Ruvers
RV
vk.com
image

Душа за грош

Реферальная ссылка на главу
<div>- Вот ведь назойливый тип! - пожаловался Лео. - То вынуждает пойти на сделку, то советы раздаёт... Слушал я его советы - ни разу ничего хорошего не выходило!<br><br>Ддоу был уверен, что от такого демона, как Аколандрис добра точно ждать не следует - это было так и написано на его физиономии. Конечно, от любого демона нельзя ждать добра, но от этого - тем более.<br><br>- Вообще он ничего такой, когда не слишком трезв, - продолжал Лео, - а если сильно напьётся, то вообще душка. Но упаси сатана встретить его в трезвом патриотичном настроении. Сразу начинаются лекции о том, что Лимб медленно идёт к кризису, надо больше сделок и бла-бла-бла...<br><br>Ддоу не знал, следует ли ему отвечать или же молчать, предоставив демону говорить самому с собой. На всякий случай он кивал каждый раз, когда Лео смотрел на него.<br><br>Очень скоро Аколандрис вылетел у Лео из головы, и тот начал рассказывать что-то про историю постройки Тысячелетнего дворца, которому на самом деле десять тысяч лет. Демоны верили, что этот дворец, который начали строить по приказу самого Люцифера, но так и не достроили, проклят настолько страшной магией, что даже им не под силу с ней справиться. А проклятие заключалось в том, что если ступить на главную лестницу, держа в руке яблоко, то обязательно свалишься прямиком на алмазного ежа. Вообще-то они не водятся в Лимбе, но каждый раз появляются у Тысячелетнего дворца волшебным образом и убегают со злосчастным яблоком на бриллиантовых иголках.<br><br>Ддоу никогда не слышал настолько нелепых легенд, но все равно продолжал согласно кивать, боясь разозлить демона.<br><br>Вскоре впереди показалось серо-бордовое поле смерть-травы. Оно не было бескрайним, как те, которые Ддоу видел по пути к поместью Лео, но и особо маленьким не казалось.<br><br>Подойдя ближе, Ддоу заметил навес, в тени которого на деревянном стуле сидел рослый парень, попивая что-то из большой кружки.<br><br>- Бука, привет! - крикнул Лео.<br><br>- Привет, - пробасил в ответ Бука и уставился на Ддоу. - А это кто?<br><br>- Знакомься: Ддоу. Ддоу, это Бука.<br><br>Парень протянул руку для приветствия, но не дождался ответа. Ддоу угрюмо стоял, не желая пожимать ладонь.<br><br>- Ну... Ладно, - растерянно пробормотал парень, когда стоять так стало совсем уж неловко.<br><br>Даже демон казался немного смущенным, но он тут же принялся расспрашивать Буку о его планах на будущие картины.<br><br>Громила, посмотрев на руки которого, никогда в жизни нельзя было бы предположить, что они способны держать кисть, не ломая её, приобрёл одухотворенный вид.<br><br>- Поле, - поведал он, обводя жестом плантацию. - Пугало в бальном платье. Вороны. Кружат.<br><br>- Звучит красиво, - восхищенно проговорил Лео. - А какие краски?<br><br>Пока они обсуждали художественные дела, Ддоу принялся осматриваться вокруг. Взглянув на плантацию, часть которой была уже покошена и собрана, он заметил странного зверька, который маячил где-то вдали. Нет, двух зверьков - второй, поменьше, следовал за первым.<br><br>Через несколько минут он вдруг повернулся и устремился к началу поля, в направлении навеса. Чем ближе он подходил, тем точнее Ддоу видел: это никакой не зверёк. Вместо тела - металлический корпус со множеством клепок, вместо лап - подвижные штыри.<br><br>- Что за черт? - изумился Ддоу второй раз за день.<br><br>- Здесь только один черт - я, - хмыкнул Лео. - Это одна из моих машин, Носильщик. А вон там ходит Сборщик. Он косит смерть-траву и передаёт Носильщику. Смотри, Носильщик направляется к Фасовщику.<br><br>Ддоу проследил за машиной взглядом и увидел ещё одно механическое существо. Членистая рука Сборщика протянула пук смерть-травы третьему компаньону, и тот не слишком ловким движением положил траву в корзину.<br><br>- Видишь, как здорово все налажено? - радостно сказал демон. - Человеку остаётся только следить, чтобы они не перегревались и вовремя менять камни.<br><br>- Вот, - поведал Бука, протягивая ладонь с круглым оранжевым самоцветом на ней, светящимся изнутри. - Драконья слеза.