Ruvers
RV
vk.com
image

Феникс на девятом небе

Он был вынужден, собравшись с духом, войти внутрь. Стоило ему оказаться в помещении, и его сразу окутал аромат благовоний, и на мгновение почудилось, будто он находится в святилище. А звук журчащей воды, еле слышимый до этого, стал сильнее. На полу у окна уже сидело три человека. По середине — женщина в длинном бордовом платье, концы рукавов которого были украшены мелкой бахромой, ее лицо было подобно весеннему персику, а глаза — словно два уголька. Фэн Мин сразу же понял, что это третья принцесса. Она действительно была необычайно прелестна. В конце концов, он привык видеть по экрану телевизора множество красивых женщин из разных уголков мира. И хотя в глубокой древности такие женщины были редкостью, но, на удивление, он лишь слегка кивнул головой в знак приветствия и ни капли смущения не отразилось на его лице. Фэнь Янь и другие служанки тихо наблюдали со стороны, восторгаясь про себя. Кто бы мог подумать, что наследный принц Си Лэй такой спокойный и великодушный. Два других гостя, как и предполагал Ся Гуань, были императором Жо Янем и мастером исчисления Дунфан Тянем. Все трое сидели вокруг некой песочницы. Дунфан Тянь — старик с седой бородой, нос с горбинкой, да и в целом его облик был очень потешным — совсем не так представлял себе Фэн Мин известных китайских даосов. Он склонился и рисовал что-то на песке, шёпотом вставляя пояснения. Невероятно увлеченная происходящим, третья принцесса без остановки кивала. Жо Яню на вид было около двадцати семи лет, внешность его казалось обычной. На поясе, украшенный подвеской, висел ничем не примечательный меч. Если бы не постоянные разговоры Ле Эра и Ся Гуаня о нём, то никак нельзя было бы подумать, что он — жестокий человек. Окинув взглядом это собрание по обмену знаниями, Фэн Мин прикинул, что может сейчас открыть рот, но тогда он вылетит отсюда быстрее северо-западного ветра. Будучи смышлёным, юноша занял определенную позицию в этой ситуации, аккуратно сев чуть в стороне, играя роль послушного младшего. Дунфан Тянь говорил легко, снова употребляя много терминов. Они были непонятны Фэн Мину. Вот уже минул час, а он все также сидел на месте. Мысленно он уже кричал. Входя сюда, он должен был лишь поприветствовать третью принцессу, но не нарушать же такую прекрасную атмосферу сейчас! И неизвестно сколько еще нужно ждать нужного момента. Эти древние люди вообще не дорожили временем других. В первую очередь надо решить государственные дела, касающиеся Си Лэй и Фань Цзя, а уже потом заниматься математическими исчислениями. В конце концов, Дунфан Тянь все же замолчал. Фэн Мин заметил, как его не закрывающийся рот наконец захлопнулся, и приготовился уж было сам заговорить. Третья принцесса учтиво произнесла: — Мастер Дунфан, этот способ весьма подходит, но сам процесс слишком сложен, чтобы обычные люди могли им пользоваться, для их обучения понадобится слишком много сил. — Принцесса говорит верно. Этот старик перед вами исследовал десятки способов вычисления. Обязательно есть плюсы и минусы, лёгкие недостаточно точны, а точные слишком сложны. Этот способ единственный в своём роде, лучший из лучших. Люди с базовыми знаниями исчисления смогут в совершенстве владеть им уже через два месяца обучения. Услышав, что они снова начала дискутировать, Фэн Мин не удержался от еле слышимого измученного стона. Жо Янь заметил Фэн Мина ещё когда тот зашёл, и поэтому это тоже не укрылось от его ушей. Он окинул юношу взглядом, после чего уголок его губ растянулся в усмешке и он произнёс: — Слышал, что в Си Лэй Жун Тянь обладает довольно обширными и невероятными знаниями об математических вычислениях, должно быть наследный принц Ань Хэ также поверхностно знаком с ними. Нет ли у наследного принца мнения об новом методе вычисления мастера Дунфан Тяня? Его вопрос заставил остальных присутствующих обратить на Фэн Мина внимание. Несколько пар глаз сразу же сосредоточились на нём. Фэн Мин тут же от испуга сел ровно. — Ань Хэ прибыл с визитом к царственной тётушке. Третья принцесса слегка кивнула головой: — Наследный принц, прошу, встаньте. Вы проделали такой долгий путь, должно быть он вас очень утомил. Вопреки ожиданиям, увидев Фэн Мина, она не спросила о смерти Ань Сюня. В растерянности, он сел обратно на своё место и, смотря в глаза третьей принцессе, произнёс: — Царственная тётушка, Ань Хэ прибыл