Ruvers
RV
vk.com
image

Безумный гарем

Подготовительная 2

Реферальная ссылка на главу
<div>Доев, Эрке умылся, потом перекинулся и на всякий случай почистил зубы — не пристало в лицо императору мышатиной дышать. Зря вообще для оборотней в этом смысле освежители дыхания не придумали.<br><br>Потом он выглянул в окно и с удивлением осмотрел разгромленную клумбу. Потом схватил с недоеденного бутерброда колбасу, слез вниз, держа ее в зубах, там наколол на веточку и подозвал терьера, чтобы тот поджарил ее дыханием. Неплохо, нужно сказать, получилось.<br><br>Пока Эрке занимался кулинарным экспериментаторством, во двор вышло еще несколько человек.<br><br>— О, — Лиэ мигом откусила кусочек колбасы, — а псина ничего. Попкорн, наверное, тоже можно жарить.<br><br>— Хм, — Эрке повертел головой, — интересно, а драконами попкорн делать можно?<br><br>— Канеш. У нас каждую осень фестиваль драконьего попкорна проходит, съездим еще.<br><br>— Это как додумались?<br><br>— Однажды на одну из наших деревень злой приблуда-дракон напал, — отозвался Джеор, забирая с веточки остатки колбасы. — Для затравки огнем полыхнул, как полагается, и как раз в кукурузное поле попал. Ну, его фонтаном попкорна и оглушило, а потом староста добил, бывший рыцарь. Заодно сразу тут же фестиваль придумали, на него уже нормальных драконов теперь приглашают. Наш этот фестиваль любит. Ну и кстати, после того случая еще отдельный сорт боевого попкорна вывели для таких вот гостей.<br><br>Эрке задумался. Вечное противостояние драконов и рыцарей — это ведь тоже что-то вроде матрицы, да? Но с другой стороны, бывают же странствующие рыцари, например, для которых такая матрица — это как бы бесконечная история. Интересно, а можно ли к себе приманить такую матрицу, чтобы без финальной точки, но с пользой?<br><br>Поболтав еще немного, он наконец залез на дерево и прошел по веткам до окна императора. Оказалось, что тот уже не спал, а о чем-то разговаривал с лежащей рядом Мейротиэль.&nbsp;<br><br>Эрке уважительно потоптался по ветке — все же император был храбрым, очень храбрым человеком. Потом, решившись и глубоко вдохнув, он все же прыгнул в окно.<br><br>***<br>За завтраком оказалось, что Лиэ уже вывесила новую стенгазету с вакансиями на апокалипсис.</div><ul><li>• бригада для подков — постоять на шухере</li><li>• присмотреть за сонными овцами снаружи (лучший кофе прилагается)</li><li>• отряд для соцопроса (понравился ли вам наш Апокалипсис, что хотели бы изменить, порекомендовали ли бы вы наш Апокалипсис друзьям?)</li></ul><div><br>Слушая, как остальные бурно обсуждают предстоящий бал, Эрке побрел к столу. После небольшой утренней прогулки его самочувствие резко начало ухудшаться и, кажется, опять поднялась температура. Странно, вроде сегодня почти и не думал всякого об императоре; к тому же состояние сейчас было не истомно-сладким, а просто расклеенным. Может, колбасу на адском огне жарить не стоило? Впрочем, ладно. Нужно было тоже придумать для себя роль на бал.<br><br>Перед столом Эрке удивленно остановился: там лежал гигантский рулет.&nbsp;<br><br>— Это что?<br><br>— Да вот, по ошибке кто-то из слуг заказал батончик с кокосовыми орешками, — мрачно отозвался Дан.<br><br>— Э... Со стружкой кокосовой, в смысле?<br><br>— Не, с цельными орешками. Он для великанов. Господи, скорей бы к нам уже правда нормальная экономка пришла.<br><br>Пытаясь забыть о слабости и начинающемся ознобе, Эрке поковырял какой-то салат, потом, вспомнив утренние размышления о матрицах, подошел к Атту. Тот удивленно поднял глаза.<br><br>— Что за видок? Проклятие подцепили, что ли?<br><br>— Не знаю. Скорей простыл по ощущениям.<br><br>Атта глянул Эрке в глаза, затем осторожно пощупал его запястье.<br><br>— Проклятие, точно проклятие, только еще не проявилось. Может, съели что-то вредное? Ну, не переживайте, здесь они, как вы могли заметить, во вполне безобидные вещи трансформируются.