Ruvers
RV
vk.com
image

Безумный гарем

Подготовительная 1

Реферальная ссылка на главу
<div>За ужином Эрке украдкой любовался императором, заодно пытаясь представить его в виде Смерти. Получалось впечатляюще. Кстати, по примеру Эрстейла неплохо было бы его фотографию раздобыть для своей комнаты.<br><br>Один раз император поймал его взгляд и подмигнул. Эрке тотчас уткнулся в свою тарелку, счастливо покраснев. С ума сойти, однажды настанет день, когда посетители, стандартно набивавшиеся в спальню каждое утро, увидят их в кровати вдвоем. От этой мысли в животе что-то сладко скручивалось (о предшествующей ночи думать было нельзя, потому что от этого немедленно поднималась температура).<br><br>Поковыряв свой салат и украдкой бросив на императора еще один взгляд, Эрке подумал, что матрицы матрицами, но нужно налаживать отношения — и вероятно, это исследование даже важнее.<br><br>Итак, их собственное «долго и счастливо» равнялись чему, если по формуле? Для начала, вероятно, «научиться нормально с ним разговаривать (император явно предпочитал отнюдь не робких ягнят)+изучить его вкусы+если возможно, ускорить возврат магических сил». Что ж: даже сложные вещи достигаются тренировкой. Вот что касается разговора, можно начать, например, с двух фраз в день и потом наращивать сложность.<br><br>После ужина Эрке постарался незаметно подобраться к императору поближе — следовало разузнать, где он будет в ближайшее время, чтобы подстеречь по дороге (идея <strong>охотиться</strong> на подобную дичь казалась смешной, но будоражащей). Ему повезло: как оказалось, сейчас тот отправлялся к Свену посмотреть, как продвигаются дела с механическим кентавром, а после того должен был уже отправиться к себе. Вот на обратной дороге его и можно было подождать.<br><br>Мелькнула мысль вместе с ним пойти смотреть кентавра, но Эрке, поколебавшись, от нее отказался — а ну как еще и спросит что-то при других? Нет, пока лучше было тренироваться наедине. Кроме того, время можно скоротать и другим способом.<br><br>Эрке огляделся по сторонам, высматривая Эрстейла. Как оказалось, тот остановился поговорить с черненькой девушкой, которая спрашивала у зеркала про камни. Отлично: перекинувшись, Эрке помчался по коридору в секретарскую. Там осторожно поддел дверь лапой — эх, заперто. Ладно, можно и подождать.<br><br>Эрстейл показался минут через десять. Увидев смирно сидящего возле двери Эрке, он странно дернул краешком рта, не то скривившись, не то подавив улыбку, но ничего не сказал. Промолчал он и тогда, когда Эрке вслед за ним вплыл в кабинет и запрыгнул на стол.&nbsp;<br><br>Пару минут все было тихо: Эрстейл достал из ящика гербовый бланк и принялся строчить письмо, время от времени вписывая в него данные из какой-то ведомости. Эрке батончиком улегся на краю стола, подвернул под себя лапки и прикрыл глаза, так что казался задремавшим. Наконец, решив, что его «безмятежный вид» оказался должным образом засвидетельствован, он резко дернул ушами, распахнул глаза и сел, уставившись в угол за спиной Эрстейла. Тот на него покосился и вернулся к писанине. Эрке еще сильней вытаращил глаза и даже изумленно приоткрыл рот.<br><br>— Ну что там? — не выдержал Эрстейл, обернувшись.<br><br>Внутренне хихикая и не отрывая взгляд от пустого места, Эрке вскочил уже на все четыре лапы и распушил хвост.<br><br>— Господин Эрке, я прекрасно вижу, что там ничего нет. Бессмысленная провокация, — сухо проговорил Эрстейл (все же кося глазами в сторону угла).