Ruvers
RV
vk.com
image

Двое на Пути бессмертия

Ифэй

Реферальная ссылка на главу
<div>Звон утреннего гонга, будящий молодых адептов ордена Ши, был довольно отвратительным звуком по мнению большинства тех, кто его слышал. Но вот Шэнли, например, было все равно. Несмотря на то, что звук выдирал его из сна очень резко, мысли быстро наполняли энтузиазм и предвкушение нового дня, так что о том, каким неприятным было пробуждение, он забывал быстро.<br><br></div><div>Молодые адепты, чей уровень был начальным, ночевали в нескольких зданиях, где в каждой комнате было шесть спальных мест. После пробуждения их ждал очень регулированный распорядок дня с прописанными учебными занятиями, тренировками, приемами пищи и временем на отдых. Первый такой день прошел для Шэнли в полном восторге: занятия казались ему самым интересным, что он делал в жизни, а тренировки на укрепление тела вселяли уверенность в том, что скоро он станет самым сильным. Все здесь буквально кричало о том, что он без проблем достигнет своей мечты. После первого дня его восторг не утих, и второй день прошел в том же стиле. А потом и дни, идущие следом. За это время он немало общался со своими товарищами-адептами, особенно теми, кто ночевал с ним в одной комнате, и все они были достаточно дружелюбными. Но, по правде говоря, Шэнли так и не запомнил имена никого из них.<br><br></div><div>Он видел перед собой цель, к которой стремился, будущее, которого хотел – и в этом будущем он становился лучшим учеником, тем, кем никто не ждал его увидеть. Он был готов делать все, что было в его силах, и даже больше. Доверие, которое оказал ему мастер Ванвей, просто не должно было пройти насмарку.<br><br></div><div>Так прошло несколько месяцев.<br><br></div><div>В очередной раз проходя по узкой тропинке, покрытой белоснежными камнями, Шэнли думал о предстоящих занятиях, когда поднял взгляд и увидел перед собой изящного человека, который даже просто прогуливаясь напоминал сошедшее с небес божество. Даже будучи в клановых одеждах, он отличался от других мастеров – Шэнли был непоколебим в этом убеждении.<br><br></div><div>- Мастер! – он сложил руки и сделал поклон, не в силах убрать с лица счастливую улыбку. – Я так рад Вас видеть!<br><br></div><div>Во время своего обучения он почти не видел мастера Ванвея – прежде чем тот начал бы тренировать его лично, Шэнли необходимо было выучить основы. И чтобы приблизить этот момент, он был готов трудиться изо всех сил.<br><br></div><div>- И я рад увидеть своего ученика таким бодрым и радостным, - солнечно улыбнулся мастер. – Как твое обучение?<br><br></div><div>- Отлично! Трудностей не возникает, - он гордо выпятил грудь.<br><br></div><div>- Я рад, - Ванвей протянул руку и мягким движением пригладил ему волосы. – Надеюсь, обучение будет для тебя необременительным и ты найдешь надёжных друзей. Ты ведь уже подружился с кем-то?<br><br></div><div>- Я... - Шэнли растерялся. – Да, конечно...<br><br></div><div>Он попытался вспомнить хоть кого-то из своих соучеников, чтобы назвать имя, но понял, что не помнит никого из них.<br><br></div><div>- Друзья – это очень важно, - улыбался мастер. – Этот путь сложно пройти в одиночку.<br><br></div><div>- Я не подведу Вас, мастер! – рефлекторно пообещал он, а сам задумался. Он же общался со столькими людьми все это время – как возможно, что никто из них не отпечатался в его памяти, оставшись лишь частью фоновой массы?<br><br></div><div>Как бы то ни было, наверняка есть хоть один из них, кто был бы не против подружиться с ним – у них были общие цели и темы для разговоров. «Это не должно быть сложно.»<br><br></div><div>Распрощавшись с мастером, Шэнли поспешил обратно в комнаты учеников. Занятия ещё не начались, так что большая их часть находилась внутри.<br><br></div><div>- Этот Шэнли просто заносчивый болван!<br><br></div><div>Он остановился, изумлённо прислушавшись и замерев за стеной. В его комнате соученики активно обсуждали его персону.