<br><br>Эрке вздохнул — час от часу не легче. Впрочем, через секунду ему стало даже немного любопытно: у остальных эти проклятия и впрямь не сказать, чтоб страшные были. Интересно, какое ему достанется. Ладно, к делу.<br><br>— А матриц можно приручить как-нибудь? Ну, если это поток, то как-то в этот поток вклиниться? Так, чтобы только полезное взять, ну или там получить полезные свойства какого-то персонажа?<br><br>Атту почесал бровь:<br><br>— В этом случае вам архетип нужен.<br><br>— Это как?<br><br>— Ну. Персонаж как бы, который в самых разных историях появляется. Знаете там, воин, мудрец, или еще что. Из матриц, насколько я знаю, тоже можно персонажа вычленить с нужными качествами, но это очень аккуратно нужно, чтобы лишнее за собой не потянуть. Если хотите, можем как-то попробовать.<br><br>Это было любопытно — нужно только еще сообразить, какую бы роль взять. Эрке призадумался. Рыцарь или еще какой воин — точно нет, вечные сражения это не его. Принцы-принцессы — тем более глупости, у них всё отношениями заканчивается, а тут свои уже есть и других не нужно, спасибо.<br><br>В это время Эрке заметил Регара: тот передал черненькой девушке какую-то бумагу и уже собрался было уходить. Пожалуй, имело смысл подружиться и с ним — может, он на Эрстейла как-то повлияет? Они же вроде неплохо ладят. Спешно поблагодарив Атту, Эрке последовал за Регаром; правда, некоторое время он просто шел сзади, собираясь с духом. Несколько раз они же разговаривали, и вроде все нормально было? Да и с другие с ним запросто держатся, чего бояться-то? Наконец Эрке решился.<br><br>— Привет. А ты кентавра когда-нибудь видел?<br><br>— Видел, — откликнулся Регар миролюбиво.<br><br>У Эрке слегка отлегло от сердца — вроде бы тот был настроен спокойно.<br><br>— Здорово, а где?<br><br>— На встречах клуба бывших пиратов.<br><br>— Ого! — Эрке и впрямь заинтересовался. — У него тоже ноги были деревянные? Сколько?<br><br>— Три, причем одна из них волшебная палочка по совместительству была.<br><br>— Ого! А какого ты самого страшного видел?<br><br>— Осьминог. У него без деревянных, все крючья.<br><br>— Ого, страх какой! Можно я детям расскажу?<br><br>— Можно. Привет передавайте.<br><br>Эрке сделал несколько медленных вдохов и наконец решился.<br><br>— Я не хочу Эрстейлу зла.<br><br>Паучье фырканье звучало странно.<br><br>— Можно подумать, тут хоть кто-то зла ему хочет. Ну, кроме козла этого.<br><br>Да, неверная формула — неудачливые поклонники Эрстейла зла-то ему, пожалуй, действительно не хотели.<br><br>— Я не собираюсь к нему приставать. Не в том смысле.<br><br>— Я знаю.<br><br>— Так ты не будешь меня гонять?<br><br>— Еще как буду, только держись, — пообещал Регар.<br><br>— Но почему?!<br><br>— Потому что в тот раз он засмеялся. Так он вообще редко смеется.<br><br>Эрке проводил Регара задумчивым взглядом. С одной стороны, что с этого вредного эльфийского свинтуса еще ждать, с другой — кажется, все было сложнее. Это нужно было тщательнее обдумать, но потом — мысль казалась слишком важной, чтобы пытаться разобраться в ней в нынешнем муторном состоянии. Вместо того можно было думать про Золушку-пирата, которая потеряла деревянную ногу.&nbsp;<br><br>Потом пришло время работы: после короткого обсуждения они с Даном и Олли решили просмотреть прессу в поисках более-менее сильных матриц, чтобы было с чем работать, и втроем отправились в библиотеку.<br><br>Первому повезло Олли: он нашел интервью с принцем, который после БДСМ-оргии долго искал прекрасную незнакомку, оставившую отпечаток туфли на его филейной части. Как оказалось, бедной девушке до встречи с ним жилось не сладко: злые мачеха и сестры заставляли их избивать, так что несчастной приходилось махать плеткой с утра до вечера.<br><br>Глянув на фотографию тамошней застенчивой Золушки в кожаном наряде и в высоких сапогах, Эрке обомлел. Собственно, сапоги-то и привлекли его внимание в первую очередь.&nbsp;<br><br>«Вот оно! Я буду кот в сапогах! Это как раз идеальная роль — хозяину помогает, земли ему достает и все такое! Так, значит, нужно раздобыть сапоги, а там начнем примерять архетип или кто он».