Ruvers
RV
vk.com
image

Безумный гарем 2: Операция «Золушка»

Промежуточная

Реферальная ссылка на главу
<div>Когда мыши улетели, император раздраженно заглянул в провал:<br><br>— Ой, не нравится мне это. Кто-то знает, что за фигня?<br><br>Эрке тоже заглянул в темноту, но сразу отошел, чувствуя, как от воспоминаний опять закружилась голова. Бледный почесал висок:<br><br>— Ох. Они могли вас сфотографировать. В переносном смысле, конечно, это скорей магический акт, чем технический, но.<br><br>— Ого, до чего животноводство дошло, — у Джеора заметно начали разгораться глаза. На выразительный взгляд императора он слегка возмутился: — Что? Я для Лиэ спрашиваю! А как такие фото проявляют?<br><br>— В зловеще-красном свете.<br><br>— В каком? — удивился Эрке (он так отчаянно пытался держаться поближе к императору и подальше от провала, что чуть не помял пространство, хоть этого и не заметил).<br><br>Бледный пожал плечами:<br><br>— Градация цветов же бывает не только по вертикали от инфракрасного до ультрафиолетового, но и по горизонтали — уютный свет, зловещий свет. Вы поняли.<br><br>— Отлично, значит, мне в своем виде на балу появляться нельзя. Зашибись, — император потер виски. — Так. Так. Ладно. Значит, кто-то из вас поедет на мне верхом и будет вместо принца, а меня вы вообще не знаете. Так, — он оценивающе окинул команду взглядом, и, заметив радостно насторожившегося Эрке, качнул головой: — прости, коть, ты не подходишь, ты Беок уже видел. По матрице они только сегодня познакомиться должны.<br><br>Свен, сосредоточенно вырезавший последнюю подкову, мотнул головой:<br><br>— Я не могу, мне еще для ангела качели мостить и Лиэ светомузыку просила, а Чати дым хотела для выступления.<br><br>Джеор с явным сожалением пожал плечами:<br><br>— Я за лошадьми присматриваю.<br><br>Бледный быстро отозвался:<br><br>— А я с местными вампирами больше на балу пообщаться хотел, вы что, это же такой опыт!<br><br>— Эрстейл?<br><br>— Я тоже хотел пообщаться с местными, нельзя терять шанс, — он пожал плечами. — Когда я еще узнаю, как юрисдикция для нежити действует? Вон господин Эрке хочет, так пусть едет. Какая разница? Настоящим принцем все равно будете вы. Он скажет Беок, на кого ей нужно обращать внимание.<br><br>Кажется, Эрстейл хотел еще что-то добавить, но Джеор предупреждающе вскинул руку. В наступившей тишине из коридора стал слышен цокот подков — тяжелый, явно не скелетный. Потом кто-то подергал ручку забаррикадированной двери. На миг все замерли, потом тихо и медленно потянулись за оружием. Послышалось ворчание и цокот удалился.<br><br>— В темпе, в темпе! Что у вас?<br><br>— Четвертую делаем, скоро заканчиваем.<br><br>Глянув на дверь, Рельшен снова затянулась своими сигаретами невидимости.<br><br>Через полминуты, когда последняя подкова была уже готова, от боковой стены послышался скрип — после чего в ней распахнулась невидимая прежде дверь и оттуда выглянул пожилой и весьма упитанный кентавр с бакенбардами. Одно бесконечное мгновение все таращились друг на друга; потом кентавр, чье сознание, видимо, всё ещё отказывалось принять масштаб произошедшей катастрофы, потрясенно выдавил:<br><br>— Что вы зде....<br><br>В следующее мгновение ему в глаза и грудь одновременно попало несколько болтов и других зарядов; пошатнувшись, он рухнул на бок и рассыпался пеплом.<br><br>— В темпе, в темпе!!!<br><br>Подхватив последнюю подкову, Рельшен начала ее обрабатывать.