, что они обычно поддерживали полеты лишь на маленьких скоростях. — Эта сосиска использует гораздо больше энергии, чем предыдущие две, — подумав немного, ответил Оскар. — За один раз я могу сделать только десять. После моя сила будет исчерпана. Мне придется полностью восстановиться, прежде чем сделать еще. — Десяти будет достаточно, — удовлетворенно сказал Чжао Уцзи, осмотрев учеников. — По мере увеличения твоей силы духа количество сосисок будет увеличиваться. Теперь твои сосиски могут относиться к высшему классу среди духов пищевой системы. Отлично. Готовьтесь. Как только Тан Сань закончит, мы немедленно покинем лес и вернемся из в школу. Сказав это, Чжао Уцзи подошел к Тан Саню. Оскар уже поглотил кольцо, а потому мужчина решить позволить детям отдохнуть. Он сам будет защищать Тан Саня, чтобы можно было уйти как можно скорее и избежать возможных неприятностей. — Учитель Чжао, боюсь нам рано уходить, — сказал Тан Сань, открыв глаза после медитации и посмотрев на Чжао Уцзи. — Рано уходить? Почему? — удивленно спросил мужчина. — Сяо Сань, Великий лес звезд Доу не детская площадка. Я учитель, и мое слово окончательно. Мы закончили, а теперь должны вернуться в школу как можно скорее. И если кто-то из вас пострадает, как мне придется смотреть в глаза Флендеру, когда мы вернемся? — Но... — Никаких «но», — перебил Тан Саня мужчина. — Поскольку ты очнулся, никому больше не нужен отдых. Скажешь мне, что хочешь, когда уйдем. Прежде чем окончательно потемнеет, мы должны немедленно уйти. — Учитель Чжао, неужели вы не можете подождать, пока я не закончу? — юноша поднялся с земли, беспомощно глядя на Чжао Уцзи. Глаза мужчины вспыхнули, но он, словно что-то вспомнив, тут же успокоился. В прошлом, если бы кто-то посмел дерзить ему, давно бы получил гигантскими медвежьими лапами. Но побить Тан Саня Чжао Уцзи не осмеливался. Скрытое оружие внушало ему некоторое опасение, но что еще важнее... на самом деле, все заключалось в... — Мне тоже нужно кольцо, — быстро сказал юноша, не дожидаясь, пока Чжао Уцзи откроет рот. — Так что лучше будет сразу это сделать, а не идти в другой раз. — Не может быть и речи, разве ты не слышал, что я сказал? — без колебаний произнес учитель. Но внезапно его крупное тело напряглось, широко раскрыв глаза, мужчина спросил. — Что ты только что сказал? — Я сказал, что мне тоже нужно кольцо. Только что, после боя с Мэн Ижань, может, из-за давления силой духа, моя сила духа прорвалась на тридцатый ранг. И потому мне нужно третье кольцо, чтобы получить титул. Это возможно, учитель Чжао? Чжао Уцзи уставился на Тан Саня с широко раскрытыми глазами. Оскар, который гордо красовался своей грибной сосиской, ослабил хватку и выронил еду из рук. Двойные зрачки Дая Мубая странным образом слились в один. Жирок Ма Хунцзюнь широко раскрыл рот. Ледяная аура Чжу Чжуцин сменилась на удивление. На нежных щеках Нин Жунжун образовались ямочки. А Сяо У взволнованно взяла Тан Саня за руку. Каждый сейчас по-своему выражал свое потрясение. И причиной этому было лишь то, что Тан Саню было двенадцать лет. Двенадцатилетний Великий духовный мастер для обычных мастеров, возможно, уже был недостижимой мечтой. Но для присутствующих здесь юношей и девушек это было вполне нормально, ведь они сами были такими. Но о двенадцатилетнем Духовном старейшине они еще не слышали. Даже если это был самый сильный Дай Мубай, уже имеющий тридцать седьмой ранг, он все равно не мог себе представить, что его недавний рекорд в школе Шрек был побит этим юношей. Четырнадцатилетний Оскар получил титул Духовного старейшины, и вот уже двенадцатилетний Тан Сань тоже получил его. Прорыв через тридцать первый ранг был достижением особо рода среди мастеров, знамением того, что перспективы человека неизмеримы. Третье кольцо духа заставит носителя стать намного сильнее. Это также было причиной, по которой Нин Жунжун, услышав о новом титуле Оскара, была этим так озабочена. Тан Сань, едва достигший двенадцати лет, неожиданно тоже получил этот титул, как можно было не удивиться этому? Единственным, кто