Ruvers
RV
vk.com
image

Душа за грош

Реферальная ссылка на главу
<div>Найти работу, вопреки словам Элеоноры, оказалось не так-то просто. Ддоу уже два дня подряд посещал торговую площадь и обращался чуть ли ни к каждому встречному с вопросом, не нужен ли ему помощник или кто-то в этом роде. Практически все от него отмахивались. Один сапожник заинтересовался предложением и пожелал обговорить это подробнее. Ддоу сказал, что хочет в короткие сроки получить двадцать алмазных монет и согласен на работу, которая не займёт больше шести-семи часов в день, плюс как минимум два выходных в неделю по его выбору.<br><br>- А не охренел ли ты часом? - спросил сапожник. - Иди отсюда и не трать моё время!<br><br>Через некоторое время ему попался ещё один продавец, который был не против помощника, на этот раз в посудной лавке. Он обещал даже не двадцать монет, а целых сто всего-то за десять дней! Но когда Ддоу поинтересовался, в чем заключается работа, мужчина хитро подмигнул и шёпотом поведал, что в Лимбе, как и в любом населенном месте, есть спрос на любовь и ласку. Еле сдержавшись, чтобы не обласкать продавца кулаком по роже с особой любовью, Ддоу выругался и ушёл.<br><br>Ему категорически не везло в поисках, и в очередной раз он вернулся домой ни с чем.<br><br>Отправившись в центр на следующий день он уже заранее был готов к неудаче. Пессиместичные ожидания оправдывались почти до полудня, пока Ддоу, уже без особой надежды, не подошёл к продавцу картин.<br><br>- Охотно возьму на продажу, что принесёшь, - сказал седобородый старичок. - Восемьдесят процентов тебе.<br><br>Писать картины Ддоу не умел, зато это отлично получалось у Буки. Однажды Ддоу заглянул к нему в комнату - там висели, стояли, лежали и периодически падали со шкафов горы весьма симпатичных произведений. Пожалуй, уговорить его продать парочку из них будет несложно.<br><br>***<br><br>Стройка поселений для чёрных магов наконец-то подошла к концу.<br><br>- Бьерн, ты должен испечь в честь этого огромный торт, - заявил донельзя счастливый Лео. - После стольких лет труда я снова свободен!<br><br>- Работы шли две недели, - фыркнула Аделаида.<br><br>- В разлуке с любимыми и в компании Аколандриса день кажется годом, - с драматизмом героя старинного романа вздохнул демон.<br><br>Ддоу тоже был чертовски рад тому, что Лео закончил работу и теперь они смогут проводить больше времени вместе. Ему хотелось снова уйти с ним куда-то на целый день, бродить по лесу или по пещерам - да все равно где! - говорить о ерунде и вернуться домой так поздно, что ни одна живая душа (а именно, Аделаида) не подпортит настроение ехидным взглядом.<br><br>- Может, сходим завтра на прогулку? - шепнул он на ухо Лео.<br><br>- С удовольствием! - ответил тот. - Завтра как раз дофига важное собрание, которое мне необходимо пропустить.<br><br>Глядя на улыбающегося демона, Ддоу не мог тоже не расплыться в улыбке. Сердцу становилось тесно в груди. Он так любил этот огонёк в глазах Лео, ямку на щеке, задорно растрепанные волосы...<br><br>- Кхе-кхем.<br><br>Ну конечно, Аделаида! Разве при ней можно хоть на секунду расслабиться и проявить чувства даже мимикой? Глаза девушки так и говорили "Я знаю, о чем вы шепчетесь. Я все-е-е знаю! Голубки!"<br><br>"Сама ты голубица", - мысленно ответил Ддоу на им же придуманную реплику.<br><br>- У меня в пруду опять квакают лягушки, - медленно произнёс до этих пор молчаливый и почти незаметный Нил. - Скоро с ума сведут.<br><br>- А ты не пробовал их съесть? - спросил Ддоу, разглядывая внушительные крокодильи зубы.<br><br>Нил посмотрел на него так, будто ему было нанесено серьёзное оскорбление.