Ruvers
RV
vk.com
image

Безумный гарем 2: Операция «Золушка»

Подготовительная 2

Реферальная ссылка на главу
<div>Доев, Эрке умылся, потом перекинулся и&nbsp;на&nbsp;всякий случай почистил зубы&nbsp;— не&nbsp;пристало в&nbsp;лицо императору мышатиной дышать. Зря вообще для оборотней в&nbsp;этом смысле освежители дыхания не&nbsp;придумали.<br><br>Потом он&nbsp;выглянул в&nbsp;окно и&nbsp;с&nbsp;удивлением осмотрел разгромленную клумбу. Потом схватил с&nbsp;недоеденного бутерброда колбасу, слез вниз, держа ее&nbsp;в&nbsp;зубах, там наколол на&nbsp;веточку и&nbsp;подозвал терьера, чтобы тот поджарил ее&nbsp;дыханием. Неплохо, нужно сказать, получилось.<br><br>Пока Эрке занимался кулинарным экспериментаторством, во&nbsp;двор вышло еще несколько человек.<br><br>—&nbsp;О,&nbsp;— Лиэ мигом откусила кусочек колбасы,&nbsp;— а&nbsp;псина ничего. Попкорн, наверное, тоже можно жарить.<br><br>—&nbsp;Хм,&nbsp;— Эрке повертел головой,&nbsp;— интересно, а&nbsp;драконами попкорн делать можно?<br><br>—&nbsp;Канеш. У&nbsp;нас каждую осень фестиваль драконьего попкорна проходит, съездим еще.<br><br>—&nbsp;Это как додумались?<br><br>—&nbsp;Однажды на&nbsp;одну из&nbsp;наших деревень злой приблуда-дракон напал,&nbsp;— отозвался Джеор, забирая с&nbsp;веточки остатки колбасы. —&nbsp;Для затравки огнем полыхнул, как полагается, и&nbsp;как раз в&nbsp;кукурузное поле попал. Ну, его фонтаном попкорна и&nbsp;оглушило, а потом староста добил, бывший рыцарь. Заодно сразу тут&nbsp;же фестиваль придумали, на&nbsp;него уже нормальных драконов теперь приглашают. Наш этот фестиваль любит. Ну&nbsp;и&nbsp;кстати, после того случая еще отдельный сорт боевого попкорна вывели для таких вот гостей.<br><br>Эрке задумался. Вечное противостояние драконов и&nbsp;рыцарей — это ведь тоже что-то вроде матрицы, да? Но&nbsp;с&nbsp;другой стороны, бывают&nbsp;же странствующие рыцари, например, для которых такая матрица&nbsp;— это как&nbsp;бы бесконечная история. Интересно, а&nbsp;можно ли к&nbsp;себе приманить такую матрицу, чтобы без финальной точки, но&nbsp;с&nbsp;пользой?<br><br>Поболтав еще немного, он наконец залез на&nbsp;дерево и&nbsp;прошел по&nbsp;веткам до&nbsp;окна императора. Оказалось, что тот уже не&nbsp;спал, а&nbsp;о&nbsp;чем-то разговаривал с&nbsp;лежащей рядом Мейротиэль.&nbsp;<br><br>Эрке уважительно потоптался по&nbsp;ветке&nbsp;— все&nbsp;же император был храбрым, очень храбрым человеком. Потом, решившись и&nbsp;глубоко вдохнув, он&nbsp;все&nbsp;же прыгнул в&nbsp;окно.<br><br>***<br>За&nbsp;завтраком оказалось, что Лиэ уже вывесила новую стенгазету с&nbsp;вакансиями на&nbsp;апокалипсис.</div><ul><li>• бригада для подков&nbsp;— постоять на&nbsp;шухере</li><li>• присмотреть за&nbsp;сонными овцами снаружи (лучший кофе прилагается)</li><li>• отряд для соцопроса (понравился&nbsp;ли вам наш Апокалипсис, что хотели&nbsp;бы изменить, порекомендовали ли бы вы наш Апокалипсис друзьям?)