Тем временем Свен и Джеор прикрепили к зеркалу что-то вроде узкой решетки и потянули ее за края, уничтожая остаток гроба. Император огляделся:<br><br>— Так, нужно все ходы сюда перекрыть, чтобы никому раньше времени сюрприз не испортить. Коть, превратись и загляни в соседнюю комнату, тебя с меньшей вероятностью заметят, Рельшен не будем отвлекать. Свен, дай Эрстейлу блокатор, если в той комнате чисто, перекройте ход. Так, а мы с тобой, — он кивнул бледному, — давай пока мебелью провал закроем.<br><br>Неожиданно для себя лихо отдав честь, Эрке перекинулся и бросился в смежную комнату. Перепрыгнув оставшийся от кентавра-вампира пепел, он прижался к полу и огляделся. Комната явно использовалась как дополнительная гардеробная — здесь были шеренги стоек с пышными платьями, а вдоль стен сверкали развешанные на подставках украшения. Вроде бы все было тихо. Прислушавшись и принюхавшись, Эрке превратился обратно в человека и подал знак следовать за собой.<br><br>Скоро они с Эрстейлом нашли ведущую в коридор дверь и повесили на петли заблокировавшую ее хитрую конструкцию. Потом прислушались. Снаружи, однако, все было тихо: Агнес, кажется, все же не почуяла уничтожение гроба, иначе здесь было бы гораздо больше местных.<br><br>Эрке на всякий случай еще раз потрогал блокировщик, потом, чуть морщась, потер бок: после снадобья Рельшен ссадины на руках уже зажили, но на теле явно наливались синяки после падения.<br><br>Эрстейл закапал глаза, потом смерил взглядом Эрке:<br><br>— Вы ушиблись в провале?<br><br>— Немного.<br><br>— Дайте руку.<br><br>Эрке протянул ему ладонь. От прикосновения по телу разлилось чуть колкое тепло, как будто горячая вода пошла по венам — и боль через несколько мгновений утихла.<br><br>— О, это и есть эльфийская магия? Спасибо, вы настоящий друг!<br><br>— Это моя обязанность во время выездных мероприятий, — с легкой прохладцей в голосе отозвался Эрстейл, подойдя к стене и рассматривая развешанные на подставке длинные серьги с блестящими белыми камнями. — Простите, что не сделал это раньше.<br><br>— Вы настоящий друг, — с нажимом повторил Эрке, снова приблизившись к нему. — И вообще на ангела на самом деле похожи. Я вам ретаблос нарисую!&nbsp;<br><br>— Спасибо, мне хватило устной благодарности, — с этими словами Эрстейл снял с подставки целую пригоршню серег и сунул их в карман. Глянув на лицо Эрке, он еще холодней добавил: — Что? Тут все равно все будет уничтожено. К тому же Регар перестанет меня уважать и считать за начальство, если после такого знатного абордажа, как наш апокалипсис, я какие-нибудь побрякушки домой не притащу, — с этими словами он снял с подставки сверкающее ожерелье, чуть сощурился, разглядывая его на вытянутых руках и как будто мысленно примеряя на другого человека, потом удовлетворенно кивнул и тоже сунул в карман.<br><br>— Я ничего, я буду молчать, — пообещал Эрке смиренно, — а знаете, почему? Потому что мы НАСТОЯЩИЕ ДРУЗЬЯ.<br><br>Развернувшись, Эрстейл неожиданно сорвал с ближайшего платья пышное боа, хлестнул им Эрке чуть не по лицу и направился к выходу. Тот, ничуть не обидевшись, пошел рядом:<br><br>— О, гнев — отлично, вот и вторая стадия. Надеюсь, депрессию мы минуем быстро. Я буду рядом.<br><br>— Этого я и боюсь.<br><br>— Ну почему вы так сопротивляетесь этой дружбе?! Вы же знаете, что я не испытываю никаких неподобающих...<br><br>— Да? — раздался сверху саркастический голосок. — А кто на краю неминуемой гибели только и вспоминал, что его ноги?