Ruvers
RV
vk.com
image

Двое на Пути бессмертия

Мятное желе

Реферальная ссылка на главу
<div>Было что-то в том, что из всех своих соучеников на горе Инхун Шэнли поначалу запомнил лишь имена личных учеников мастеров клана. Они выделялись – своими навыками, умением нестандартно мыслить или просто тем, что от них четверых ждали большего, чем от всех остальных.<br><br></div><div>Например, Ши Ву считался самым сильным юным адептом ещё до того, как стал личным учеником. А теперь к нему и вовсе было приковано всеобщее внимание. Будучи старше Шэнли и Ифэй не меньше, чем на пять лет, он занимался с другой группой учеников, но о его успехах всем было известно. В тренировках на мечах он был лучшим, успешно сочетал физическую силу с контролем ци.<br><br></div><div>- Его физическая сила велика, - Ифэй старательно выводила иероглифы на бумаге, пока Шэнли задумчиво вышагивал перед камнем, за которым та устроилась, будто это стол. – Она, вероятно, выше даже его навыков в контроле ци. Значит, нам тоже нужно делать бо́льший упор на тренировки!<br><br></div><div>- Это предположение, - заметил тот, кинув на нее взгляд. – Если хотим достигнуть его уровня в короткие сроки, нужно знать точно. Спросим его.<br><br></div><div>- Думаешь, скажет? – она задумчиво склонила голову к плечу, из-за чего один из пучков на ее голове почти коснулся плеча. – Может, секрет его силы вовсе не в тренировках? Не зря же именно мастер Чжунгао взял его в ученики.<br><br></div><div>- Что ты имеешь в виду?<br><br></div><div>Они находились достаточно далеко от скоплений людей, почти у кромки лиственного леса, так что шелест деревьев перекрывал даже звуки тренирующихся адептов. Ифэй подняла взгляд от своих записей и махнула рукой:<br><br></div><div>- Ты же знаешь о мастере Чжунгао – он не славится физической силой. Его специальность – это яды. Однако, он не выбрал себе в ученики кого-то, кому мог передать знания, кого-то, кто продолжил бы его дело. Может, он выбрал Ву, чтобы с помощью своих зелий сделать его непобедимым?<br><br></div><div>- Этого мы узнать точно не сможем, - заметил Шэнли, складывая руки на груди. – Только если спросить кого-то из мастеров.<br><br></div><div>- Даже не надейся, спрашивать мастера Лифэн я не буду, - назидательно произнесла Ифэй. – А вот ты мог бы – все знают, что мастер Ванвей самый добрый на всем белом свете. Он обязательно даст тебе ответ.<br><br></div><div>- Спрашивать своего мастера о другом мастере и его воспитаннике? – возмутился Шэнли. – Что если он подумает, что я недоволен быть именно его учеником? Что если...<br><br></div><div>- Бла-бла-бла, - закатила глаза негодяйка, - да ничего он не подумает, спроси и все. Я однажды случайно подслушала разговор его и мастера Фанъю, тот спросил о лучшем сорте чая. И, несмотря на то, что вопрос очевидно был лишь частью этикета, Ши Ванвей распинался с добрых полчаса.<br><br></div><div>Шэнли вспыхнул:<br><br></div><div>- Не смей так говорить о моем мастере!<br><br></div><div>- Я не имела в виду ничего плохого, он говорил об этом так интересно, что я все полчаса сидела и слушала. Что уж там говорить – мастер Фанъю, которого в жизни интересовали только тренировки на мечах, сидел и слушал.<br><br></div><div>Шэнли перевел дух, чувствуя, как постепенно уходит странная злость на подругу. Он так внезапно разозлился, будто она и впрямь сказала что-то плохое о благородном мастере. «Никто не смеет говорить о мастере Ванвее ничего плохого!»<br><br></div><div>- Так что я не думаю, что он откажет в просьбе рассказать о чем-то, - она пожала плечами. – А даже если откажется – что ж, будем думать дальше. Что скажешь?