<br><br>Эрке выгнул спину и поводил головой, как будто отслеживая движение, а потом зашипел и помчался к дверям; на середине пути столкнувшись с терьером, он грациозно его перемахнул, одним прыжком повис на ручке, распахнул дверь и был таков.<br><br>***<br>— По технической части все же на диво хорош, — вздохнул Первый, — но я сам смотреть не могу, как он перед хозяином стелется.<br><br>Второй выразительно промолчал — мол, а я о чем.<br><br>Третья подергала кончиком хвоста. Потом кусочек сыра перед ее мордой вспыхнул ярче и она вкрадчиво проговорила:<br><br>— А что, если в рамках шоу объявить остроухого хозяином? Из них может получиться отличный тандем. Как я вижу, оба уже готовы издеваться друг над другом.&nbsp;<br><br>— ...И способны делать это относительно изысканно, — нехотя признал Второй. — Ладно. Если что, рассмотрим этот вариант.<br><br>Третья усмехнулась. В воздухе неподалеку от нее появилась астральная мышка; покрутив носиком, зверек шмыгнул к светящемуся кусочку сыра и тут же оказался у Третьей в зубах.<br><br>***<br>В душе смеясь, Эрке добежал до места, где должен был пройти император. Там остановился, отдышался, превратился в человека, пригладил волосы и придал себе смиренный вид. По счастью, он не опоздал — скоро послышались тяжелые шаги, и сладкий мороз заранее продрал по коже.&nbsp;<br><br>— О, котик. Ты меня ждешь?<br><br>Эрке кивнул, млея, потом с трудом проговорил:<br><br>— Я хотел сказать. С вашей стороны очень благородно им помогать. Кентавридам. И пойти против этой вампирши, — говорить, обращаясь к его плечу, было немного проще.<br><br>Император подошел ближе.&nbsp;<br><br>— Я верю в потоки, котик. Если выбранный поток приносит тебя к проблеме, ее нужно решить, — склонившись, император тихо добавил: — И по секрету: есть еще одна причина. Из-за нашей с тобой ситуации я сейчас очень хочу убивать, а раз уж есть возможность сделать это без ущерба для совести, почему не воспользоваться. Надеюсь, тебя это не оттолкнет.<br><br>Эрке слегка улыбнулся, чувствуя, как от смущения и еще какого-то непонятного чувства дрожат губы.<br><br>— Я кот. Я в вашем лесу перебил уже полсотни попугайчиков и мышек. Я... понимаю.<br><br>Усмехнувшись, император достал из кармана очередную конфету, развернул ее и протянул к лицу Эрке:<br><br>— Угощайся. С удовольствием дал бы тебе еще вина с пальцев, но, боюсь, тогда я свихнусь окончательно, а империи это будет не на пользу.<br><br>Это было странное ощущение — как будто смущение перешло какой-то критический порог и просто исчезло. Чувствуя себя в вакууме, Эрке откусил часть конфеты прямо с рук. В этот момент неподалеку послышались шаги, однако он не успел увидеть, кто там, потому что император рявкнул:<br><br>— Пошел вон! Не видишь, мы тут сублимируем?<br><br>…Вечером, выпив таблетку от опять подскочившей температуры, Эрке хлопнулся на кровать. Раньше он даже представить не мог, что человеку может быть настолько плохо и настолько хорошо одновременно.&nbsp;<br><br>***<br>Утром в столовой все жарко обсуждали предстоящий бал — особенно волновались еще не вошедшие в партию и сейчас активно изобретавшие для себя подходящие роли.<br><br>Эрке немного поразмышлял о семье их Золушки и том, каким графиком можно выразить соотношение действий, формально подпадающих под условия матрицы, и подоплекой этих действий, потом понял, что в царившем вокруг шуме все равно сосредоточится нельзя, и подошел к Лиэ с Джеором.<br><br>Лиэ поприветствовала его, подняв чашку с кофе. Потом, быстро что-то пожевав, поинтересовалась:<br><br>— Так чо, там в натуре среди тыкв черепа валяются от жертв этих самых?