<br><br>- Обезьяна... - еле слышно пробормотал он.<br><br>Ддоу остро ощутил, что очень хочет вместе с Лео переехать куда-нибудь подальше от этого малоприятного народца.<br><br>***<br><br>На следующий день с утра пораньше в поместье заявился Аколандрис.<br><br>- Где Лео? - грозно вопросил он.<br><br>Ддоу развёл руками с самым честным видом, хотя точно знал, что Лео спрятался за конюшней.<br><br>Аколандрис помрачнел ещё больше.<br><br>- Как увидишь его, передай, что...<br><br>Далее шло получасовое разглагольствование об ответственности, порядочности и трудолюбии, от которого Ддоу едва не заснул прямо так, стоя.<br><br>- Да-да, передам, - зевнул он. - Слово в слово.<br><br>Поворчав и повозмущавшись ещё немного, Аколандрис ушёл, а Ддоу отправился сообщить об этом Лео.<br><br>Услышав его шаги, демон тут же высунулся из своего убежище, очень довольный тем, что его не стали долго разыскивать.<br><br>- Ненавижу эти заседания, - с отвращением сказал он. - Мы собираемся полным составом и просто говорим о том, что закончили стройку. В чем смысл? Каждый и так знает. Но нет, надо со всей серьёзностью сидеть и делать вид, что мы заняты чем-то важным.<br><br>Какое-то время они стояли в укромном местечке между складом и густой порослью высоченной травы с огромными листьями, вдвое превышающей человеческий рост. Тут их было сложно заметить даже с расстояния нескольких шагов, если не знать, куда заглянуть.<br><br>Спустя минут десять, убедившись, что Аколандрис не собирается возвращаться, они покинули закуток.<br><br>Лео сел на скамейку, потянув Ддоу за собой.<br><br>- Куда бы ты хотел пойти?<br><br>- Мне все равно.<br><br>- Тогда... - демон задумался, перебирая в уме варианты. - Как насчёт пойти куда глаза глядят?<br><br>- Мне нравится эта идея, - кивнул Ддоу. Совершенно не было разницы, куда - главное, вместе. И чтоб никто не мешал. Он наклонился к губам Лео и поцеловал, чувствуя, как по коже, как в первый раз, бегут мурашки. Руки демона обвили его шею, от чего во всем теле разлился жар, дыхание стало тяжёлым...<br><br>Крик. Даже не крик, а вой раздался где-то вдалеке. Голос, принадлежащий то ли женщине, то ли ребёнку, протяжно выкрикивал какие-то слова, которые ещё нельзя было разобрать. Но источник звука, кем бы он ни был, стремительно приближался.<br><br>Лео вскочил и бросился к воротам. Ддоу поспешил за ним.<br><br>- Что за черт?!<br><br>Выскочив на дорогу, они увидели столб дыма, поднимающийся над дальними холмами. Это была территория за барьером. Через несколько секунд появился и тот, кто кричал - не человек, а ворон, причём не материальный, а состоящий из тёмной энергии. Глаза птицы горели алым, клюв не открывался, но из этого магического сгустка раздавались громкие завывания:<br><br>- На помощь! На помощь! Нас атаковали!<br><br>- Крылья Люцифера! - в сердцах воскликнул Лео. - Я должен немедленно отправиться к магам! Скажи остальным, сообщите другим демонам...<br><br>Лео поднял руку, чтобы открыть портал, но Ддоу перехватил его за запястье.<br><br>- Не ходи туда!<br><br>- Я обязан! Каждый демон подписал контракт о защите, я просто не могу нарушить его!<br><br>Лео вырвался из его хватки и, за секунду очертив в воздухе золотой сияющий круг, бросился вперед.<br><br>- Я не пущу тебя одного! - Ддоу рванул за ним, в последний момент хватаясь за его рубашку...<br><br>Он словно с разгона ударился о стену. Боли не было, только мощный удар, выбивший из лёгких весь воздух. Его отбросило на траву, все у той же дороги за воротами поместья. Защитный барьер не пропустил человека.<br><br>- Проклятие! - завопил Ддоу, вскакивая на ноги и кидаясь к дому. - Бьерн! Кто-нибудь! Где вы все?