<br><br></div><div>Шэнли не знал, что на это сказать. Даже от мысли, что придется самому приближаться к учителю с какой-то просьбой, его одолевала редкая робость. Во время занятий или тренировок он не боялся высказываться или отвечать, всегда гордо держал голову, смог бы без дрожи противостоять даже старейшине. Стержнем внутри его поддерживала и закаляла мысль стать достойным учеником Ши Ванвея, стать самым сильным, самым умным – лишь бы тот, глядя на него, понимал, что не совершил ошибку. Но этот самый стержень превращался в непонятную жижу, стоило только самому мастеру оказаться поблизости. Руки начинали дрожать, глаза бегать, голос заикаться – Шэнли сам себя стыдился в этот момент.<br><br></div><div>Ифэй все допытывалась до причин его отказа идти к мастеру и в конце концов утомила того до такой степени, что он объяснил причину своего смятения. В конечном итоге, разве друзья не нужны именно для того, чтобы делиться подобными переживаниями?<br><br></div><div>- Если подумать, ты и правда превращаешься в мятное желе, стоит только ему оказаться рядом, - проникновенно заметила Ифэй. Шэнли взглянул на нее пустым взглядом. «Не хочу я... больше с тобой дружить!» – Но это тоже нужно преодолеть, А-Шэн, робость перед учителем может встать между вами, когда он станет учить тебя лично. И тогда тебе никогда не стать сильнее всех!<br><br></div><div>- Что насчет твоей робости перед учителем Лифэн? – раздражённо кинул Шэнли.<br><br></div><div>- Это не одно и то же, - авторитетно сказала она. – Моя проблема только в том, что я до смерти ее боюсь.<br><br></div><div>- ...<br><br></div><div>- Моя мастер обучает только девушек, - она пожала плечами. – Как только заклинательницы заканчивают общее обучение, большая часть из них тренируют свои навыки под ее началом. Мастер Лифэн считает, что заклинательницы должны быть... - она задумалась, подбирая слово, - другими. Не как мужчины. Что мы не должны полагаться на грубую силу, как вы, мы должны использовать свои навыки – ведь по физическим характеристикам мы никогда не сможем приблизиться к кому-то вроде Ши Ву, даже если захотим. Она и другие заклинательницы будут учить нас несколько иначе, как только мы сможем полностью управлять своим ци. Но они очень строгие, - она вздохнула. – Я видела, как прилетает розгами по спине тем моим шицзе, что держали спину недостаточно прямо.<br><br></div><div>- Тебе, может, и не помешает, - искренне заметил Шэнли. – Ты похожа на стручок, когда сидишь.<br><br></div><div>Ифэй кинула в него кисточкой, но спину все же выпрямила. Шэнли без проблем поймал стремительно летящий в него предмет одной рукой и прокрутил его между пальцами.<br><br></div><div>Ифэй была права кое в чем – если он хотел как можно быстрее перейти к обучению лично со своим мастером, ему следовало что-то делать со своей парадоксальной реакцией. Да, он воспринимал мастера больше как божество, чем реального человека, но ведь другие мастера ему такими не казались, хотя у них было абсолютно равное положение...<br><br></div><div>- Ладно, я спрошу у него, - он перекинул кисточку обратно, и Ифэй также ее поймала. – А ты возвращайся к тренировкам. Реакция у тебя все ещё так себе.<br><br></div><div>От него не ускользнуло то, что, чтобы поймать кисточку, она использовала духовные силы, а не простую ловкость – напрасная растрата энергии!<br><br></div><div>- Манипуляция ци – моя сильная сторона, - не согласилась Ифэй. - Что с того, что чаще я использую именно ее? В конце концов, именно из-за духовной энергии мастер меня и выбрала.