<br><br>- Это магический камень, - начал объяснять Лео. - Мои машины используют их энергию. Смотри, у каждой на спине сверкает такой. Драконьи слезы активируются на свету. Но у них есть недостаток - через некоторое время они раскаляются, а это опасно для машин. Поэтому каждые три часа их нужно снимать и класть в эту шкатулку, - он указал на черную коробочку, стоящую на дощатом столике, - в темноту. И заменять другими, остывшими.<br><br>- Вот так, - подытожил Бука.<br><br>- Вот так... - пробормотал Ддоу, растерянно глядя на ходячие куски железа.<br><br>- Да, а ещё Сборщик иногда по ошибке хватает мышей-полевок, - продолжил Лео. - Нужно отнимать, прежде чем они дойдут до Фасовщика. А то была у нас забавная история... Мы прозевали пару мышей, они попали в корзину и решили там угнездиться. Эта корзина в числе прочих отправилась как налог Высшим и после того, как её использовали для заклинания, в Лимбе появился целый выводок гигантских огнедышащих мышей... Кстати, интересный факт: многие тысячи лет назад точно таким же образом, по чистой случайности демоны создали драконов из маленьких ящериц. И фениксов из воробьёв... Тогда, конечно, обошлось без машин. Но Мархосиас так и не научился проверять смерть-траву перед тем, как сотворить живое пламя.<br><br>- Дым из ноздрей. Хвост объят огнем, - зловеще прошептал Бука, жестами показывая размеры мышей.<br><br>Лео негромко рассмеялся.<br><br>- Ну, они не такие страшные. Даже милые. Правда, чуть не сожрали двух церберов... Но те первые полезли.<br><br>Интуиция подсказывала Ддоу, что его пребывание в Лимбе будет не таким, как ожидалось. Он представлял себе простую схему: непосильная работа, короткий сон в бараке, снова непосильная работа - и так до бесконечности, пока он не рассыпется в пыль. Из окружающего - бескрайняя плантациях, сотня таких же измученных душ, надсмотрщики с кнутами да адские псы.<br><br>Реальность же оказалась куда сложнее: странные механические звери, не менее странные люди, какие-то огнедышащие мыши, человек с головой крокодила...<br><br>- Сюда идёт человек с головой крокодила? - обречённо уточнил Ддоу, готовясь смириться как с тем, что у него едет крыша, так и с тем, что к ним действительно быстрым шагом направляется жуткая химера.<br><br>- А, это Нил, - ответил Лео беззаботным тоном. - Не называй его крокодилом, он может обидеться.<br><br>Чем ближе подходило странное существо, тем лучше Ддоу видел, что от человека в нем совсем немного. Форма тела у него была человеческой, но кожа как у рептилии, кисти с неуклюжими перепончатыми пальцами казались слишком большими, по земле волочился крокодилий хвост.<br><br>- Последний в своём роде. Чешуйчатые люди вымерли пятьсот лет назад, - сказал Лео.<br><br>- Один такой, - подтвердил Бука.<br><br>Приблизившись, Нил обвел троих круглыми маленькими глазками и печально вздохнул.<br><br>- Лягушки совсем житья не дают, - пожаловался он. Голос был на удивление глубоким и приятным. - Опять пришли в мой пруд и квакают, квакают...<br><br>- Ой, это я виноват, прости, - Лео сложил ладони в извиняющемся жесте. - Видимо, они перебежали к тебе из малого пруда, когда я одолжил у них большую часть воды... Всего-то на минуту, а они уже отправились искать жилье... Не расстраивайся, до обеда обязательно всех переловим. Ддоу, как насчёт того, чтобы немного поработать?<br><br>- Поработать? - переспросил Ддоу.<br><br>- Лягушки. Нужно вернуть их в малый пруд.<br><br>Хотя большой пруд был чуть ли не наполовину заболочен, неприятного запаха от него не было и в помине, напротив, веяло холодком и свежестью. На чёрной воде светлые, будто сотканные из лунного света, растения, слегка светились. В этой части сада, несмотря на то, что стоял день, было темно из-за раскидистых деревьев, густо обступивших пруд.<br><br>Определённо, Ддоу даже представить себе не мог, что люди на плантациях могут заниматься такой работой.<br><br>Уже спустя четверть часа все, за исключением Буки, который присматривал за машинами, собрались у большого пруда.<br><br>На воде покачивались призрачные лилии - мрачное бесстебельное растение, одним своим видом нагоняющее тревожную тоску. Впрочем, похоже, лилии нагоняли тоску только на Ддоу, потому что остальные веселились вовсю.