встретиться и пригласить вас в Си Лэй. Ань Хэ обещает обходиться с царственной тётушкой как с родной матерью, пожалуйста, дайте согласие. — Ань Сюнь уехал ради трона Си Лэй, отец-император отправил войска рад выгоды Фань Цзя, а наследный принц, ради благополучия своей страны, преодолел тысячи ли для встречи с тётушкой, которую никогда не видел. Люди стараются из последних сил, и всё ради чего? Она обернулась и нежно посмотрела на «песочницу», словно там, в песке, было сокрыто нечто очень дорогое ей. Женщина снова разомкнула свои алые губы: — Вместо того, чтобы грызться за власть и богатство, не лучше ли все силы направить на улучшение законов государства при помощи математики? Я ведь права, наследный принц? Фэн Мин оторопел. Он и подумать не мог, что третья принцесса настолько без ума от искусства исчисления. Он раскрыл рот, но прежде, чем все же смог что-то сказать, его опередил Жо Янь. Вздохнув, мужчина сказал: — Рассуждения третьей принцессы превосходят других людей, это заставляет меня стыдиться. Жо Янь наслышан о мудрости третьей принцессы, и сегодня набрался дерзости, и прибыл свататься, желая сделать вас своей императрицей. После того, как третья принцесса покинет страну, никто не сможет нарушать ее статус. Можно будет день и ночь изучать математические законы и обсуждать это с мастером Дунфан Тяном, а также быть рядом с императором. Разве не это рай на земле? Дунфан Тянь же руководствовался принципом «куй железо, пока горячо»: — Верно, я готов покинуть страну, чтобы предаваться дискуссиям с принцессой, это было бы замечательно. Эти слова тронули сердце принцессы. Она мягко посмотрела на Жо Яня, а затем снова опустила взгляд на песок. От сложившейся ситуации хотелось кричать. Ещё подъезжая к Фань Цзя, Ся Гуань предполагал, что может что-то произойти, и поэтому давал советы, но такой поворот событий ему в голову не приходил, и Фэн Мин совершенно не знал, как реагировать на слова Жо Яня. Не портить же его предложение, но нужно было что-то делать. Заметив, как растрогана принцесса, юноша вспыхнул с поспешно выкрикнул: — Нельзя! Нельзя! Его крик сразу же привлёк внимание всех. Жо Янь натянуто улыбнулся, обращая внимание на принца. Опасный блеск в глазах мгновенно заставил Фэн Мина почувствовать себя мелкой пташкой в лапах свирепого тигра. Его прошиб озноб. Ничего удивительного, все ведь говорили, что Жо Янь — жестокий. Слава его заслуженная. Потушив яростный огонь во взгляде, мужчина со смехом спросил: — Наследный принц Ань Хэ запрещает третьей принцессе выходить замуж за императора Ли? Спина покрылась холодным, липким потом. Прямо сейчас, с трудом сохраняя спокойствие, он мог лишь ответить: — Наследный принц лишь говорит, что царственная тётушка очарована математикой, и поэтому должна последовать за Ань Хэ. Си Лэй славится познаниями в этой области, наши различные задачи и приборы намного превосходят то, что есть у государства Ли, и они непременно удовлетворят тётушку. От нервного напряжения Фэн Мин начал хвастаться, хотя на самом деле Си Лэй никогда не была известна этим, и этого он не знал. Дунфан Тянь насмешливо хмыкнул, закрывая глаза и отворачиваясь. Третья принцесса серьёзно посмотрела на юношу. Она всю жизнь любила эту науку, и поэтому на дух не переносит людей, несущих подобную чепуху. — Наследный принц Ань Хэ, пожалуйста, будьте осторожнее с высказываниями. Всем прекрасно известно, что математические законы, так почитаемые мастером Дунфан Тянем, являются достоянием государства Ли. Стоит ли говорить такие абсурдные слова, чтобы заставить меня отправиться в Си Лэй? Фэн Мин покраснел. Такая реакция не укрылась от внимания императора Ли. Щеки юноши заалели, казалось, кожа светилась изнутри алым, оттеняя его красивые тёмные брови и тигриные глаза. Внезапно он нашёл его необыкновенным и особенным. Сердце пропустило удар, и, чтобы вернуть душевное равновесие, Жо Янь прокашлялся, после чего снова уставился на юношу. — Раз уж наследный принц так хвастается, то почему бы Вам не показать, какой в Си Лэй самый превосходный вычислительный инструмент и как он работает? Конечно, эта фраза была лишь насмешкой в присутствии Дунфан Тяня, а превосходный инструмент — не более, чем шутка. Фэн Мин опустил взгляд на ковёр. Ощущение, что он словно кучка муравьёв на раскаленной сковороде. Нужно было напрячь мозги и вспомнить, что из современного мира могло сейчас спасти от