<br><br></div><div>Ифэй отличалась от других соучеников Шэнли именно тем, что никогда не обижалась на его замечания, даже если они были довольно резкими. Чаще всего она, конечно, спорила, но обижалась или злилась – никогда. Шэнли казалось довольно занятным то, что в день, когда они решили стать друзьями, они действительно стали ими почти за секунду. У него было предположение, что ни с кем иным это больше бы не сработало.<br><br></div><div>- Манипуляция ци – это хорошо, - согласился он. – Но в ситуации, когда не сможешь ей пользоваться, лишь твои реакция и инстинкты могут помочь выжить. Уворачиваться от ударов противника, ощущать его присутствие, знать, что в тебя летит предмет – даже спиной. Это очень важно.<br><br></div><div>- Ты так говоришь только потому, что уже это умеешь, - возмутилась она.<br><br></div><div>- Не думаю, что мой способ бы тебе подошёл, мне пришлось вытерпеть с десяток побоев, прежде чем я научился хоть чему-то, - заметил он. – Но даже так я не научился противостоять нескольким обидчикам.<br><br></div><div>Они были друзьями, так что Шэнли не видел причин лгать. Раньше у него друзей не было, но он читал в книгах, что те не лгут друг другу. Даже если это было не так, Ифэй явно читала то же самое, потому что вела себя зеркально.<br><br></div><div>- Хорошо, хорошо, я буду стараться, - она поднялась. – А ты спроси мастера Ванвея! Встретимся на закате здесь же.<br><br></div><div>Шэнли кивнул, и они разошлись. Он спустился с холма в сторону Нефритовой пагоды, где проходило его наречение, чтобы свернуть в сторону обителей мастеров. Их дома были скромны по размеру и размаху, являясь ярким примером сдержанности и кротости. Шэнли безошибочно нашел среди одинаковых зданий то, куда он впервые зашёл, ступив на эту гору.<br><br></div><div>У него не было уверенности, что мастер находится именно там, но нужно было с чего-то начинать поиски. Постучав, он сложил руки за спиной в ожидании – со стороны этот жест мог показаться следствием тренировок и выправки, но на самом деле он сделал так лишь для того, чтобы руки не дрожали, выдавая его с головой. Он был решительным ровно до того момента, как услышал шаги за дверью.<br><br></div><div>Как только она отворилась, являя лик прекрасного мастера, стержень внутри Шэнли тут же превратился в нареченное Ифэй мятное желе.<br><br></div><div>- Дэшен, это ты, - улыбнулся он радостно, будто появление этого нелепого ученика и правда было чем-то хорошим. – Проходи, я очень рад тебя видеть.<br><br></div><div>Было что-то уютное в том, что учитель назвал его первым именем, и это только окончательно убрало любую сталь из мышц Шэнли. Он неловко качнулся на пятках, прежде чем войти внутрь.<br><br></div><div>Он не был в этом месте с тех самых пор, как Ши Ванвей привел его на гору, но здесь мало что изменилось. Свитки на полках все ещё лежали в достаточно хаотичном порядке, лишней мебели не появилось.<br><br></div><div>- Я как раз прихватил с кухни десерт, разделишь его со мной? – мягко сказал мастер, и в тоне его голоса не было ни одного признака, что он говорит это скрипя сердцем. Кажется, что тот искренне хотел разделить десерт, который... подождите, прихватил с кухни? Кажется, до трапезы по режиму было ещё много времени.<br><br></div><div>Шэнли прошел к столику, на котором уже стояла чашка с идущим от нее паром и запахом трав. На блюде рядом расположилось...<br><br></div><div>Видно, это была судьба.<br><br></div><div>- Мастер Ванвей, - беспомощно произнес Шэнли, - это мятное желе?<br><br></div><div>- Да, я обожаю мятное желе! – мастер поставил вторую чашку и солнечно улыбнулся. – Присаживайся.<br><br></div><div>Что ж, возможно, то, что Шэнли сам превращался в треклятое мятное желе рядом с мастером было не так плохо – то хотя бы ему нравилось.&nbsp;<br><br></div><div></div>