<br><br>Ддоу не мог не ежиться, чувствуя потусторонний холод каждый раз, когда он смотрел на воду. Возможно, правда, это было связано не с лилиями, а с тем, что толща воды вместе со всем, что плавало на поверхности, висела в воздухе, поддерживая магией демона.<br><br>Бьерн, Аделаида и Вейланд по колено в оставшейся в пруду воду ловили лягушек. Элеонора координировала их, стоя на большом камне и вглядываясь в болотистую жижу. Нил тоже пытался хватать лягушек, или делал вид, что пытался, потому что двигался он слишком медленно и неохотно.<br><br>Ддоу, едва ли понимающий, что за нелепое занятие им подсунул Лео, всё-таки честно исполнял приказ и выискивал малоприятных амфибий вместе со всеми. Тем более, что Лео тоже был здесь: держал большую часть воды в воздухе и одновременно как-то умудрился ловить лягушек свободной рукой. Лягушки складывались в зачарованную бочку, откуда они не могли выпрыгнуть.<br><br>Ддоу старался держаться подальше от Аделаиды и Вейланда, которые будто малые дети, нарочно брызгались<br><br>водой и перекидывались комками серебристой тины. Вейланд смеялся совершенно беззвучно, в то время как его сестра хохотала на весь сад, отпугивая лягушек.<br><br>Где-то в звенящих полупрозрачных камышах копошился Нил, ворча:<br><br>- Зачем я попросил помощи? Лучше терпеть жаб, чем эти игрища!<br><br>Через несколько часов все, промокшие насквозь и измазанные в тине, похожей на ртуть, наконец вылезли из пруда. Бочка со своим квакающим содержимым отправилась к другому водоёмы, и люди, а также демон и крокодил, пошли в дом.<br><br>Ддоу безумно хотелось отмыться от грязи, которая все ещё холодила, будто только что попала на кожу. Он уже собирался спросить у Бьерна, где здесь можно помыться, когда Лео вдруг хлопнул в ладоши и влага мгновенно испарилась с одежды всех присутствующих, а вместе с ней исчезла и грязь.<br><br>Ддоу замер. Внезапно ощутить на себе магию было... очень странно. Он даже не мог сказать, что почувствовал - страх, изумление, неприязнь или все вместе.<br><br>- Ой, извини, пожалуйста, - спохватился демон. - Я не подумал о том, что для тебя это непривычно...<br><br>Увидев, что внимание Лео снова сконцентрировалось на нем, Ддоу ощутил острое желание где-нибудь скрыть - и не зря.<br><br>- Кстати, ты не слишком устал? Тогда пойдём со мной.<br><br>Демон кивнул на лестницу, ведущую на второй этаж - туда, где находились его комнаты. Подумав, что лучше не перечить, Ддоу неохотно поплелся за ним.<br><br>Второй этаж оказался таким захламленным, что вряд ли можно было подумать, будто здесь кто-то живёт. Прямо в коридорах стояли, висели и валялись металлические фигуры разных размеров и форм. Некоторые внешним видом напоминали животных, некоторые походили на какие-то коробки, цилиндры или вовсе нечто бесформенная. Половина из них как будто была в полуразобранном состоянии, хотя неискушенный человек и не мог сказать наверняка. Многие двери были открыты и, проходя мимо них, Ддоу видел то не менее забитую всякой всячиной лабораторию, то мастерскую, то библиотеку, от стены до стены, от пола до полка заставленную книгами. Он несколько раз спотыкался о железки или деревянные ящики, из которых высыпались опять-таки железки.<br><br>От обилия разнообразных приборов и устройств, щедро снабженных шестеренками, трубками и гусеницами, у Ддоу рябило в глазах. Через минуту он понял, что потерял из виду Лео среди всего этого барахла.<br><br>Из-за угла вырулила механическая черепаха на маленьких колёсиках и покатила прямо на Ддоу, но, не проехав и метра, она уперлась в ящик и остановилась, скрежеща колёсами.<br><br>- Вот ты где! - Демон появился так же внезапно, как и исчез. Он повернул рычажок на черепахе, и та отключилась.<br><br>- Пойдём сюда, - Лео кивнул на очередную дверь.<br><br>Помещение мало чем отличалось от остальных, за исключением смутно угадывающейся в горах деталей, книг и чертежей, кровати. Демон взмахнул рукой, расчищая часть пространства перед ними - вещи просто плавно разлетелись по углам.<br><br>- Ну и бардак...<br><br>Ддоу не сразу понял, что произнёс это вслух, а осознав, содрогнулся от страха и собственной глупости. Но, к его удивлению, Лео совершенно не разозлился.<br><br>- А меня устраивает, - хмыкнул он. - Правда, один раз я заблудился и два часа не мог найти дверь, но не будем о страшном.