Ruvers
RV
vk.com
image

Безумный гарем

«Меловой период»

Реферальная ссылка на главу
<div>Постепенно костер начал затухать, и все разбрелись кто куда — одни разошлись по домикам, другие отправились гулять по окрестностям. Эрке тоже спать не хотелось, к тому же ночью инстинкты обострялись, и он решил побродить один — может, еще какой-нибудь глаз удастся найти. Или еще что-нибудь интересное.<br><br>Через некоторое время послышался плеск; свернув на звук, Эрке вышел к небольшой реке. Тут было что-то вроде лавочки, достаточно удобной, чтобы немного передохнуть и обдумать происходящее.<br>&nbsp;<br>Узорные разводы на небе вновь изменились: теперь часть неба была черной с яркими точками звезд, часть — облачной и золотисто-лунной. <br><br>— Расскажи сказку.<br><br>Эрке чуть не подпрыгнул от неожиданности. Оглянувшись, он увидел рядом девочку, дочь полицейского. Сейчас ее черно-золотая кожа оказалась прекрасной маскировкой из-за такого же неба; у Эрке мелькнула мысль, что у этого народа должна быть занятная мифология.<br><br>— Где твой папа?<br><br>— Ему позвонили по работе, у них ужасно страшный преступник сбежал. Расскажи сказку!<br><br>— Какую?<br><br>— Про Ктулху и поцелуй прекрасного принца, который должен его разбудить!<br><br>— Я не знаю такой...<br><br>— Ну ладно, другую. Про принцесс!<br><br>Эрке кашлянул. О принцессах он тоже имел довольно смутное представление, но ребенка разочаровывать не хотелось.<br><br>— Ну хорошо, слушай. Это случилось... м-м...<br><br>— Давным-давно?<br><br>— Да, верно, давным-давно. Тогда еще все были саблезубые и с дубинками — и математики, и химики, и квантовые инженеры. А было это...<br><br>— В тридесятом царстве?<br><br>— Хм, ну смотря в какой системе координат, — так уж сильно плагиатить Эрке не хотелось. — Пусть это было в пятью двенадцатой парламентской республике. Так вот, жили-были N принцесс.<br><br>— Принцессы тоже были саблезубые и с дубинками? <br><br>— Да, конечно. И была там добрая фея с волшебной дубинкой. И гномы, по семеро на каждую принцессу. Еще по идее на каждую принцессу полагалось по одному отравленному яблоку, но в том году случился неурожай и яблок оказалось втрое меньше нужного. План по принцессам горел, мог быть выговор, и вот подкупили дракона, чтобы он унес неохваченных принцесс. Сколько гномов пойдет бить этого дракона, если всего принцесс было в сорок шесть раз больше, чем фей плюс волшебных дубинок?<br><br>Девочка на пару секунд задумалась, что-то считая на пальцах, потом требовательно уточнила:<br><br>— Гномы тоже саблезубые?<br><br>— А? Да, да.<br><br>— А эльфы тогда тоже были саблезубые и с дубинками?<br><br>Эрке почувствовал на лице совершенно недостойную улыбочку.<br><br>— Думаю, да. Чем они не такие, как все.<br><br>В этот момент за их спинами послышались шаги, и через пару секунд из темноты вынырнул полицейский.<br><br>— Ой, она вам не слишком помешала? Сьяпи, я обыскался!<br><br>Глянув на него, Эрке только сейчас сообразил, что из-за смены жилья пропустил уже несколько серий любимого сериала про полицейских. Нужно было наверстывать — притом что в живом формате даже интереснее.<br><br>— Говорят, у вас там преступник сбежал?<br><br>— Да, тот самый, о котором я рассказывал, — полицейский нахмурился. — И теперь оказывается, что уже с неделю как, только сейчас хватились. Куда-то сюда сунулся.<br><br>— Ух ты!<br><br>«Вот кого я должен поймать!».<br><br>— Так что я сейчас должен еще по делу в участок заехать, — обратился полицейский к дочке, — потом домой поедем.<br><br>Дочка вцепилась в отцовский рукав:<br><br>— А мелки по дороге купим?<br><br>— Можно мне с вами до участка? — вырвалось у Эрке. — Потом вернусь как-то.<br><br>Может, ему и не стоило рисковать, но ловить преступника было всяко интереснее, чем искать дурацкие глаза. Да и потом, может, удастся этим впечатлить императора? Полицейский смерил его заинтересованным взглядом:<br><br>— А вам можно уходить?<br><br>Эрке задумался. С тех пор как его, прости господи, обменяли, он почти не покидал замок, разве что гулял в прилегавшем лесу, и ему даже в голову не приходило спросить, можно ли оттуда уходить — да и зачем? Внутри было достаточно просторно и интересно, чтобы почти забыть о внешнем мире.<br><br>— Я сейчас сбегаю и спрошу, ладно?