<br><br>— Нет, такого не было, — подумав, Эрке взял со стола бутерброд с плазменными ананасами. — Но тыквы мне все равно сразу не понравились, жуткие какие-то. А вообще не представляю, кем нужно быть, чтобы ради силы приносить человеческие жертвы.<br><br>— Ну-у, — потянула Лиэ, — не такая уж редкая практика на самом деле. Как ты думаешь, почему у меня все ваши фотки для документов нормальными получаются?<br><br>Очевидно, это была шутка, так что Эрке осторожно отозвался:<br><br>— Приносишь в жертву проигравших на конкурсе фотографов?<br><br>— Если я не буду этого делать, Эрстейл принесет в жертву меня. На всякий случай запоминай — первым нужно завалить горизонт...<br><br>В это время в столовую зашел Регар и Эрке мысленно прижал уши — не из-за вчерашнего ли? Однако паук искал не его — осмотрев присутствующих, он подошел к рыжему пареньку с множеством карманов на одежде и загудел что-то вопросительное по поводу расходов на бозоны.<br><br>Лиэ его окликнула, чуть не подпрыгнув:<br><br>— Рега-ар привет! Слушай, я подумала, раз мы вдвоем нашу Золушку на бал повезем, можно я на тебе потом и на бал явлюсь? Потянешь меня верхом?<br><br>Паук подошел ближе:<br><br>— Карету с вами обеими потяну, а тебя прям не потяну? Давай попробуем.<br><br>При помощи Джеора Лиэ быстро взгромоздилась ему на спину: судя по всему, сидеть между головогрудью и брюхом оказалось удобно, так что Эрке немедленно захотелось покататься тоже. Жалко, лично ему к Регару теперь будет подступиться сложнее.<br><br>Паук тронулся вперед. Кто-то тут же принялся отстукивать ложкой выездной марш, остальные присутствующие тронулись за Регаром длинным строем, дружно заголосив походное:<br><br>Я проснулся в пять часов,<br>Нет резинки от трусов.<br>Вот она, вот она,<br>На топор намотана!<br><br>После первого круга в столовую явились Рельшен и Мизуки. Джеор помахал им рукой и вместе с Эрке подошел поближе:<br><br>— Привет. Рельшен, слушай, ты же у нас одна безлошадная осталась? Я подумал — у меня уздечка и прядь гривы от кошмара остались, с ними его можно обратно призвать. Для своих защиту установим, чтобы не страшно было.<br><br>Она подумала и одобрительно хмыкнула:<br><br>— А можно.&nbsp;<br><br>Джеор кивнул:&nbsp;<br><br>— А я с тобой тогда, ладно? За ним же присмотреть нужно будет. Твоим слугой или чем-то таким?<br><br>Вокруг произошло оживление: идея Джеора сразу создала новые вакансии, так что началась волна обсуждения, кто к кому может напроситься слугой.&nbsp;<br><br>В общем шуме Эрке, однако, услышал цокот копыт. Удивленно оглянувшись, он увидел госпожу Чандраканту, вернее, ее верхнюю часть: нижняя представляла собой механическую лошадеподобную конструкцию, состоявшую из чудного переплетения поршней, колесиков и винтов. Впрочем, шла «кентаврида» достаточно уверенно. Рядом с ней, придирчиво поглядывая на свою конструкцию, шел Свен.&nbsp;<br><br>Разумеется, теперь центром внимания стали именно они; пока Чандраканта с Регаром под одобрительные возгласы окружающих учились ходить в ногу, Свен потер лоб:<br><br>— Так, я стеклорезку для гроба сделал. Со мной, наверное, Рельшен будет, чтобы сразу подковы покрасить и забрать, но еще кто-то должен постоять на стреме. Добровольцы?<br><br>Добровольцев, разумеется, сразу образовался плотный круг. Пока Эрке раздумывал, не попроситься ли и ему на эту роль (теперь показалось неловко, что его одного взяли в партию за красивые глаза), сзади послышались возгласы «О, кто к нам пришел!».