<br><br>В дверях он чуть не сбил с ног Элеонору.<br><br>- В чем дело? - испуганно спросила она.<br><br>- Лео пошёл спасать сектантов в одиночку, зови демонов, - на ходу крикнул Ддоу и устремился наверх, спотыкаясь о каждую ступеньку.<br><br>Кабинет. Стол. Верхний ящик... Собирающие кристаллы, полные магии, до сих пор были тут. Ддоу схватил их, запихнул в карманы и помчался назад, к конюшне. Адская лошадь теперь была самым быстрым вариантом, чтобы попасть в то место.<br><br>Кобыла флегматично наблюдала за тем, как Ддоу в спешке закрепляет седло. В её зубах хрустела крупная кость, которую она с удовольствием грызла, словно собака. Однако в следующее мгновение лошадь была вынуждена выплюнуть свою игрушку.<br><br>Ддоу со всей силы ударил её по бокам.<br><br>- Но! Пошла!<br><br>Кобыла возмущённо заржала, но рванула вперёд со скоростью, вдвое превышающей возможности её собратьев из мира людей.<br><br>Ветер хлестал в лицо. Ддоу не сводил глаз со столба дыма, служившего ориентиром. Адские скакуны были невероятно быстрыми, но ему казалось, что граница приближается слишком медленно. Он направлял лошадь напрямик через холмы, не следуя поворотам дороги, дьявольская тварь летела, едва касаясь копытами земли...<br><br>Наконец перед ним выросла почти прозрачная стена, за которой виднелись каменные строения. Над крышами клубился дым, сквозь который то и дело мерцали вспышки.<br><br>Ддоу даже не подумал замедлить лошади, хотя не был уверен, что силы кристаллов хватит на двух существ. Перед самым барьером он невольно зажмурился и пригнулся... Но магическая стена пропустила их обоих, лишь обдав противным холодком.<br><br>Возблагодарив бога, Ддоу направил кобылу прямо туда, где сверкали магические молнии.<br><br>Каменные двухэтажные здания стояли прямо в густой траве, ещё пару недель назад бывшей нетронутой. Теперь повсюду тлели выжженные пятна, некоторые строения были сильно повреждены. И ни одной живой души, хотя здесь должны были обитать сотни людей.<br><br>Ддоу соскочил с лошади, которая начала спотыкаться о каменные обломки, отбивая ноги, и бросился вперёд. Не успел он пробежать и ста метров, как вдруг ослепительная вспышка, словно огромный взрыв, залила светом все вокруг, взметнувшись до самых небес. И все стихло. Ни грохота, ни отблесков сражения... Битва закончилась.<br><br>Забыв об опасности, Ддоу кинулся туда со всех ног.<br><br>Через минуту он увидел Лео.<br><br>Демон лежал на траве, не шевелясь, не подавая никаких признаков жизни. Сердце Ддоу, казалось, не билось вовсе, пока тот, спотыкаясь о камни, бежал к нему.<br><br>Он упал на колени рядом с Лео и осторожно перевернул его на спину дрожащими руками, со страхом вглядываясь в бледное лицо.<br><br>- Лео, - прошептал он, - открой глаза, пожалуйста...<br><br>Ддоу слегка потряс его, но демон не реагировал.<br><br>- Ну же, очнись!<br><br>Стремительно нарастающая паника готова была захлестнуть его разум. Ему было страшно как никогда в жизни. И никого нет рядом, ни единого существа, способного хоть как-то помочь! Он не знал, что делать. Лео ранен? Проклят? Что произошло?<br><br>Ддоу хлопал его по щекам, пытаясь привести в чувство, звал по имени, все острее чувствуя абсолютную беспомощность.<br><br>Спустя несколько минут ресницы демона дрогнули и он со стоном приоткрыл глаза. Ддоу дернулся всем телом, хватая его за плечи.<br><br>- Лео! Лео, посмотри на меня, - лихорадочно просил он. - Ты слышишь? Скажи что-нибудь!<br><br>Демон несколько раз глубоко вздохнул, приходя в себя, затуманенный взгляд сфокусировался не сразу. Пару мгновений он молча смотрел на Ддоу, а потом еле слышно пробормотал:<br><br>- Не плачь...