<br><br>…Эрстрейла он нашел на дереве. Тот лежал на ветке, глядя на звезды, и это было удивительно гармоничное зрелище — в такие минуты Эрке казалось, что перед ним приоткрываются двери в щемяще-прекрасную сказку.<br><br>— О родине вспоминаете? — не выдержал он.<br><br>Эрстейл протянул вперед руку. <br><br>— Видите вон ту звезду над холмом?<br><br>— Вижу, — отозвался Эрке благоговейно.<br><br>— Так вот мне по тамошним отчет писать, они нам долг перевели недавно, а с НДС опять неразбериха. Что вы хотели?<br><br>— Тут, говорят, преступник сбежал. Я в участок хочу съездить, узнать больше.<br><br>Эрстейл задумался, помолчал, потом смерил Эрке ничего не выражающим взглядом.<br><br>— Съездим вместе. Сбегайте еще начальнику охраны скажите, это его как бы тоже касается, пусть тут пока бдит.<br><br>…Сборы получились быстрыми, и скоро все оказались в машине.<br><br>— Так что там за преступник? — сухо поинтересовался Эрстейл, постукивая карандашом по какой-то мини-папке.<br><br>— Ох, вот из тех многофазных, о которых я рассказывал, — мрачно отозвался полицейский, выруливая на дорогу.<br><br>— А какая теперь у него фаза?<br><br>— Да вот сейчас проверяют. Последняя была электронно-амфибная, после этого у них идет как бы расщепление, в зависимости от условий жизни. Могут стать или улиткообразным растением, или летающим ракообразным, или... ну, условно говоря, коровой. И от каждой из этих фаз есть еще несколько своих ответвлений, — полицейский раздраженно потер лоб. — По мне так эту расу вообще законодательно запретить нужно, это же невозможно!<br><br>Эрстейл покивал, глядя куда-то в окно. Эрке, иногда размышлявший о своей неуловимой добыче, поинтересовался:<br><br>— А среди этих фаз есть такое как бы черное пятно, как тень?<br><br>— Да, — насторожился полицейский, — очень неприятный вариант развития, тупиковая для вида фаза. В этой форме они становятся очень прожорливыми хищниками, причем с маньяческим уклоном: неизвестно, какой тип добычи такому негодяю стрельнет ловить. Могут вообще по профессиям специализироваться. Например, был такой, что только на аспирантов биохимии охотился. А что, вы что-то такое видели?<br><br>— Да-а, у нас такое шмыгало, я наших спрашивал, никто не знал, что это...<br><br>Эрстейл напрягся:<br><br>— Так получается, у нас хищник шастал по замку? Та-ак. Насколько я понимаю, миром с этой формой жизни разойтись нельзя? Как с ними бороться? Святая вода, акустические волны, холодное оружие, лазеры, дихлофос?<br><br>— Химия, да. Ну и мелки помогают, такие, знаете, как от насекомых. Мы, собственно, сейчас в магазин такой едем, с мелками, заодно вам прихватим. И я сообщу, чтобы вам на охрану пару патрулей еще выслали.<br><br>Продолжая бурно обсуждать проблему, они подъехали к границе небольшого пестрого городка; там, миновав несколько улиц, остановились возле двухэтажного гипермаркета «Меловой период». Возле входа красовался билборд с картой отделов:<br><br><strong>У НАС ЕСТЬ МЕЛ</strong></div><ul><li>• для оккультистов (призыв, изгнание, формулы);</li><li>• для полиции (стандартные, для ходячих покойников);</li><li>• для преподавателей;</li><li>• для менеджеров;</li><li>• спортивные (разметки, межмировые «белки-стрелки»);</li><li>• от паразитов;</li><li>• для детей (для классиков, рисования, а также наборы «Юный...» для вышеперечисленных профессий).</li></ul><div><br>Вылезая из машины, Эрке вспоминал родной НИИ и размышлял, кому подошел бы в качестве подарка набор «Юный паразит». Потом слишком увлекся разглядыванием стеллажей — даже непрофильные оказались жутко интересными.<br><br>Лидером их небольшой группы закономерно стал Эрстейл — бросив один цепкий взгляд на карту, он уверенно двинулся по направлению к отделу паразитов. Вначале. Потом, по мере приближения к отделу для менеджеров, его шаги все замедлялись. Потом он вовсе остановился напротив рекламы комплекта «Твоя божественная планерка» — судя по алчному выражению лица, подсчитывая средства в наличии.<br><br>Озираясь тем временем по сторонам, Эрке заметил, что лампа в отделе была подключена к хитроумной конструкции, в которой бегал фиолетовый зверек.<br><br>— Крафтовое электричество, — пояснил продавец важно. — Крафт в моде сейчас, вы же понимаете.<br><br>Не успел Эрке открыть рот, как по коридору метнулось темное пятно.</div>