не был потрясен, оказался сам Тан Сань. На самом деле, когда он еще не покинул академию Нодин, он уже получил двадцать девятый ранг и носил его довольно долго. Гораздо дольше, чем любой другой ранг. Сегодняшняя схватка с Мэн Ижань, по всеобщему мнению, была хорошим подспорьем для прорыва, но на деле даже без этого Тан Сань все равно бы скоро получил тридцатый ранг. — Скажи-ка мне, сколько тебе лет? — Чжао Уцзи серьезно посмотрел на юношу. — С точностью до месяца. — Двенадцать лет и семь месяцев, — ответил Тан Сань без малейшего колебания. Чжао Уцзи кивнул, а после пристально посмотрел на остальных. — Вы видите это? Особенно те, кто еще не достиг тридцатого ранга. Видите?! Тан Сань — ваш ровесник, но сейчас он собирается перейти на новый этап. Это результат больших усилий. Двенадцать лет и семь месяцев. Думаю, этот рекорд навсегда сохранится в нашей школе Шрек. Навсегда. Вполне возможно, что эти дети были последними учениками школы Шрек, и пусть другие были немного младше Тан Саня, Чжао Уцзи был совершенно уверен, что еще никто не смог получить тридцатый ранг раньше Тан Саня. — Учитель Чжао, я не согласен, — возразил Оскар. — Тан Сань смог получить тридцатый ранг, но это не может быть результатом усилий. — Тогда результатом чего? — Чжао Уцзи бросил на ученика суровый взгляд. — Поскольку мы ученики Шрека, — усмехнулся Оскар, — если мы говорим, что мы монстры, то Тан Сань — монстр среди монстров. Услышав слова юноши, Чжао Уцзи улыбнулся, остальные ученики тоже улыбнулись, даже у Чжу Чжуцин уголки губ слегка приподнялись. — Гэ, поздравляю, — прошептала Сяо У на ушко Тан Саню, держась за правую руку брата. — Но я догоню тебя. Тан Сань не сомневался в словах Сяо У, ведь пусть юноша и был всегда первым в росте, обычно не слишком трудолюбивая Сяо У очень скоро догоняла его. Тан Сань верил, что если девушка приложит немного усилий, то обязательно превзойдет его. — Учитель Чжао, скажите, мы сможем остаться и поискать подходящего духа? — словно пробуя почву, спросил Тан Сань. — Конечно, можем, это то, что ты заслужил, — слабо улыбнулся Чжао Уцзи. — Мы должны не только отыскать для тебя духа, но и быть уверенными в том, что он будет лучшего всего подходить тебе. Видимо, сегодня мы немного задержимся в лесу. Ко всеобщим восторгу и удовлетворению Оскар получил третье кольцо, а Тан Сань — тридцатый ранг. Все-таки такие результаты в первый же день пребывания в Великом лесу звезд не могли не радовать. Даже если эти достижения не давали никакого преимущества другим, после того, как они вошли в лес, они получили много знаний. И чувство опасности сближало подростков. Чжао Уцзи не позволил никому отдохнуть здесь, так как опасался появления Драконьего гуна, который мог вернуться в сопровождении Морской змеи. Это было маловероятно, но все равно у него не было иного выхода. Вечером он провел семерых на десять ли в одном направлении, а после замаскировал их следы и остановился. Беспокойство Чжао Уцзи не принесло никакого результата. Ночь прошла без происшествий. На следующий день все хорошо отдохнули, и их энергия полностью восстановилась. Рано утром все продолжили поиски, но на этот раз человеком, который нуждался в кольце был Тан Сань, а не Оскар. Что касается того, какого духа следует избрать юноше для третьего кольцо, то Гуру уже давно решил этот вопрос. Поэтому Тан Сань считал, что найди духа для него будет еще легче, чем для Оскара. Пока возраст зверя подходил, он мог стать его кольцом. Но все обернулось совсем не так, как ожидал юноша. Прошло не менее двух дней, но они так никого и не нашли, хотя учитель повел их на серьезные поиски. В результате предыдущей встречи с Морской змеей, парой бабушки и внучки, Чжао Уцзи был несколько осторожен. А включая и опасности леса, поиск учителя стал более поверхностный. Он не заходил вглубь, предпочитая обходы по периферии. Несмотря на то, что они несколько раз встречали тысячелетних зверей, эти виды не подходили Тан Саню. Все остальные были слишком малы. Юноша не мог винить Чжао Уцзи в том, что он старается