<br><br>Ддоу только сейчас заметил, что по лицу ручьями текут слезы. Он поспешно вытер их рукавом, что не слишком-то помогло - тут же побежали новые.<br><br>- Как ты? Болит что-то? - спросил он с тревогой.<br><br>Лео устало покачал головой, снова закрывая глаза.<br><br>- Всё будет в порядке...<br><br>- Эй, эй, не засыпай! - в испуге закричал Ддоу, на что демон только поморщился, но ничего не ответил.<br><br>- Лео, пожалуйста, скажи, как тебе помочь?<br><br>В ответ раздалось только невразумительное мычание, больше похожее на стон.<br><br>Ддоу приподнял демона, устраивая в своих объятиях. Жгучий, холодный страх немного отступил, слегка разжал тиски, сдавившие сердце.<br><br>- Всё хорошо, - шептал он, успокаивая скорее себя, чем Лео. - Всё хорошо, все хорошо...<br><br>Раздавшийся позади шум заставил Ддоу дернуться от испуга, но в следующий же миг он испытал огромное облегчение. Кто бы мог подумать, что когда-нибудь он будет счастлив увидеть Аколандриса...<br><br>- О, сатана! - вскричал прибывший демон, бросаясь к ним. - Что случилось?<br><br>Он склонился над Лео, внимательно глядя ему в лицо.<br><br>- Ничего страшного, - наконец резюмировал он. - Магическое истощение. Он потратил слишком много собственных сил... Но я не понимаю, как до этого могло дойти! Что здесь произошло? И как ты оказался за барьером?<br><br>- Я не знаю! - раздражённо огрызнулся Ддоу, которого разозлил поток вопросов. - Я видел только огромную вспышку и больше ничего. Отправь нас скорее домой, а не чеши языком!<br><br>Аколандрис не стал спорить и открыл портал.<br><br>- Как ты прошёл сквозь купол? - снова спросил он.<br><br>- Да кристаллы у меня в карманах! - рявкнул Ддоу. - Потом допрашивать будешь!<br><br>Он бережно поднял Лео на руки, устроив его голову на своём плече, и шагнул в открытый проход.<br><br>Порталы Аколандриса были точны - они не попали ни в болото, ни в вулкан, а ровно куда нужно, прямо к дому.<br><br>Их появление было тут же услышано. Двери дома распахнулись и шестеро людей со всех ног кинулись к ним.<br><br>- Боже мой, что с ним? - завопил перепуганный Бьерн, перекрикивая поднявшийся гвалт. Лео даже съежился от его оглушительного крика, сильнее прижимаясь к Ддоу, будто хотел спрятаться.<br><br>- А ну все брысь отсюда, - сквозь зубы процедил Ддоу, тихо, но с таким убийственным выражением, что люди замолкли и отступили. Кроме Бьерна, который, очевидно, считал, что без его назойливых лап тут не обойтись. Осадил его, как ни странно, Аколандрис.<br><br>- Успокойтесь и не толпитесь, - скомандовал демон. - Ему просто нужен отдых.<br><br>Но тут же, вопреки своим словам, как только Бьерн перестал суетиться, Аколандрис настойчиво потряс Лео за плечо.<br><br>- Уйди! - рыкнул Ддоу, всей душой жалея, что не может ему врезать.<br><br>- Ну что ещё? - простонал Лео, с трудом открывая глаза.<br><br>- Где маги? Кто напал?<br><br>- Все живы... У императора гор... Белые...<br><br>- Ясно, - коротко кивнул Аколандрис. - Отдыхай. А ты, - он посмотрел на Ддоу, - ты должен пойти со мной.<br><br>- С какой это стати? - ощерился тот.<br><br>- Расскажешь все, что успел заметить. Это важно.<br><br>- Подождёт твоё важно!<br><br>- Ддоу, все хорошо, иди, - прошептал Лео. - Аколандрис... Если его обидят... Я тебя в порошок сотру...<br><br>Бьерн тут же заботливо подставил руки, чтобы отнести Лео в дом. Ддоу с трудом заставил себя отпустить его, и даже не заметил, как Аколандрис вновь открывает портал.<br><br>- Давай, давай, - подтолкнул его демон. - Чем скорее во всем разберёмся, тем лучше.<br><br>Дом исчез, скрывшись за огненным свечением портала, а через мгновение они уже стояли совершенно в ином месте.<br><br></div>