</li></ul><div><br>Слушая, как остальные бурно обсуждают предстоящий бал, Эрке побрел к&nbsp;столу. После небольшой утренней прогулки его самочувствие резко начало ухудшаться&nbsp;и, кажется, опять поднялась температура. Странно, вроде сегодня почти и&nbsp;не&nbsp;думал всякого об&nbsp;императоре; к&nbsp;тому&nbsp;же состояние сейчас было не&nbsp;истомно-сладким, а&nbsp;просто расклеенным. Может, колбасу на&nbsp;адском огне жарить не&nbsp;стоило? Впрочем, ладно. Нужно было тоже придумать для себя роль на&nbsp;бал.<br><br>Перед столом Эрке удивленно остановился: там лежал гигантский рулет.&nbsp;<br><br>—&nbsp;Это что?<br><br>—&nbsp;Да&nbsp;вот, по&nbsp;ошибке кто-то из&nbsp;слуг заказал батончик с&nbsp;кокосовыми орешками,&nbsp;— мрачно отозвался Дан.<br><br>—&nbsp;Э... Со&nbsp;стружкой кокосовой, в&nbsp;смысле?<br><br>—&nbsp;Не, с&nbsp;цельными орешками. Он&nbsp;для великанов. Господи, скорей&nbsp;бы к нам уже правда нормальная экономка пришла.<br><br>Пытаясь забыть о&nbsp;слабости и&nbsp;начинающемся ознобе, Эрке поковырял какой-то салат, потом, вспомнив утренние размышления о&nbsp;матрицах, подошел к&nbsp;Атту. Тот удивленно поднял глаза.<br><br>—&nbsp;Что за&nbsp;видок? Проклятие подцепили, что&nbsp;ли?<br><br>—&nbsp;Не знаю. Скорей простыл по&nbsp;ощущениям.<br><br>Атта глянул Эрке в&nbsp;глаза, затем осторожно пощупал его запястье.<br><br>—&nbsp;Проклятие, точно проклятие, только еще не&nbsp;проявилось. Может, съели что-то вредное? Ну, не&nbsp;переживайте, здесь они, как вы&nbsp;могли заметить, во&nbsp;вполне безобидные вещи трансформируются.<br><br>Эрке вздохнул&nbsp;— час от&nbsp;часу не&nbsp;легче. Впрочем, через секунду ему стало даже немного любопытно: у&nbsp;остальных эти проклятия и&nbsp;впрямь не&nbsp;сказать, чтоб страшные были. Интересно, какое ему достанется. Ладно, к&nbsp;делу.<br><br>—&nbsp;А&nbsp;матриц можно приручить как-нибудь? Ну, если это поток, то&nbsp;как-то в&nbsp;этот поток вклиниться? Так, чтобы только полезное взять, ну или там получить полезные свойства какого-то персонажа?<br><br>Атту почесал бровь:<br><br>—&nbsp;В&nbsp;этом случае вам архетип нужен.<br><br>—&nbsp;Это как?<br><br>—&nbsp;Ну. Персонаж как&nbsp;бы, который в&nbsp;самых разных историях появляется. Знаете там, воин, мудрец, или еще что. Из&nbsp;матриц, насколько я&nbsp;знаю, тоже можно персонажа вычленить с&nbsp;нужными качествами, но&nbsp;это очень аккуратно нужно, чтобы лишнее за&nbsp;собой не&nbsp;потянуть. Если хотите, можем как-то попробовать.<br><br>Это было любопытно&nbsp;— нужно только еще сообразить, какую&nbsp;бы роль взять. Эрке призадумался. Рыцарь или еще какой воин&nbsp;— точно нет, вечные сражения это не&nbsp;его. Принцы-принцессы&nbsp;— тем более глупости, у&nbsp;них всё отношениями заканчивается, а&nbsp;тут свои уже есть и&nbsp;других не&nbsp;нужно, спасибо.<br><br>В&nbsp;это время Эрке заметил Регара: тот передал черненькой девушке какую-то бумагу и&nbsp;уже собрался было уходить. Пожалуй, имело смысл подружиться и&nbsp;с&nbsp;ним&nbsp;— может, он&nbsp;на&nbsp;Эрстейла как-то повлияет? Они&nbsp;же вроде неплохо ладят. Спешно поблагодарив Атту, Эрке последовал за&nbsp;Регаром; правда, некоторое время он просто шел сзади, собираясь с духом. Несколько раз они&nbsp;же разговаривали, и&nbsp;вроде все&nbsp;нормально было? Да и с другие с ним запросто держатся, чего бояться-то? Наконец Эрке решился.