<br><br>Набрав газет и журналов, они двинулись обратно в свой кабинет; Эрке по пути украдкой прихватил книгу насчет гормонов. Нужно было все же разобраться с тем загадочным, как его там.<br><br>Остаток дня прошел в усердной работе: заполучив полную историю одной из Золушек вместе с финалом, они смогли лучше просчитывать вероятности. Эрке чуть приободрился: работа была увлекательной, ожидание, каким будет проклятие, вызывало скорей любопытство, да и книга про гормоны из своего угла грела. Настроение портило только само паршивое самочувствие и то, что из-за него к императору Эрке сегодня решил не подходить — местные проклятия вроде бы вещь не заразная, но мало ли.<br><br>***<br>Как оказалось, он зря расстраивался — после ужина император сам поманил его жестом. Они прошли в боковую дверь и оказались на небольшом балконе, увешанном разноцветными фонариками — тут Эрке еще не был, так что сейчас с интересом осматривался. Кажется, фонарики были самодельными и все разными.<br><br>— Нравится? — император чуть улыбнулся. — Это все наши делали. Ты тоже потом как-нибудь сделай.<br><br>Эрке только кивнул. Он постарался стать так, чтобы почти прижаться к императору боком и в то же время продолжить рассматривать фонарики. Так было хорошо: казалось, от этого человека исходило ощущение не столько тепла, сколько комфорта и покоя, так что даже паршивая слабость наконец немного отступила.<br><br>Некоторое время они молчали. Эрке вдохнул. После того, как он утром увидел в спальне Мейротиэль, в памяти вновь всплыл неприятный вопрос, так что теперь хотелось уже услышать плохой ответ и закрыть для себя эту тему.<br><br>— Что стало потом с теми дварфами? Помните, вы о них рассказывали? Когда Мейротиэль? Они всё?...<br><br>— А, те, за которых Мейрочка Луша порезала? Не, чего «всё». Я их выкупил, к нам перевез. Мокрые горы все равно бесхозные торчали, людям там жить не с руки, а им как раз подошло. Да и мне лучше, не люблю, когда земли пустуют. Лет через сто, думаю, они заскучают в одиночестве сидеть, но тогда и думать будем, а пока что им от людей лучше отдохнуть. Впрочем, польза от них всё равно есть. Я их от налогов освободил, пока не очухаются, но они из каких-то своих соображений гордости камушки драгоценные все равно присылали, ну присылали и спасибо, а потом еще и барлогов целое месторождение нарыли.<br><br>Эрке, уже расслабившийся и успокоившийся, обомлел:<br><br>— Но это же плохо?<br><br>— Нет, чего плохо. Экспортируем их теперь в холодные регионы. Барлогов, в смысле. Деньги все стороны получают, так что все довольны.<br><br>— Вы добрый, — это вырвалось невольно и прозвучало совсем уж наивно, но что теперь.<br><br>— Ну, не совсем. Наверное, просто практичный и люблю веселье. Мейрочка немножко расчленила Луша, я купил ей тех дварфов — отличная прелюдия, знаешь ли. После столько лет мы таки знаем, как сделать хорошо друг другу.<br><br>Пока Эрке смущенно фыркал, в дверь раздался такой тихий и деликатный стук, как будто по ней пробарабанил легкий дождь, и на балкон заглянул Тэкео.<br><br>— Добрый вечер, господин. Шпионы вернулись из замка Агнес.<br><br>***<br>В зале совещаний на этот раз присутствовал расширенный состав. Незнакомый молодой человек, явно не гаремный, доложил:<br><br>— В замке семь принцев-вампиров, также зомби и скелеты с плавными переходами между состояниями. Много призраков, но того класса, который не может взаимодействовать с материальными объектами и несет сугубо устрашающую функцию. На нижних уровнях есть келпи из подземных озер. И еще есть не кентавры, а помеси между ними и лошадью, то есть цельная лошадь и верхняя часть тела человека там, где должен быть всадник.&nbsp;<br><br>— Это наклави, — заметил бледный молодой человек. — Тоже людоеды.<br><br>Император, явно не особо шокированный рассказом, побарабанил пальцами по подлокотнику:<br><br>— Еще что-то?