<br><br>Очередной раз обернувшись, Эрке увидел Эрстейла, вероятно, явившегося узнать, куда подевался помощник. Остановившись в проходе, он поднял бровь и некоторое время созерцал царившую в зале вакханалию. Эрке мысленно чуть пометался, не зная, чего больше хочется: то ли привлечь к себе его внимание, то ли спрятаться; в конце концов он решил оставаться на месте — пусть все идет своим чередом.<br><br>Наконец, налюбовавшись хаосом, Эрстейл направился в сторону Регара. Эрке он как будто не заметил, только губы на мгновение тронула та же полугримаса-полуулыбка.<br><br>— Регар, в чем дело? Я вообще-то данные для письма жду.<br><br>Тот, спохватившись, принялся оправдываться, однако тут уже сам Эрстейл оказался в центре внимания. К нему подскочил бледный юноша:<br><br>— А мы тут помощников-слуг разбираем, а можно к тебе младшим ангелом каким-то? Купидоном, например?<br><br>— Каким еще купидоном на Апокалипсисе?<br><br>— Ну... Готичным?<br><br>В это время Эрстейла подергала за рукав рыжая девушка:<br><br>— А ты с чем таки будешь, с трубой?<br><br>— Нет, с арфой раскладной.<br><br>— А, ну я чисто сказать хотела, что частушки умею петь...<br><br>— Апокалиптические частушки под арфу? Ну да, смерть нечисти от культурного шока — как вариант.<br><br>…Через некоторое время наконец получивший свои сведения Эрстейл милосердно оставил Регара веселиться с остальными и направился к себе. Эрке последовал за ним, держа дистанцию метра в два и раздумывая, как начать разговор; если тот сердился за вчерашнее, нужно было дать ему возможность высказаться, а потом уже мириться и все остальное.<br><br>Некоторое время Эрстейл шел молча, как будто не слыша шагов сзади, потом, даже не оборачиваясь, спокойно сказал:<br><br>— Такая хорошая провокация и так по-дурацки закончилась. В следующий раз лучше обдумывайте действия.<br><br>Кажется, не особо сердился, к тому же это выглядело приглашением к диалогу. Эрке с облегчением его нагнал:<br><br>— Да? И в чем же я прокололся?<br><br>— Если бы мне грозила опасность, вы бы действительно просто убежали?<br><br>Эрке невольно улыбнулся. Что ж, верное замечание — и кстати, повод для дальнейшего наступления. Сейчас можно подольстится, по его любимой шутке пройтись, а там уже и о татуировках речь завести.<br><br>— Эх. Нет, конечно, не убежал бы. Я бы дрался за вас, как тигр. Или даже два. Или даже как два целых и пять десятых тигра. Кстати, если помните, я обещал упросить за вас этого Мандоса, если что случится. Может, это повод не кушать меня на Новый год?<br><br>— Не говорите глупостей, господин Эрке. Мандос заведует чертогами мертвых. В надлежащем образом подготовленном состоянии вам будет гораздо проще к нему попасть.<br><br>Это была такая феерически чистая, незамутненная наглость, что она не могла не вызвать глубокое уважение у любого кота. Может быть, то гадание ошиблось и они все-таки смогут поладить?<br><br>— Знаете, а зря вы так рано ушли из столовой, всем же весело. Зря вы не хотите ни с кем дружить. Вот мне кажется, мы с вами могли бы дружить.<br><br>— Отнюдь.<br><br>— Но почему?! Я математически могу доказать, что мы вообще можем стать лучшими в мире друзьями. Например, если вы покажете мне татуировки и убедитесь, что несмотря на вашу несомненную красоту, я не испытываю никаких грязных...<br><br>Договорить Эрке не успел, поскольку Эрстейл с невозмутимым видом достал из кармана брызгалку с водой. Пшикнуть он успел только раз — инстинкты мигом взяли верх и через пару секунд Эрке обнаружил себя с распушенным хвостом мчащимся прочь по коридору.<br><br>«Вот так, значит. Ладно. Хорошо. Ну всё, пусть теперь Эрстейл и не дергается — все равно ему от этой дружбы уже не спастись, как белоснежкиной нечисти от Апокалипсиса».<br><br></div>