<br><br>—&nbsp;Привет. А&nbsp;ты&nbsp;кентавра когда-нибудь видел?<br><br>—&nbsp;Видел,&nbsp;— откликнулся Регар миролюбиво.<br><br>У&nbsp;Эрке слегка отлегло от&nbsp;сердца&nbsp;— вроде&nbsp;бы тот был настроен спокойно.<br><br>—&nbsp;Здорово, а&nbsp;где?<br><br>—&nbsp;На&nbsp;встречах клуба бывших пиратов.<br><br>—&nbsp;Ого! — Эрке и впрямь заинтересовался. — У&nbsp;него тоже ноги были деревянные? Сколько?<br><br>—&nbsp;Три, причем одна из&nbsp;них волшебная палочка по&nbsp;совместительству была.<br><br>—&nbsp;Ого! А&nbsp;какого ты&nbsp;самого страшного видел?<br><br>—&nbsp;Осьминог. У&nbsp;него без деревянных, все крючья.<br><br>—&nbsp;Ого, страх какой! Можно я&nbsp;детям расскажу?<br><br>—&nbsp;Можно. Привет передавайте.<br><br>Эрке сделал несколько медленных вдохов и&nbsp;наконец решился.<br><br>—&nbsp;Я&nbsp;не&nbsp;хочу Эрстейлу зла.<br><br>Паучье фырканье звучало странно.<br><br>—&nbsp;Можно подумать, тут хоть кто-то зла ему хочет. Ну,&nbsp;кроме козла этого.<br><br>Да, неверная формула&nbsp;— неудачливые поклонники Эрстейла зла-то ему, пожалуй, действительно не&nbsp;хотели.<br><br>—&nbsp;Я&nbsp;не&nbsp;собираюсь к&nbsp;нему приставать. Не&nbsp;в&nbsp;том смысле.<br><br>—&nbsp;Я&nbsp;знаю.<br><br>—&nbsp;Так ты&nbsp;не&nbsp;будешь меня гонять?<br><br>—&nbsp;Еще как буду, только держись,&nbsp;— пообещал Регар.<br><br>—&nbsp;Но&nbsp;почему?!<br><br>—&nbsp;Потому что в тот раз он&nbsp;засмеялся. Так он&nbsp;вообще редко смеется.<br><br>Эрке проводил Регара задумчивым взглядом. С&nbsp;одной стороны, что с&nbsp;этого вредного эльфийского свинтуса еще ждать, с&nbsp;другой&nbsp;— кажется, все было сложнее. Это нужно было тщательнее обдумать, но&nbsp;потом&nbsp;— мысль казалась слишком важной, чтобы пытаться разобраться в&nbsp;ней в&nbsp;нынешнем муторном состоянии. Вместо того можно было думать про Золушку-пирата, которая потеряла деревянную ногу.&nbsp;<br><br>Потом пришло время работы: после короткого обсуждения они с&nbsp;Даном и&nbsp;Олли решили просмотреть прессу в&nbsp;поисках более-менее сильных матриц, чтобы было с&nbsp;чем работать, и&nbsp;втроем отправились в&nbsp;библиотеку.<br><br>Первому повезло Олли: он&nbsp;нашел интервью с&nbsp;принцем, который после БДСМ-оргии долго искал прекрасную незнакомку, оставившую отпечаток туфли на&nbsp;его филейной части. Как оказалось, бедной девушке до&nbsp;встречи с&nbsp;ним жилось не&nbsp;сладко: злые мачеха и&nbsp;сестры заставляли их&nbsp;избивать, так что несчастной приходилось махать плеткой с&nbsp;утра до&nbsp;вечера.<br><br>Глянув на фотографию тамошней застенчивой Золушки в&nbsp;кожаном наряде и&nbsp;в&nbsp;высоких сапогах, Эрке обомлел. Собственно, сапоги-то и&nbsp;привлекли его внимание в&nbsp;первую очередь.&nbsp;<br><br>«Вот оно! Я&nbsp;буду кот в&nbsp;сапогах! Это как раз идеальная роль&nbsp;— хозяину помогает, земли ему достает и&nbsp;все такое! Так, значит, нужно раздобыть сапоги, а&nbsp;там начнем примерять архетип или кто&nbsp;он».