<br><br></div><div>- Вчера на занятии я неправильно ответил на вопрос учителя, и знаете, что он сказал вслух? «Стыдно этого не знать»! Этот парень просто выделывается! Можно подумать, раз его выбрал сам мастер Ванвей, он чем-то лучше других.<br><br></div><div>- Верно-верно! Его уровень не выше нашего! Он такой же обычный ученик.<br><br></div><div>Шэнли попытался вспомнить эпизод, о котором шла речь, и... не смог. «Но признаю, что это вполне в моем духе.» Все, о чем говорилось на занятиях, он уже успел прочесть в книгах в публичной библиотеке для учеников, даже до того, как сами темы проходились. А опросы учеников, как правило, проводились уже после того, как тема была изучена – так что ответы на них должны были быть в голове ученика, если он был полон решимости стать заклинателем. Возможно, Шэнли и впрямь высказался резко в адрес того, кого посчитал недостаточно серьезным.<br><br></div><div>Прислушавшись ещё немного, он понял, что в его комнате собрались не только пятеро тех, кто также в ней жил, но и несколько других учеников – и все они нелестно отзывались о нем. Он не считал все обвинения в свой адрес справедливыми – например, побеждая кого-то в спарринге, он не высказывался резко, как правило, он вообще ничего не говорил. Но, поскольку темой обсуждения были именно плохие его стороны, эти события неизменно выставлялись как пример его заносчивости. «Не похоже, что кто-то из них будет гореть желанием стать моим другом.» Он оглядывался, высекая взглядом то одного ученика, то другого – их лица были для него, как одно. Впервые за время своего пребывания на горе, он чувствовал, что может не справиться с заданием.<br><br></div><div>«Подумать только, даже стараясь изо всех сил, я умудрился подвести мастера...»<br><br></div><div>Шэнли бездумно бродил по территории школы, пиная редкие камешки. Ему нужно было кого-то найти – хоть кого-то! – чтобы мастер увидел, что тот выполнил его просьбу, и улыбнулся. Казалось бы, такое лёгкое задание, но все же...<br><br></div><div>Он вдруг услышал всхлип. Повернув голову в сторону звука, он сделал несколько шагов в сторону, чтобы колонна пагоды не загораживала источник. Источником оказалась девчушка, которую приняла в личные ученики ледяная женщина-мастер. «Кажется, ее зовут... Ифэй.» Шэнли страшно удивился – как выяснилось, это имя он запомнил. «Подождите... Ши Ифэй, Ши Ву, Ши Суйди. Я помню все имена личных учеников. Может...» Их лица он также помнил.<br><br></div><div>Прикинув в уме, он неспешно подошёл.<br><br></div><div>- Эй, ты в порядке?<br><br></div><div>Она вздрогнула и обернулась к нему настораживающе, хотя шаги и не услышала. «Это плохо, - с досадой подумал Шэнли. – Плохая реакция.»<br><br></div><div>- Все хорошо, - пробормотала она, и спорить было сложно. Она не плакала, хотя явно очень хотела – глаза блестели от непролитых слез, нижняя губа дрожала, а плечи то и дело передергивались.<br><br></div><div>- Если что-то из текущих занятий не понятно и ты расстроилась из-за этого, я могу тебе объяснить, - с готовностью сказал он, понимая, что предложить может только это. Они двое были приняты в ученики из «низов», пришли на гору, ничего не зная. Возможно, девочке с трудом давалось обучение.<br><br></div><div>Она тяжело вздохнула:<br><br></div><div>- Сестрёнка Хуэй... ненавидит меня.<br><br></div><div>Шэнли замер, напряжённо раздумывая.<br><br></div><div>- То есть, - выдавил он, - не занятия, да?<br><br></div><div>Она развернулась на перилах, на которых сидела и активно замотала головой, затараторив:<br><br></div><div>- Она сказала, что я стараюсь недостаточно, но я правда очень-очень стараюсь! Я хочу стать достойной ученицей своего мастера и поблагодарить ее за все, однако... - она сникла. – Хуэй должна была стать ее ученицей, не я.<br><br></div><div>Шэнли ещё сильнее напрягся, пытаясь понять, о чем она говорит.<br><br></div><div>- Хуэй – это... - протянул он, и Ифэй подняла на него большие синие глаза.<br><br></div><div>- Дочь мастера Лифэн, - сказала она. – Ши Хуэй. Моя шицзе.