<br><br>Обомлев и разинув от возмущения рот, Эрке уставился на ангелочка. Эрстейл медленно повернулся и так же медленно поднял бровь.<br><br>— Он врет!!! — панически выдохнул Эрке, пятясь назад.<br><br>— Я вру?! На него сто монстров набросились, а он только и твердит, что «ах какие ноги»!<br><br>Взглядом Эрстейла можно было прожигать камень, к тому же он двинулся вперед, сняв держак одной из стоек. Эрке, продолжая спешно отступать, пискнул:<br><br>— Э, э, положите вешалку! До Нового года еще далеко, я же испорчусь, если меня сейчас пришибить! Мне просто нужен был свет!&nbsp;<br><br>— А помолиться мне, например, не пробовал? — тут, отвернувшись от Эрке, ангелок обратился к Эрстейлу: — Хотя ради справедливости должен заметить, что он все же хорошо на тебя влияет.<br><br>— Да? — с сарказмом отозвался Эрстейл, продолжая наступать. — Это в чем же?<br><br>— Ты стал гораздо набожнее: не могу не отметить, что за время вашего знакомства ты на 35% чаще стал обращаться к Эру Единому и на 89% чаще к Элберет Гилтониэль. К тому же ты стал больше склонным к рефлексии и самосозерцанию, в частности, все упомянутые обращения сводились к вопросу «За что мне это?». И хотя в большинстве случаев вложенная в вопрос печаль звучала на редкость фальшиво и лицемерно...<br><br>— Какое лживое создание! — потрясенно выдохнул Эрстейл, останавливаясь.<br><br>— Вот! — воодушевился Эрке. — А я о чем!<br><br>— Хорошо, сойдемся на том, что он врет. Но что до...<br><br>—Так вы идете, еба? — раздался сзади голос, от которого оба подскочили чуть не на полметра. — Остальные почти уже.<br><br>…Когда пунцовый от смущения Эрке вышел в прежнюю комнату, от гроба-зеркала уже осталась лишь груда осколков. Судя по аппарату рядом, их собирались окончательно измельчить небольшим взрывом.<br><br>Эрке остановился, глядя на осколки.<br><br>— Я вот думаю — вы же сказали, что Агнес нужно задержать, чтобы она не догнала Беок без нас? Может, как-то разложить эти осколки на ее пути? При ее привязанности к зеркалу, может, она захочет их собрать?<br><br>— Хм, можно попробовать, как вариант. Соберите, — усмехнувшись, император положил руку на плечо Эрке. — Ты такое солнышко, что от твоего света вампиры испепеляться должны.<br><br>Они спешно набили осколками пару сумочек, найденных в гардеробной, после чего некоторое время прислушивались. В коридоре все было тихо, и наконец Рельшен выскользнула через приоткрытую дверь наружу. Через пару секунд раздался ее шепот: «Чисто».<br><br>Выходивший последним Свен установил на петлях свой чудо-блокировщик и закрыл дверь. Изнутри раздался щелчок, а еще через пару пару секунд тихий хлопок взрыва.<br><br>— Отлично, уходим.&nbsp;<br><br>Обратный путь оказался довольно спокойным, разве что пришлось пару раз пересидеть в укрытии скелетные патрули, да еще раз попались кентаврские привидения: бледный их как-то всосал в банку и потом остаток дороги доказывал императору, что в замке это вообще первейшая необходимость. Баран, как и прежде, мчал впереди, но теперь ему и сшибать особо было некого: видимо, все слуги уже обслуживали бал.<br><br>Наконец перед ними оказался тот же коридор с выходом-аркой. На улице была уже ночь; внутрь коридора тянул промозглый ветер. Музыка здесь была уже довольно громкой — и Эрке, слышавшему ее в подземелье, она теперь действовала на нервы с утроенной силой.