<br><br>Набрав газет и&nbsp;журналов, они двинулись обратно в&nbsp;свой кабинет; Эрке по&nbsp;пути украдкой прихватил книгу насчет гормонов. Нужно было все&nbsp;же разобраться с&nbsp;тем загадочным, как его там.<br><br>Остаток дня прошел в&nbsp;усердной работе: заполучив полную историю одной из&nbsp;Золушек вместе с&nbsp;финалом, они смогли лучше просчитывать вероятности. Эрке чуть приободрился: работа была увлекательной, ожидание, каким будет проклятие, вызывало скорей любопытство, да&nbsp;и&nbsp;книга про гормоны из&nbsp;своего угла грела. Настроение портило только само паршивое самочувствие и&nbsp;то, что из-за него к&nbsp;императору Эрке сегодня решил не&nbsp;подходить&nbsp;— местные проклятия вроде&nbsp;бы вещь не&nbsp;заразная, но&nbsp;мало&nbsp;ли.<br><br>***<br>Как оказалось, он&nbsp;зря расстраивался&nbsp;— после ужина император сам поманил его жестом. Они прошли в&nbsp;боковую дверь и&nbsp;оказались на&nbsp;небольшом балконе, увешанном разноцветными фонариками&nbsp;— тут Эрке еще не&nbsp;был, так что сейчас с&nbsp;интересом осматривался. Кажется, фонарики были самодельными и&nbsp;все разными.<br><br>—&nbsp;Нравится? —&nbsp;император чуть улыбнулся. —&nbsp;Это все наши делали. Ты&nbsp;тоже потом как-нибудь сделай.<br><br>Эрке только кивнул. Он&nbsp;постарался стать так, чтобы почти прижаться к&nbsp;императору боком и&nbsp;в&nbsp;то&nbsp;же время продолжить рассматривать фонарики. Так было хорошо: казалось, от&nbsp;этого человека исходило ощущение не&nbsp;столько тепла, сколько комфорта и&nbsp;покоя, так что даже паршивая слабость наконец немного отступила.<br><br>Некоторое время они молчали. Эрке вдохнул. После того, как он&nbsp;утром увидел в&nbsp;спальне Мейротиэль, в памяти вновь всплыл неприятный вопрос, так что&nbsp;теперь хотелось уже услышать плохой ответ и&nbsp;закрыть для себя эту тему.<br><br>—&nbsp;Что стало потом с&nbsp;теми дварфами? Помните, вы&nbsp;о&nbsp;них рассказывали? Когда Мейротиэль? Они всё?...<br><br>—&nbsp;А, те, за&nbsp;которых Мейрочка Луша порезала? Не, чего «всё». Я&nbsp;их&nbsp;выкупил, к&nbsp;нам перевез. Мокрые горы все равно бесхозные торчали, людям там жить не&nbsp;с&nbsp;руки, а&nbsp;им&nbsp;как раз подошло. Да&nbsp;и&nbsp;мне лучше, не&nbsp;люблю, когда земли пустуют. Лет через сто, думаю, они заскучают в&nbsp;одиночестве сидеть, но&nbsp;тогда и&nbsp;думать будем, а пока что им&nbsp;от людей лучше отдохнуть. Впрочем, польза от&nbsp;них всё равно есть. Я их от&nbsp;налогов освободил, пока не&nbsp;очухаются, но&nbsp;они из&nbsp;каких-то своих соображений гордости камушки драгоценные все равно присылали, ну&nbsp;присылали и&nbsp;спасибо, а&nbsp;потом еще и&nbsp;барлогов целое месторождение нарыли.<br><br>Эрке, уже расслабившийся и&nbsp;успокоившийся, обомлел:<br><br>—&nbsp;Но&nbsp;это&nbsp;же плохо?<br><br>—&nbsp;Нет, чего плохо. Экспортируем их&nbsp;теперь в&nbsp;холодные регионы. Барлогов, в&nbsp;смысле. Деньги все стороны получают, так что все довольны.<br><br>—&nbsp;Вы&nbsp;добрый, — это вырвалось невольно и прозвучало совсем уж наивно, но что теперь.