<br><br></div><div>Шэнли вспомнил. На собрании один из мастеров спрашивал, почему мастер Лифэн не избрала в личные ученики свою дочь, но та довольно резко высказалась на чужое любопытство. «Ну и что делать? – совсем растерялся Шэнли. – Ясно же, что главная кандидатка будет винить новую личную ученицу. Возможно, даже вставлять ей палки в колеса....» Он хотел было уже дать Ифэй пару дельных советов о том, как противостоять задирам, но девочка вздохнула и снова замотала головой.<br><br></div><div>- Нет, Хуэй вовсе не плохая, нисколько! Она замечательная, и я очень восхищаюсь ей!<br><br></div><div>Шэнли снова захлопнул уже открывшийся рот – все, что он хотел сказать, было заранее опровергнуто. Он вздохнул.<br><br></div><div>- Думаю, тебе не стоит переживать об этом, - сказал он. – Это было решение мастера, и не нам осуждать его. Хуэй тоже стоит это уяснить.<br><br></div><div>Девочка опустила глаза и пробормотала:<br><br></div><div>- Что если мастер правда хотела выбрать Хуэй... а меня взяла из жалости?<br><br></div><div>Эти слова неприятно царапнули душу Шэнли, и он непонимающе нахмурился:<br><br></div><div>- Разве тебя не избрали путем честного соревнования? При чем здесь жалость?<br><br></div><div>- Мой... мой отец хотел, чтобы я участвовала, как только узнал о соревнованиях, - проговорила она. – Я даже не думала пытаться. Но это оказалось легко для меня – мастер Лифэн сказала, что у меня природный дар духовных сил...<br><br></div><div>Все ещё не было ясно, каким образом мастер пожалела незнакомую девчушку – та была одаренной, и очевидно, что она забрала ее с собой на гору не по обыкновенной прихоти, как... «Да, как мастер Ванвей забрал меня.»<br><br></div><div>Она молчала ещё некоторое время, глядя в сторону, после чего достаточно равнодушно призналась:<br><br></div><div>- Отец звал меня Умин. [ 無名 Wúmíng «Безымянная»]<br><br></div><div>Шэнли вскинул брови. Ему не послышалось? Может, он перепутал слово?..<br><br></div><div>- Ему было лень придумывать мне имя, - сказала она, двинув плечом. – Я не выдумала эти слова, он сам сказал мне их. Моя мать умерла при родах, а я была ему не нужна, он не знал, что со мной делать. И когда наступили испытания мастера Лифэн, он сказал, что я должна участвовать, чтобы меня забрали на гору заклинателей, и он получил за это деньги. Ты знаешь, что клан платит родственникам избранных учеников все время их обучения?<br><br></div><div>- Слышал что-то такое, - протянул он. Его собственная семья не бедствовала, поэтому не желала отпускать, даже узнав о серьезном денежном вознаграждении.<br><br></div><div>- Мастер Лифэн сказала, - она тяжело вздохнула, - что я должна забыть отца, который так легко меня продал. И навсегда забыть то имя, которое он мне дал.<br><br></div><div>Шэнли молчал довольно долго со сложенными на груди руками и пристально смотрел на Ифэй. Та только вздыхала и махала ногами, сидя на перилах.<br><br></div><div>- Может, я не прав, - произнес Шэнли, - но это более убедительный повод для слез, чем неприязнь Ши Хуэй!<br><br></div><div>- Ты не прав! – тут же горячо возразила она, сжав кулаки. – Я уже здесь и меньше всего на свете хочу подвести своего мастера! А Хуэй, которая так долго готовилась к тому, чтобы стать личной ученицей, точно знает, на что я должна быть способна. И я не справляюсь!<br><br></div><div>- Если боишься подвести своего мастера и навлечь гнев шизце, я могу помочь с тренировками, - заметил Шэнли. – Мне они тоже нужны. Я тоже не хочу подводить учителя, так что будем стараться вместе.<br><br></div><div>Ее лицо удивлённо вытянулись, когда кулаки все ещё находились в воинственной позе, но уже через секунду она расслабилась и улыбнулась:<br><br></div><div>- Спасибо! Тогда будем стараться вместе!<br><br></div><div>Она протянула ему руку, и он некоторое время смотрел на нее, не зная, что она от него ждёт. Он шлёпнул ей по ладони:<br><br></div><div>- Ага.<br><br></div><div>Он не знал, как у людей обычно начинается дружба, но, вероятно, это было примерно так.&nbsp;<br><br></div><div></div>