<br><br>Император осторожно выглянул наружу, потом сказал:<br><br>— Так, пока все идет плюс-минус по плану, могло быть гораздо хуже. Напоминаю, сейчас я превращусь и вы меня не знаете. Рельшен дает Лиэ сигнал и мы под новой завесой идем ко входу под видом опоздавших. Джеор, отдаешь остальным осколки, пусть заранее спрячут на пути, Беок нужно будет драпать во весь опор, а не этим заниматься.<br><br>Судя по движению воздуха, Рельшен вышла наружу. Эрке, перекинувшись, на полусогнутых лапах сделал несколько шагов за ней и присмотрелся.<br><br>Лиэ все еще стояла у входа, все с той же непрекращающейся веселой болтовней выдавая&nbsp; лотерейные билетики последним подходившим гостям — и было в ней что-то такое, что заставляло их улыбаться, хоть и не слишком весело.<br><br>Через некоторое время Эрке машинально оглянулся на своих и обмер. На месте императора уже стояло дивное животное, которое условно можно было засчитать за оленя — правда, скорей не настоящего, а нарисованного на новогодней открытке: у обычного животного не могло быть таких длинных ног и шеи, больших глаз и прихотливо изогнутых, слегка светящихся рогов.<br><br>Олень качнул головой — мол, на вход смотри.<br><br>Эрке снова с трудом перевел взгляд на Лиэ. Кажется, Рельшен уже подошла к ней, однако тут что-то пошло не по плану. Лиэ некоторое время явно слушала ее, но потом вместо того, чтобы устроить повторное шоу, она поморщилась, сделала движение, как будто хотела постучать по лбу, отдала билетики помощнику и отошла в сторону, притворившись, что закурила. Там она что-то проговорила, как будто отчитывая Рельшен; после этого, явно отправив ее назад, снова с лучезарной улыбкой переключилась на последних подходивших гостей.<br><br>Скоро Рельшен вернулась:<br><br>— Так, она сказала, что мы дебилы и ничего в пиаре не понимаем. Мы шефа знаем распрекрасно, он убийца, подосланный из бывшего королевства Агнес, а мы приехали в том числе, чтобы из глубокого, еба, уважения к красоте Агнес его перехватить и их предупредить. Раньше не говорили, потому что не хотели типа портить праздничное настроение,&nbsp; думали завтра уже рассказать, но мы его тут заметили, так что объявляем срочно. Подслушали, что главная у него цель сразу прийти на бал и никуда больше — ну чтобы она свою комнату проверять не ломанулась. Нужно успеть рассказать свою версию раньше, чем те летучки ей донесут: когда донесут, уже не покажется, что мы на ходу выкручиваемся. Передайте кто-то Тэкео. Все, я теперь я пошла.<br><br>Эрстейл окинул спутников взглядом и кивнул бледному:<br><br>— Так, ты передашь. Джеор, подсади, пожалуйста, Эрке. Приготовились.<br><br>И эмоций из-за уже пережитых событий, и ожиданий было так много, что это все превратилось в искрящийся коктейль. Эрке благоговейно вцепился в рога — они располагались по бокам от него, как поручни, и держаться оказалось удобно.<br><br>Наконец Рельшен дошла обратно, и на этот раз после короткого радостного вопля Лиэ «А сейчас поприветствуем наших опоздавших!!!» вход заволокло клубами светящегося белесого дыма.<br>Олень с остальными бросились вперед — Эрке оставалось только держаться. Промчавшись пару десятков метров, они резко развернулись по направлению к парадному выходу и направились к нему уже чинным шагом — кроме Джеора, который исчез вместе с Рельшен и Лиэ, чтобы подстраховать их с лошадью-кошмаром.<br><br>Еще минута — и перед Эрке распахнулись двери залитого светом бального зала.<br><br></div>