<br><br>—&nbsp;Ну, не&nbsp;совсем. Наверное, просто практичный и&nbsp;люблю веселье. Мейрочка немножко расчленила Луша, я&nbsp;купил ей&nbsp;тех дварфов&nbsp;— отличная прелюдия, знаешь&nbsp;ли. После столько лет мы таки&nbsp;знаем, как сделать хорошо друг другу.<br><br>Пока Эрке смущенно фыркал, в&nbsp;дверь раздался такой тихий и&nbsp;деликатный стук, как будто по ней пробарабанил легкий дождь, и&nbsp;на&nbsp;балкон заглянул Тэкео.<br><br>—&nbsp;Добрый вечер, господин. Шпионы вернулись из&nbsp;замка Агнес.<br><br>***<br>В&nbsp;зале совещаний на&nbsp;этот раз присутствовал расширенный состав. Незнакомый молодой человек, явно не&nbsp;гаремный, доложил:<br><br>—&nbsp;В&nbsp;замке семь принцев-вампиров, также зомби и&nbsp;скелеты с&nbsp;плавными переходами между состояниями. Много призраков, но того класса, который не&nbsp;может взаимодействовать с&nbsp;материальными объектами и&nbsp;несет сугубо устрашающую функцию. На&nbsp;нижних уровнях есть келпи из&nbsp;подземных озер. И&nbsp;еще есть не&nbsp;кентавры, а&nbsp;помеси между ними и&nbsp;лошадью, то&nbsp;есть цельная лошадь и&nbsp;верхняя часть тела человека там, где должен быть всадник.&nbsp;<br><br>—&nbsp;Это наклави,&nbsp;— заметил бледный молодой человек. —&nbsp;Тоже людоеды.<br><br>Император, явно не&nbsp;особо шокированный рассказом, побарабанил пальцами по&nbsp;подлокотнику:<br><br>—&nbsp;Еще что-то?<br><br>—&nbsp;Еще разного рода мутанты между всеми перечисленными, но&nbsp;больше никаких принципиально других видов в&nbsp;активном состоянии. По&nbsp;неактивным известно, что у&nbsp;нее в&nbsp;запасе есть драконьи зубы. Знаете, которые если посеять, армия скелетов вырастает.&nbsp;<br><br>Джеор оживился:<br><br>—&nbsp;О, мне всегда интересно было, как это происходит. Это к&nbsp;ботанике относится или как? То&nbsp;есть если ген этих скелетов с&nbsp;картошкой скрестить, допустим, то...<br><br>Такого дружного и&nbsp;слаженного «Нет!!!» Эрке еще не&nbsp;слышал.<br><br>—&nbsp;Нет,&nbsp;— мягко повторил император. —&nbsp;Подыши, успокойся и&nbsp;подумай и&nbsp;чем-то отвеченном. Об&nbsp;империи вот подумай. Мы&nbsp;не&nbsp;будем скрещивать боевых скелетов с&nbsp;картошкой. Еще что-то?<br><br>—&nbsp;Последнее&nbsp;— возле гроба в узкой трубе есть какая-то крикливая пакость типа сигнализации.<br><br>Эрке выпалил:<br><br>—&nbsp;А&nbsp;насколько узкой? Я&nbsp;могу залезть и ее&nbsp;вырубить, если что.<br><br>Докладчик недоуменно поднял бровь. Ах, они&nbsp;же незнакомы. Эрке превратился и&nbsp;важно распушил хвост.&nbsp;<br><br>—&nbsp;А,&nbsp;— удивленно отозвался молодой человек,&nbsp;— да, вы пролезете. И&nbsp;еще важный момент,&nbsp;— он&nbsp;взглянул на&nbsp;императора. —&nbsp;Насколько стало известно, Агнес жаждет с&nbsp;вами пообщаться. Она&nbsp;тоже двуногая, соскучилась, вероятно.<br><br>Император задумался.