<br><br>— Еще разного рода мутанты между всеми перечисленными, но больше никаких принципиально других видов в активном состоянии. По неактивным известно, что у нее в запасе есть драконьи зубы. Знаете, которые если посеять, армия скелетов вырастает.&nbsp;<br><br>Джеор оживился:<br><br>— О, мне всегда интересно было, как это происходит. Это к ботанике относится или как? То есть если ген этих скелетов с картошкой скрестить, допустим, то...<br><br>Такого дружного и слаженного «Нет!!!» Эрке еще не слышал.<br><br>— Нет, — мягко повторил император. — Подыши, успокойся и подумай и чем-то отвеченном. Об империи вот подумай. Мы не будем скрещивать боевых скелетов с картошкой. Еще что-то?<br><br>— Последнее — возле гроба в узкой трубе есть какая-то крикливая пакость типа сигнализации.<br><br>Эрке выпалил:<br><br>— А насколько узкой? Я могу залезть и ее вырубить, если что.<br><br>Докладчик недоуменно поднял бровь. Ах, они же незнакомы. Эрке превратился и важно распушил хвост.&nbsp;<br><br>— А, — удивленно отозвался молодой человек, — да, вы пролезете. И еще важный момент, — он взглянул на императора. — Насколько стало известно, Агнес жаждет с вами пообщаться. Она тоже двуногая, соскучилась, вероятно.<br><br>Император задумался.<br><br>— Плохо. В этом случае спокойно пообщаться с Золушкой она мне не даст, а сводить их раньше времени опасно, неизвестно, как матрицу от этого перехрючит. Нужен мой заместитель на подмену. Нужно только такого выбрать, чтобы она его продегустировать не попыталась. Ладно, это я еще обдумаю, — император прикрыл глаза. — Впрочем, так даже лучше, я тоже хочу гроб посмотреть, а если я на балу буду сам собой, отлучка станет заметней. Ну что ж, плюс-минус все готово? Остался конь Апокалипсиса — дело одной ночи. Мой заместитель — завтра назначу. Сонные овцы?<br><br>— Пару дней, полагаю, — отозвался Эрстейл.<br><br>— Лошадь для Рельшен?<br><br>— У меня все готово, — откликнулся Джеор. — Я проверил, я могу призывать того кошмара. Уже сделал два типа защиты. Один общий, он перекроет излучение страха для всех присутствующих. Будет в начале бала, чтобы раньше времени себя не выдать. Потом его снимем и останется только индивидуальная защита у наших участников.<br><br>— Хорошо, и кто может, организуйте комитет по уничтожению нечисти. Там, я так понял, ничего из ряда вон выходящего, но на всякий случай накиньте оружия на пару уровней опасности вверх. Еще нужны группы охранников на входы, чтобы нечисть не разбежалась, когда все начнется. И давайте в темпе, время уже поджимает. Через два дня вечером сбор-перекличка и выдвигаемся.<br><br>— А гости? — насторожилась Мейротиэль. — Что с гостями будем делать?<br><br>— Сразу выгоним вслед за Золушкой?<br><br>— Нет, не сразу! — возмутилась Лиэ. — Я же конкурсы подготовила!<br><br>— Какие еще конкурсы?!<br><br>— Ну блин, ну я же чума — чумовые, стало быть! Ну а потом и выведем под ламбаду, господи, делов-то.&nbsp;<br><br>Император поднял глаза:<br><br>— Чудесно. Если все удастся, сможем потом и дальше на таком подрабатывать. Шапито «Апокалипсис», самый смешной конец света. Объявления нужно будет дать.<br><br>Эрке чуть улыбнулся. Ему неожиданно стало легче, как будто паршивое самочувствие враз рукой сняло. Мейротиэль подхватила:<br><br>— Я еще думаю, в следующий раз мы могли бы заняться пропагандой здорового образа жизни. Вместо лошадей велосипеды, например, использовать.<br><br>— Или гироскутеры! — обрадовался кто-то.<br><br>Тем временем Эрке, вдохновленный улучшившимся самочувствием, заметил:<br><br>— Может, какого-то оборотня вместо вас поставить? — он осторожно взглянул на императора. — Раз она вампирша, оборотень ее не заинтересует. Я бы вызвался, но я не умею так себя вести, и возле гроба буду. Если найдете другого...<br><br>Договорить Эрке не успел — его внезапно осиял яркий золотистый луч света, бьющий прямо с потолка, и тут же раздалось мелодично-пафосное «А-а-а-а». Задрав головы, все увидели в луче света пухненького ангелочка с арфой.<br><br>Император поднял бровь:<br><br>— Поздравляю, коть. Проклятие ангельского сопровождения.</div>