<br><br>Из глубины завалов вылетел стул и с легким стуком приземлился перед Ддоу. Тот машинально сел. Лео устроился на подлокотнике кресла, заваленного книгами и с улыбкой уставился на Ддоу, подперев подбородок рукой.<br><br>Ддоу было очень не по себе под этим взглядом - он не понимал, зачем демон его позвал.<br><br>- Коричневый или зелёный? - вдруг спросил Лео.<br><br>- Что?<br><br>- Выбери цвет: коричневый или зелёный?<br><br>- Э-э-эм...<br><br>Демон нетерпеливо дёрнул плечами.<br><br>- Ладно, возьмём среднее. Болотный. Под цвет глаз.<br><br>Он щёлкнул пальцами, и из массивного гардероба вылетела одежда: рубашка, штаны и жилет. Они на лету меняли форму и краски: слегка вытянулись, стали шире, штаны и жилет стали коричневым, рубашка - болотной, как и говорил Лео.<br><br>- Держи, на первое время. Вчера я как-то не подумал об одежде.<br><br>Ддоу посмотрел на вещи, зависшие перед ним, потом - на свои лохмотья.<br><br>- Не нравится? - с тревогой в голосе спросил демон. - Могу переделать... Хочешь синий? Или другой фасон?<br><br>- Н-нет, не надо, - поспешно сказал Ддоу.<br><br>Одежда мягко упала к нему на колени. Ткань была очень приятной на ощупь, непривычно мягкой и шелковистой. Ддоу никогда в своей жизни не носил ничего подобного.<br><br>- На днях мы с Бьерном обязательно купим тебе одежду и остальное, что понадобится. Просто на нас навалилось столько дел, и все благодаря Высшим, церковь их побери... Конечно, это не значит, что не найдётся времени, чтобы по-человечески принять тебя в новом доме...Ты что, боишься меня? - демон как будто внезапно заметил, казалось бы, очевидную вещь.<br><br>- Нет! - быстро ответил Ддоу, к собственной досаде, не сумев совладать с дрожью в голосе.<br><br>Удивление (и что ему только показалось удивительным?) на лице Лео сменилось грустью.<br><br>- Так ты не веришь, что я не желаю тебе зла?<br><br>Ддоу молча смотрел на него исподлобья, все его тело было напряжено в инстинктивном ожидании чего-то дурного. Демон, буквально только что заметивший это, выглядел искренне огорченным. Ддоу глядел на него и не мог понять - он играет в какую-то игру или действительно честен?<br><br>Вдруг Лео встряхнулся, повеселел и ободряюще улыбнулся.<br><br>- Ну, оно и понятно. Сами виноваты. Я хочу сказать, демоны сами выстроили себе такую репутацию ещё тысячелетия назад - и вот результат. Но люди, конечно, тоже хороши, в упор не замечают несоответствий... В общем, не воспринимай меня как хозяина. Скорее - как навязанного соседа.<br><br>- Но вместе с этим работать на тебя я все-таки должен, - буркнул осмелевший Ддоу, видя, что демон все же не настроен агрессивно. Пока что.<br><br>- Один раз в неделю! Считай это арендной платой!<br><br>- Не очень-то я и стремился жить здесь!<br><br>Лео снова помрачнел, и Ддоу испугался, что перешёл черту, разозлил демона - и теперь жди беды. Он невольно сьежился, втянув голову в плечи и ощущая себя совершенно беззащитным перед темной силой этого существа.<br><br>Но Лео только печально вздохнул.<br><br>- Ты же знаешь, что я не могу разорвать контракт.<br><br>Ддоу знал. Всем было известно, что контракт с демоном нерушим. Правда, о том, что демон может захотеть расторгнуть сделку, он ни разу не задумывался.<br><br>- Почему?<br><br>- Магия контракта... Как бы объяснить... Она - как река. Мы черпаем из неё, но мы не способны управлять её течением и менять русло. Хотя не совсем правильное сравнение... Изменить русло настоящей реки - это раз плюнуть при нужном количестве смерть-травы. Тогда представь, что если река - это магия, то демоны - олени, которые из неё пьют. Или утки. В общем, ты понял.<br><br>Ддоу опустил голову на ладони и замер так, пытаясь абстрагироваться от реальности. Он заперт в Лимбе, пути назад нет - он знал это с самого начала. И был готов, смирился с неизбежным исходом... Правда, не так скоро он этот исход ожидал... Откуда же такое отчаяние, желание вернуть всё назад?<br><br>- Дядюшка... - прошептал Ддоу.<br><br>Он вдруг чётко понял, что выедало его изнутри все время - не ужас от того, что его ждёт, а от того, что уже произошло - предательства человека, ради которого он отдал жизнь.<br><br></div>