<br><br>—&nbsp;Плохо. В&nbsp;этом случае спокойно пообщаться с&nbsp;Золушкой она мне не&nbsp;даст, а&nbsp;сводить их&nbsp;раньше времени опасно, неизвестно, как матрицу от&nbsp;этого перехрючит. Нужен мой заместитель на&nbsp;подмену. Нужно только такого выбрать, чтобы она его продегустировать не попыталась. Ладно, это я&nbsp;еще обдумаю,&nbsp;— император прикрыл глаза. —&nbsp;Впрочем, так даже лучше, я&nbsp;тоже хочу гроб посмотреть, а&nbsp;если я&nbsp;на балу буду сам собой, отлучка станет заметней. Ну&nbsp;что&nbsp;ж, плюс-минус все готово? Остался конь Апокалипсиса&nbsp;— дело одной ночи. Мой заместитель&nbsp;— завтра назначу. Сонные овцы?<br><br>—&nbsp;Пару дней, полагаю,&nbsp;— отозвался Эрстейл.<br><br>—&nbsp;Лошадь для Рельшен?<br><br>—&nbsp;У&nbsp;меня все готово,&nbsp;— откликнулся Джеор. —&nbsp;Я&nbsp;проверил, я&nbsp;могу призывать того кошмара. Уже сделал два типа защиты. Один общий, он&nbsp;перекроет излучение страха для всех присутствующих. Будет в&nbsp;начале бала, чтобы раньше времени себя не&nbsp;выдать. Потом его снимем и&nbsp;останется только индивидуальная защита у&nbsp;наших участников.<br><br>—&nbsp;Хорошо, и&nbsp;кто может, организуйте комитет по&nbsp;уничтожению нечисти. Там, я&nbsp;так понял, ничего из&nbsp;ряда вон выходящего, но&nbsp;на&nbsp;всякий случай накиньте оружия на&nbsp;пару уровней опасности вверх. Еще нужны группы охранников на&nbsp;входы, чтобы нечисть не&nbsp;разбежалась, когда все начнется. И&nbsp;давайте в&nbsp;темпе, время уже поджимает. Через два дня вечером сбор-перекличка и&nbsp;выдвигаемся.<br><br>—&nbsp;А&nbsp;гости? —&nbsp;насторожилась Мейротиэль. —&nbsp;Что с&nbsp;гостями будем делать?<br><br>—&nbsp;Сразу выгоним вслед за&nbsp;Золушкой?<br><br>—&nbsp;Нет, не&nbsp;сразу! —&nbsp;возмутилась Лиэ. —&nbsp;Я&nbsp;же конкурсы подготовила!<br><br>—&nbsp;Какие еще конкурсы?!<br><br>—&nbsp;Ну&nbsp;блин, ну&nbsp;я&nbsp;же чума&nbsp;— чумовые, стало быть! Ну&nbsp;а&nbsp;потом и&nbsp;выведем под ламбаду, господи, делов-то.&nbsp;<br><br>Император поднял глаза:<br><br>—&nbsp;Чудесно. Если все удастся, сможем потом и&nbsp;дальше на&nbsp;таком подрабатывать. Шапито «Апокалипсис», самый смешной конец света. Объявления нужно будет дать.<br><br>Эрке чуть улыбнулся. Ему неожиданно стало легче, как будто паршивое самочувствие враз рукой сняло. Мейротиэль подхватила:<br><br>—&nbsp;Я&nbsp;еще думаю, в&nbsp;следующий раз мы&nbsp;могли&nbsp;бы заняться пропагандой здорового образа жизни. Вместо лошадей велосипеды, например, использовать.<br><br>—&nbsp;Или гироскутеры! —&nbsp;обрадовался кто-то.<br><br>Тем временем Эрке, вдохновленный улучшившимся самочувствием, заметил:<br><br>—&nbsp;Может, какого-то оборотня вместо вас поставить? —&nbsp;он&nbsp;осторожно взглянул на&nbsp;императора. —&nbsp;Раз она вампирша, оборотень ее&nbsp;не&nbsp;заинтересует. Я&nbsp;бы вызвался, но&nbsp;я&nbsp;не&nbsp;умею так себя вести, и&nbsp;возле гроба буду. Если найдете другого...<br><br>Договорить Эрке не&nbsp;успел&nbsp;— его внезапно осиял яркий золотистый луч света, бьющий прямо с&nbsp;потолка, и&nbsp;тут&nbsp;же раздалось мелодично-пафосное «А-а-а-а». Задрав головы, все увидели в&nbsp;луче света пухненького ангелочка с&nbsp;арфой.<br><br>Император поднял бровь:<br><br>—&nbsp;Поздравляю, коть. Проклятие ангельского сопровождения.<br><br></div>