не заходить глубоко. Все-таки он был один. Если при встрече с низкоуровневыми духами дети справятся сами, то, если они столкнутся с более сильными противниками, то Чжао Уцзи не был уверен в том, что сможет защитить всех. Все эти подростки были маленькими монстрами школы Шрек, а некоторые из них принадлежали дворянским родам. Чжао Уцзи не мог рисковать, только если это не была жизненно важная проблема. Прошло два дня, и пусть пропитание не было проблемой, каждый день, проведенный в опасном лесу, напрягал и истощал. Однако именно благодаря этому кризису в лесу, командная работа подростков постепенно становилась все лучше. Тан Сань, Дай Мубай, Сяо У и Ма Хунцзюнь отвечали за передовую во время столкновений со зверями. Чжу Чжуцин — за разведку на небольшие расстояния. Оскар и Нин Жунжун — за поддержку. Даже без помощи Чжао Уцзи, пока это не был тысячелетний дух, никто не представлял для этих ребят угрозы. Молчаливое взаимопонимание было важной способностью, которая нужна была для координации в сражениях. И такая опасная обстановка хорошо закаляла ее. Возможность поступить в школу Шрек доказала, что эти подростки — монстры и гении, они преобразовали давление в собственную силу. С помощью советов Чжао Уцзи их боевой опыт рос, а командная работа улучшалась, пусть скорость увеличения силы духа и оставалась прежней. С темнотой пришло время отдыха. Они не могли зажечь огонь в лесу, ведь пусть большинство духов боялись его, часть их он все же привлекал, и среди этих зверей были и особенно опасные. Не нуждаясь в указаниях Чжао Уцзи, юноши отвечали за сбор палаток, а девушки — за еду. Но, конечно, Оскар составлял исключение, Тан Сань и Дай Мубай немедленно определили его в категорию учениц. Палатки были небольшие и, конечно, не вмещали всех для сна. Однако их хватало на то, чтобы медитировать. Для подростков важнее было поддерживать силу духа на высшем уровне. Чжао Уцзи, естественно, был часовым. Быстро поужинав, мужчина разрешил всем пойти в палатки, но остановил Тан Саня. — Сяо Сань, ты не беспокоишься? — спросил учитель, с улыбкой глядя на юношу. — Поиски духов — это вопрос удачи, — покачал головой Тан Сань. — Спешка ничем не поможет. Учитель Чжао, будьте спокойны, я весьма терпелив. — В последнее время даже Лес звезд стал приходить в запустение, — вздохнул Чжао Уцзи. — До сих пор помню, как много лет назад здесь было прямо раздолье. Тогда даже на периферии можно было обнаружить тысячелетних духов. Теперь же их стало намного меньше. Не знаю, уходят ли они жить в глубине леса или зачем-то еще... — Независимо от причин, все это наша, людей, вина. Пусть духи и опасны, но мы ведь гораздо опаснее, разве нет? — О чем ты? — удивленно спросил мужчина. — Учитель однажды сказал, что, пусть духовных мастеров на континенте немного, когда рождается один и начинает совершенствоваться, проходит всего несколько десятилетий. И за эти несколько десятилетий он поглощает как минимум шесть колец. Другими словами, он убивает шестерых или даже больше духов. Среди них есть также столетние, тысячелетние, даже десятитысячелетние. Духи зверей растут гораздо дольше людей, иначе их бы не делили по возрасту. Несмотря на их многочисленность, при таком соотношении количество духов будет стремительно падать, особенно сильных. Каждый убитый — это потеря. Спустя много лет будет очень сложно встретить даже тысячелетнего духа, не говоря уже о более взрослых особях. — Гуру прав, — задумавшись, ответил мужчина. — Только вот каждый ли мастер задумается над этим? Захочет ли кто-то остановиться ради сохранности природы? Даже если бы Духовный Зал ввел ограничения, вряд ли бы они сработали. *** [1] Как неизменны темные горы, так и вечно зелена вода (青山不老,绿水长存) — идиома, означающая долгосрочность или долговечность чего-то. Источник «Троецарствие» Гуаньчжун Ло. Сама реплика в романе звучит так: «Лю Бэй почтительно поблагодарил Чжан Суна и сказал ему: — Как неизменны темные горы, как вечно зелены воды, так я буду помнить вашу услугу. И когда великое дело завершится, щедро вознагражу вас!»