катастрофы. Вспомнить что-то было не так сложно, проблема в том, что единственный вычислительный прибор, который приходил на ум — это компьютер. А откуда здесь ему взяться? У Фэнь Янь сложилось хорошее впечатление о Фэн Мине, и сейчас, заметив его смущение, она тихо опустилась на колени рядом с принцессой и прошептала: — Третья принцесса, боюсь, наследный принц смущается мастера Дунфан Тяня, прошу, пусть он завтра сделает демонстрацию. Принцесса заметила, как лоб юноши покрылся испариной, ей показалось, что на сегодня он достаточно усвоил урок. Она собиралась кивнуть в знак согласия, но внезапно обернулась на неожиданно раздавшийся выкрик. Фэн Мин подпрыгнул от волнения и воскликнул: — Вспомнил! Вспомнил! Все присутствующие оторопели. Не обращая внимания на их реакцию, наследный принц подбежал к третьей принцессе и сказал: — Я вспомнил лучший вычислительный прибор. — Он улыбнулся, но тут же стал серьёзным. — Показать несложно, но вынужден попросить царственную тётушку одолжить кое-что. — А? Что именно? — Мне нужно пятьдесят жемчужин с отверстием, десять золотых нитей и две деревянные реечки. — Может доска? — Зачем же доска? Она не нужна. Все недоумевали с того, что Фэн Мину она не требовалась. Хоть инструменты для вычислений и часто менялись, но одна вещь оставалась неизменной — счётная квадратная досочка. Третья принцесса, раздираемая любопытством, поспешила принести то, что он попросил. Он разложил это всё на полу, затем скрепил между собой, и закончив работу поднял голову: — Вот и всё! Это лучший вычислительный инструмент, вызывающий восхищение у всех. Кто бы мог подумать, что он сделает самые обыкновенные счёты. Третья принцесса прошла рядом, вытягивая шею, чтобы посмотреть. — И как же считать при помощи этого инструмента? Жо Янь тоже решил посмотреть на это, но его взгляд быстро переместился на ярко-красные губы Фэн Мина. Он холодно усмехнулся: — Ничтожная вещица, она вызовет лишь насмешку у великих умов. — Не будьте так поспешны, Ваше Величество! Дунфан Тянь был очень умным человеком, и счёты Фэн Мина сразу же привлекли его внимание. Его глаза загорелись, но какое-то мгновение он колебался, опустив взгляд, после чего всё же повернулся к наследному принцу и сказал: — Инструмент выглядит простым, однако в нём скрывается некая истина и тайна. Будьте добры, наследный принц Ань Хэ, объясните хотя бы немного. — В его голосе уже не было презрения, как раньше. Про себя Фэн Мин радовался. За тысячелетнее существования математики в истории Китая, счётами невозможно было никого удивить. Как же тогда они все обсуждали математические законы каждый день? Он прочистил горло и снова очаровательно улыбнулся третьей принцессе. — Ваше Высочество, задайте мне любую задачу, пожалуйста. — Какую задачу? — На сложение или вычитание. Например, сто восемьдесят восемь плюс триста девяносто семь, любой пример такого рода. — вид у Фэн Мина был торжествующий. Очень быстро атмосфера изменилась, третья принцесса странно посмотрела на юношу. — Это же простые числа, зачем тут нужен этот инструмент? Что? Фэн Мин был ошарашен тем, как все смотрели на него и счёты. Неужели он недооценил вычислительные способности древних? Вероятно, он мог ошибиться с инструментом вычисления? Иначе, что могло быть ещё, кроме счёт? Его снова прошиб холодный пот. Напряжение всё нарастало. Выражение лица принцессы было очень пренебрежительным, а Жо Янь с насмешкой наблюдал за драмой, что развернулась перед ним. И лишь один профессор всё ещё ждал ответа от юноши. Однако отступать поздно — он уже бахвалился. Это бы обернулось полным позором. Потерев лоб и сжав зубы, юноша гордо заявил: — Тогда… Прошу третью принцессу… Прошу, придумайте мне другую хорошую задачу, которую хотите решить. Хотя эти счёты и выглядят простыми, но, видят земля и небо, с их помощью можно решить самые сложные задачи. Про себя он думал: «Если задача окажется слишком сложной, то я прикинусь и скажу, что только Господину Жуну по силам решить её. Так и можно будет заманить её в Си Лэй». — Хорошо, — сказала она, видя, как твёрдо стоит на своём Фэн Мин. Она начала сомневаться в себе, — я задам Вам задачу. Взгляды всех присутствующих упали на принцессу, и даже Фэн Мин напряжённо смотрел на неё, не моргая. Наследный принц даже не замечал, что рядом с ним стоит тот, кто бросает на него яростные взгляды, время от времени рассматривая в упор. — Итак, я задам Вам…